Victoires ou pas, Therrien ne changera pas sa façon de faire

La troupe de Michel Therrien joue du hockey inspiré... (AP, Gene J. Puskar)

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La troupe de Michel Therrien joue du hockey inspiré depuis le début de la saison.

AP, Gene J. Puskar

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La Presse Canadienne
Montréal

Michel Therrien est aux guides d'une formation qui a réalisé ce que les grandes dynasties du Canadien des années 50 et 70, menées par Toe Blake et Scotty Bowman, n'ont jamais pu faire: amorcer une saison avec six victoires d'affilée.

Pourtant, lorsque l'expérimenté entraîneur-chef Therrien a rencontré les membres des médias après le triomphe de 4-1 de ses ouailles face aux Red Wings de Detroit, samedi au Centre Bell, on a plutôt eu l'impression que le Canadien affichait six séquences d'une victoire!

«Je prends les matchs un à la fois, a déclaré Therrien. Nous reprendrons le boulot lundi matin en préparation pour notre prochain match. C'est ma philosophie... On ne parle jamais de la séquence. On ne pense qu'au prochain match», a-t-il renchéri.

Quoiqu'il en soit, le Canadien joue du hockey inspiré et accumule les victoires grâce à la contribution de tout un chacun. Samedi, ce fut le tour de Jeff Petry, un Américain de la grande région de Detroit. Petry a inscrit le but gagnant et joué un solide match en défensive.

«Nous formons un bon groupe de joueurs, et c'est la principale raison pour laquelle je suis revenu ici. Les gars sont dévoués et unis, et c'est plaisant de se présenter à l'aréna», a confié le défenseur de 27 ans.

Le filet de Petry a été réalisé en supériorité numérique, qui a produit deux buts lors d'un même match pour la première fois depuis le 28 mars 2015, dans une victoire de 3-2 face aux Panthers de la Floride. Avant d'affronter les Red Wings, le Canadien n'avait marqué que deux fois en 21 tentatives avec l'avantage d'un homme.

Merci à l'attaque massive

«Le jeu de puissance a été très bon», a analysé Therrien, après la rencontre. «Il nous a marqué deux gros buts. On a eu la chance de le pratiquer un peu samedi matin. Je pense que ça a fait du bien de revenir à la base. C'est beau en parler, c'est beau de faire des X et des 0, la meilleure recette c'est de le pratiquer. Les gars ont appliqué les principes de base qu'on recherchait. Mais on a été très agressifs aussi. On a été très agressifs pour aller au filet, pour diriger les rondelles au filet, de sorte que nous avons obtenu le succès recherché.»

Seule formation affichant un dossier parfait dans la LNH, le Canadien aura une belle occasion de s'approcher devantage du record absolu de 10 victoires en début de saison, qui appartient conjointement à Toronto (1993) et à Buffalo (2006), en accueillant d'abord les Blues de St. Louis mardi soir.

La formation de Ken Hitchcock se présentera à Montréal en conclusion d'un périple de 6 matchs en 10 jours, et ce, sans les services de leur centre numéro un, Paul Stastny, blessé au bas du corps vendredi à Vancouver. Le Tricolore complétera sa semaine en rendant visite aux Sabres de Buffalo, vendredi, puis en recevant les Maple Leafs de Toronto samedi.

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