Le Canadien reçoit les meneurs de l'Ouest

Carey Price a stoppé les 25 tirs dirigés... (La Presse Canadienne, Graham Hughes)

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Carey Price a stoppé les 25 tirs dirigés vers son filet pour signer le 35e jeu blanc de sa carrière, jeudi, dans un gain de 3-0 contre les Rangers de New York.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

La Presse Canadienne
Montréal

Le Canadien va tenter de poursuivre sur son irrésistible lancée de début de saison contre les meneurs de l'Association Ouest, les Blues de St. Louis, mardi.

Les Blues s'amènent au Centre Bell en ayant remporté leurs quatre derniers matchs à l'étranger, dans l'Ouest canadien. Ils ne montrent qu'une défaite en six rencontres, et leur joueur vedette Vladimir Tarasenko est un des meilleurs attaquants de la LNH. Il a d'ailleurs été choisi la troisième étoile de la dernière semaine d'activités dans la LNH.

Le gardien Carey Price, qui a été désigné la première étoile, et ses coéquipiers ont un gros défi sur les bras. Même si les Blues manquent les services de rouages importants, notamment le défenseur Kevin Shattenkirk ainsi que les attaquants Paul Stastny, Patrik Berglund et Robby Fabbri.

«Tous les matchs présentent un défi différent. Les Blues sont une excellente équipe, avec une bonne défense et le joueur numéro un de la ligue à l'attaque», a commenté l'entraîneur du Tricolore, Michel Therrien.

«Nous jouons de l'excellent hockey dans le moment et ça devrait être tout un duel», a lancé l'attaquant des Blues, David Backes. «Nous avons très hâte. Nous nous attendons à ce que le Canadien soit à son mieux et que l'atmosphère soit électrique au Centre Bell, comme c'est toujours le cas.»

L'entraîneur des Blues, Ken Hitchcock, a dit que ses troupiers ont encore beaucoup d'énergie. «Nous avons mieux joué à chacun des cinq matchs du voyage et nous voulons le terminer en y allant de notre meilleur effort.»

Pour Hitchcock, les succès du Canadien se résument en deux mots: quatre trios. «Le Canadien soutire le maximum du trio de [Torrey] Mitchell, plus que n'importe quelle équipe le fait avec son quatrième trio, a-t-il opiné. On n'est jamais à court d'énergie. Si un trio fonctionne moins bien, ils [les membres du trio de Mitchell] prennent la relève et ils insufflent une dose d'énergie à tout le groupe. Quand vous utilisez quatre trios sur une base régulière, vous soumettez vos rivaux à un rythme de jeu élevé. C'est à l'opposition de suivre le rythme et, de toute évidence, l'opposition en a été incapable de le suivre jusqu'à maintenant cette saison.»

Même style

Plus tôt, Therrien n'avait pas apprécié qu'on laisse entendre que le Tricolore avait apporté plusieurs changements à son style de jeu par rapport à la saison dernière.

«Il ne faut pas commettre l'erreur de croire qu'on a tout chambardé, a-t-il corrigé. Les stratégies qu'on préconise sont les mêmes à 95%. On a ajouté des ingrédients et nos jeunes joueurs ont acquis de la maturité. Tout cela mis ensemble, ça donne les résultats que nous obtenons.»

Therrien a répété que la vitesse demeure l'empreinte du Tricolore et qu'on a toujours prôné une grande implication des défenseurs à l'attaque. «Nous voulons exploiter notre vitesse au maximum dans toutes les zones, pas uniquement en échec-avant. L'implication des défenseurs, ce n'est rien de nouveau. Croyez-moi, on ne leur demandait pas de rester derrière la saison dernière. La compréhension de leur part est meilleure cette saison. La maturité est un autre facteur. Ça fait partie d'un processus, qu'on le veule ou pas. La confiance entre les défenseurs et les attaquants est également plus grande, ce qui est une explication à nos succès.»

Therrien et les joueurs ne tiennent pas à élaborer quant à la séquence record de victoires de l'équipe. «Je comprends que les gens veulent parler de notre séquence, mais mettez-vous à ma place. Pour moi, le plus important, c'est le match à venir. Ç'a toujours été notre philosophie et les joueurs comprennent.»

Prévenant les coups en soulignant que l'équipe connaîtra sûrement des moments difficiles plus tard, l'entraîneur a mentionné que la cohésion et l'harmonie qui règnent actuellement au sein du groupe lui facilitent grandement la tâche. «Les joueurs savent exactement ce qu'ils doivent faire et il arrive qu'ils se corrigent eux-mêmes quand ils dérogent du plan. C'est positif pour un entraîneur.»

Price reprend ses bonnes vieilles habitudes

Carey Price a tôt fait de prouver qu'il n'a rien perdu de son brio cette saison. Le gardien du Canadien a reçu son premier honneur de la saison, lundi, en étant désigné la première étoile de la dernière semaine d'activités dans la LNH.

«Carey est encore un rouage important de notre équipe», a affirmé l'entraîneur Michel Therrien. «Il est le meilleur joueur de la Ligue nationale et il a repris exactement, en ce début de saison, là où il avait laissé. C'est un leader incontesté de notre équipe.»

Price a accueilli la bonne nouvelle avec son détachement et son altruisme habituels, à l'issue de la séance d'entraînement de l'équipe au Centre Bell. «Je ne suis que le bénéficiaire du bon rendement de mes coéquipiers la semaine dernière. Nous avons été très solides sur le plan défensif et j'en retire les bénéfices.»

Invaincu en six matchs cette saison, le Canadien n'a cédé que sept buts comparativement à 20 après le même total de rencontres, la saison dernière. «Nous retirons une grande satisfaction de bien faire en défense», a enchaîné Price, qui a conservé une moyenne de but alloué de 1,00 en trois matchs, avec un taux d'efficacité tirs-arrêts de 96,3%. C'est un de nos atouts depuis quelques saisons. Nous connaissons un excellent début de saison grâce à cet aspect.»

Price a amorcé la semaine avec 31 arrêts lors d'une victoire de 3-2 contre les Penguins de Pittsburgh, pour permettre au Tricolore de devenir la troisième équipe seulement de la LNH a commencer sa saison avec quatre victoires à l'étranger, après les Blackhawks de Chicago de 1965-1966 et les Islanders de New York de 2001-2002.

Price a ensuite stoppé les 25 tirs dirigés vers son filet pour signer le 35e jeu blanc de sa carrière dans un gain de 3-0 contre les Rangers de New York. Il a terminé sa semaine de travail en réalisant 21 arrêts dans une victoire de 4-1 contre les Red Wings de Detroit.

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