Une neuvième victoire et le CH passe à l'histoire

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Brendan Gallagher, Andrei Markov et P.K. Subban célèbrent un but durant la deuxième période.

La Presse Canadienne

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Montréal

Depuis le début de 2015-2016, le Canadien a gagné plusieurs de ses matchs sans que Carey Price campe le rôle de figure dominante. Mais sans leur fameux gardien de but samedi soir, les hommes de Michel Therrien n'auraient jamais pu écrire une nouvelle page d'histoire de la LNH.

Price a repoussé 49 des 52 tirs auxquels il a fait face, dont plusieurs de façon pour le moins spectaculaire, et le Canadien a arraché une victoire de 5-3 face aux Maple Leafs de Toronto au Centre Bell.

Même s'il a concédé plus de 50 tirs pour la première fois depuis le 21 décembre 2009 face aux anciens Thrashers d'Atlanta, le Canadien est devenu la première formation dans l'histoire de la ligue à gagner ses neuf premiers matchs du calendrier en temps réglementaire. Il a effacé la marque appartenant aux Sabres de Buffalo depuis 1975-1976.

P.K. Subban et Max Pacioretty ont mené l'offensive montréalaise avec un but et une aide. Lars Eller, David Desharnais et Brendan Gallagher ont également déjoué Jonathan Bernier, qui a fait face à 27 tirs. Leo Komarov, James van Riemsdyk et Morgan Reilly ont réussi à déjouer Price.

Therrien insatisfait

Il reste que les joueurs du Canadien et Therrien étaient insatisfaits de leur prestation, au point où ils ont peu parlé de leur exploit historique. «Le niveau de notre jeu a baissé au cours des derniers matchs, et nous devons nous remettre en marche», a reconnu Max Pacioretty.

«Cinquante-deux tirs, c'est trop», a ajouté le capitaine du CH. «Nous nous sommes beaucoup trop fiés à Carey, et ça me laisse un mauvais goût à la bouche. Mais il ne faut pas être trop difficile non plus. Nous avons récolté deux points et nous avons trouvé des moyens de marquer des buts. Mais nous aurions aimé passer plus de temps en zone adverse.»

Therrien a été encore plus direct dans ses propos. «Ce fut un match très difficile. On n'était pas la meilleure équipe sur la glace. La différence a été les unités spéciales, et les prouesses de Carey, encore ce soir. C'est aussi simple que ça.

«Les Maple Leafs avaient beaucoup d'énergie, contrairement à nous. J'ai senti une équipe qui, mentalement, n'était pas à son mieux», a fait remarquer Therrien en parlant de ses joueurs. «On a fait des erreurs avec la rondelle, sans la rondelle, qu'on ne fait pas d'habitude. La bonne nouvelle, c'est qu'on a trouvé une manière de gagner.»

«C'est une bonne équipe de hockey. Ils ont mis beaucoup de pression et ils ont attaqué le filet de tous les angles», a excusé Price. «J'ai trouvé que les gars ont mieux répondu en troisième. Mais il faut se rappeler que nous avions joué hier soir et que nous ne pouvons dominer les autres équipes chaque soir.»

Price sublime

Après un lent départ, les joueurs de Mike Babcock ont fait sentir leur présence à maintes occasions au premier vingt, dominant même au chapitre des tirs, 14-11. Mais lorsque ce n'était pas Price qui se dressait devant eux, les visiteurs ont été frustrés par de beaux jeux défensifs.

Alexei Emelin a notamment balayé une rondelle libre devant le but de Price, qui avait quitté sa cage. Et Alexander Semin a réalisé un superbe repli pour empêcher le jeune Byron Froese de marquer lors d'une poussée à trois contre un.

Plus encore qu'en première, les Maple Leafs ont contrôlé le jeu au deuxième vingt, bombardant Price de 23 tirs pendant que le Canadien n'en obtenait que 11. En guise de récompense, les Torontois ont retraité au vestiaire... avec un recul de 5-2!

Les Leafs ont bien réussi à inscrire deux buts, mais pour le reste, Price s'est transformé en muraille. Ce fut particulièrement le cas pendant un désavantage numérique de deux hommes pendant 55 secondes. Il a alors réalisé quatre arrêts magistraux, dont deux à courte distance contre Joffrey Lupul. Puis à quatre contre cinq, il a de nouveau émerveillé le public avec des arrêts du gant contre Dion Phaneuf, puis Komarov.

Le Canadien sera à la recherche d'un 10e triomphe d'affilée mardi soir à Vancouver, face aux Canucks. Il s'agira du premier match d'une séquence de trois dans l'Ouest canadien.

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