L'aubaine Weise

Dale Weise a déjà sept buts à sa... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson)

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Dale Weise a déjà sept buts à sa fiche en 14 matchs, lui qui avait connu des saisons de quatre, de trois et de six buts à ses trois premières campagnes avant de terminer la dernière avec 10 filets.

La Presse Canadienne, Paul Chiasson

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
Brossard

Le Canadien obtient un retour sur son investissement inespéré jusqu'à maintenant cette saison avec Dale Weise.

L'ailier de 27 ans, qui touche un salaire de 1 million $US, montre déjà sept buts à sa fiche en 14 matchs. C'est seulement deux de moins que Sidney Crosby, Phil Kessel et Evgeni Malkin ensemble, avant le match des Penguins de Pittsburgh mercredi ou encore seulement la moitié de moins que toute l'équipe des Ducks d'Anaheim!

Après avoir connu des saisons de quatre, de trois et de six buts, à ses trois premières saisons dans la LNH, Weise a atteint la marque des 10 filets la saison dernière. À ce moment, le 20 mars, il avait affirmé nourrir l'ambition de s'établir comme un marqueur de 15 ou 20 buts par saison. Des aspirations qui avaient suscité le scepticisme de plusieurs observateurs. Quelques mois plus tard, l'objectif n'a rien de présomptueux.

«Il a élevé son niveau de jeu à un palier supérieur, l'a encensé mercredi Michel Therrien. On lui confiait un rôle obscur à ses débuts dans la Ligue nationale. Il est en voie de passer à une autre étape de sa carrière. Il va très bien.»

L'entraîneur-chef a fait remarquer que le patineur natif de Winnipeg, qui écoule sa dernière année contractuelle, joue avec énormément de confiance. «Présentement, on lui donne l'occasion d'évoluer en supériorité numérique. Il prend de bonnes décisions et il se dirige vers le filet. J'ai toujours aimé la façon que Dale joue, son potentiel.»

Plusieurs améliorations

Therrien a dit avoir constaté plusieurs améliorations depuis qu'on a fait son acquisition des Canucks de Vancouver, dans l'échange de Raphael Diaz, en février 2014. «Il a acquis de la maturité, il a une meilleure compréhension du jeu et une plus grande constance. Il est plus confiant, il sait quel type de joueur il doit être afin d'avoir du succès», a énuméré l'entraîneur.

Weise savoure pleinement l'excellent début de saison qu'il connaît. Mais il est guidé par la prudence dans ses propos. Il sait pertinemment qu'il y a loin de la coupe aux lèvres. D'ailleurs, la saison dernière, après avoir affiché ses intentions, il avait par la suite été tenu en respect dans les 10 dernières rencontres de la saison régulière. Il n'avait amassé qu'un point pour finir à un seul du plateau des 30.

«J'ai toujours eu confiance en mes aptitudes et en moi-même», a-t-il relevé. «Mais c'est encore très tôt. Il reste beaucoup de hockey à jouer. Je dois poursuivre dans la même voie et offrir un rendement constant.»

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