Le Canadien résiste et l'emporte 5-3 face aux Islanders

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À son premier match depuis le 29 octobre, Carey Price a bien fait en repoussant 33 tirs.

AP, Paul Bereswill

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La Presse Canadienne
Brooklyn, N.Y.

Cette fois, le Canadien n'a pas eu à combler un déficit de trois buts. Il a toutefois eu de la difficulté à conserver son avance pour finalement l'emporter 5-3 contre les Islanders de New York, vendredi à Brooklyn, grâce au premier doublé en carrière du défenseur Jeff Petry.

À son premier match depuis le 29 octobre, Carey Price a bien fait en repoussant 33 tirs. «Avoir son meilleur joueur de retour est un toujours une bonne nouvelle pour n'importe quelle équipe», s'est réjouit l'entraîneur-chef Michel Therrien.

Price a beaucoup mieux fait que son opposant Jaroslav Halak, chassé de la rencontre après 20 minutes. Le gardien slovaque a paru faible sur deux buts et a cédé trois fois sur 11 lancers. Le substitut de Halak, Thomas Greiss, a effectué 15 arrêts.

Alexander Semin, qui effectuait un retour inattendu dans la formation en raison de la blessure à Torrey Mitchell, a livré l'une de ses meilleures prestations de la saison. Il a récolté une aide sur le premier but du match et a même obtenu une échappée au début du deuxième engagement. Utilisé durant 9:01, il a terminé la rencontre avec quatre tirs au but et un différentiel de + 2.

Bon départ

En plus d'ouvrir la marque pour la première fois en six matchs, le Canadien a inscrit trois buts en première période. «Comme on avait joué hier [jeudi], c'est certain que l'énergie ne serait pas la même», a déclaré Therrien. «C'était important de connaître un bon départ, et c'est ce qu'on a fait.»

Petry s'est d'abord emparé d'un retour de lancer de Brian Flynn pour déjouer Halak, qui cherchait la rondelle, à 2:52. Brock Nelson a ramené les deux équipes à la case départ en trompant la vigilance de Price sur une séquence controversée à 11:57 de l'engagement.

Therrien a demandé aux officiels de revoir le jeu, car il estimait que Nelson avait causé de l'obstruction devant Price. Après révision, ils ont jugé qu'il n'y avait pas eu d'obstruction avant que la rondelle ne franchisse la ligne des buts.

Qu'à cela ne tienne, Tomas Fleischmann a répliqué 35 secondes plus tard sur un tir d'un angle fermé qu'Halak aimerait probablement revoir. Moins de deux minutes avant la fin de l'engagement, Nathan Beaulieu en a ajouté en battant le Slovaque d'un tir vif des poignets du côté du bouclier.

Au retour de la pause, les Islanders semblaient bien déterminés à combler l'écart. Avec seulement 38 secondes d'écoulées, Travis Hamonic a décoché un tir frappé de la pointe qui a semblé dévier sur le bâton de Brendan Gallagher avant de se retrouver dans la lucarne.

Le Canadien s'est cependant ressaisi et a marqué un but important au terme d'un avantage numérique à 14:49. Le puissant tir de Petry a fracassé le bâton de Josh Bailey, mais s'est tout de même frayé un chemin jusqu'au fond du filet pour porter la marque à 4-2.

Petry devenait du même coup le premier arrière du Canadien à toucher la cible deux fois dans un match depuis P.K. Subban le 18 octobre 2014, contre l'Avalanche du Colorado.

«Ils ont été très bons», a dit Therrien à propos de la paire Petry-Beaulieu. «Ils se sont avérés notre meilleur duo ce soir. Pas seulement offensivement, mais défensivement ils ont été très alertes.»

L'aide de Markov

Après s'être dressé à quelques occasions en début de troisième période, Price a cédé face à un tir voilé de Nelson à 7:25. Il a ensuite reçu l'aide d'Andrei Markov en milieu de période quand la rondelle a tranquillement glissé sur la ligne rouge alors que les Islanders étaient à la recherche du but égalisateur. Gallaghe a marqué le but d'assurance dans un filet désert.

Après la rencontre, l'attaquant Sven Andrighetto a été rappelé des IceCaps de St. John's. En 16 rencontres, il a récolté quatre buts et neuf mentions d'assistance. Le Canadien complétera sa série aller-retour face aux Islanders, dimanche, au Centre Bell.

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