Pacioretty disputera son premier match jeudi

Max Pacioretty jouera jeudi contre les Sénateurs d'Ottawa.... (La Presse Canadienne, Graham Hughes)

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Max Pacioretty jouera jeudi contre les Sénateurs d'Ottawa.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Brossard

Les partisans du Canadien et, surtout, les membres de l'état-major de l'équipe peuvent dormir sur leurs deux oreilles: le pilier offensif du Tricolore est prêt à sauter dans la mêlée et à arborer son nouveau chandail, décoré de la lettre «C».

À l'issue d'une longue séance d'entraînement mercredi matin à Brossard, l'entraîneur-chef Michel Therrien a confirmé que Max Pacioretty sera de la formation lors de la visite des Sénateurs d'Ottawa jeudi au Centre Bell. Mercredi, Pacioretty s'est entraîné aux côtés de Tomas Plekanec et de Brendan Gallagher, et c'est avec eux qu'il évoluera jeudi soir.

On sentait que Therrien était heureux des développements, bien que pas nécessairement étonné.

«On l'espérait. De la manière que j'ai vu travailler Max depuis le milieu de l'été, est-ce que je suis surpris? Non, parce qu'il a travaillé tellement fort pour revenir au jeu le plus vite possible, a fait remarquer l'entraîneur-chef. Ceci étant dit, on va prendre un match à la fois et on va voir comment ça va. Mais on est très content qu'il soit en mesure de disputer un premier match préparatoire.»

Therrien ne s'attend pas nécessairement à ce que Pacioretty accumule les coups d'éclat dès ses premières présences sur la patinoire, jeudi. Par contre, il sait à quel point il était important pour l'Américain de participer à de vrais matchs avant que ne s'ébranle le calendrier régulier.

«Au moment où l'on se parle, c'est sûr qu'il est un peu en arrière des autres. Mais le fait de jouer des matchs, c'est important. C'est important pour son synchronisme, pour sa condition physique, a noté Therrien.

«J'ai toujours cru à ça, a-t-il renchéri. Tu peux être en forme, mais en "forme pour un match", c'est une autre sorte de conditionnement. C'est important de jouer des matchs, et la seule manière d'être en bonne forme physique, c'est d'en jouer. Le fait qu'il soit capable d'effectuer un retour (jeudi), ça va l'avantager pour son début de saison.»

Après l'entraînement de mercredi, qui a duré quelque 90 minutes, Pacioretty s'est dit prêt à renouer avec l'action, mais ne semblait pas encore avoir eu la confirmation qu'il allait jouer.

«Si tout va comme prévu, j'espère pouvoir jouer (jeudi). C'est important pour moi de retrouver ma vitesse et mon synchronisme. C'est un processus, mais le processus est accéléré si je peux prendre part à quelques matchs», a déclaré Pacioretty, qui a dit se sentir très bien après le long entraînement.

Il a aussi indiqué qu'il souhaitait prendre part au deuxième match de la série aller-retour contre les Sénateurs, qui sera le dernier du camp d'entraînement pour le Canadien, samedi soir.

«Je tiens à jouer lors des deux dernières rencontres. Habituellement, je participe à trois ou quatre matchs préparatoires, et si j'en joue deux, je serai en bonne posture», a ajouté Pacioretty, qui boite encore un peu lorsqu'il marche, et qui jouera avec une attelle pendant un certain temps.

Tokarski samedi

Lors de son point de presse, Therrien a aussi fait savoir que le jeune défenseur Noah Juulsen, choix de premier tour du club au plus récent repêchage, affrontera les Sénateurs jeudi, tandis que le gardien Dustin Tokarski protégera les filets de l'équipe samedi soir.

Tenu à l'écart du jeu à cause d'une commotion cérébrale, Juulsen aura donc l'occasion de vivre un premier match au Centre Bell avant de retourner avec son équipe des Silvertips d'Everett, dans la Ligue de l'Ouest.

Pour Tokarski, par contre, la sortie de samedi au Centre Canadian Tire aura beaucoup plus d'importance, lui dont le poste de réserviste n'est plus nécessairement assuré en raison du rendement de Michael Condon.

Sans se commettre dans un sens ou dans l'autre, Therrien a pris le temps de faire l'éloge de Tokarski, mercredi.

«C'est un gars qui a une force de caractère extraordinaire, et c'est une raison qui explique pourquoi il est dans la Ligue nationale. "Ticker", c'est un battant. Il a des qualités que l'on apprécie.»

Therrien a par ailleurs indiqué que les décisions finales quant à la composition de l'équipe seront prises après le match de samedi.

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