La journée des boxeuses

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Mandy Bujold (à gauche) a conquis son 11e titre canadien en prenant la mesure de Bianca Paquin, samedi à Québec.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) La dernière journée des Championnats canadiens a fait la belle part aux dames, samedi. Pendant que la Franco-Ontarienne Mandy Bujold inscrivait son nom dans le livre des records de la boxe olympique au pays, la Québécoise Marie-Jeanne Parent s'invitait pour la première fois au sein de l'équipe nationale.

Dans le coin rouge de la salle de bal du Hilton Québec, les amateurs auront assisté à ce qui pouvait fort bien être la dernière présence de la désormais légendaire pugiliste de Kitchener, qui remportait son 11e titre national chez les 51 kg. Il s'agit d'un sommet dans l'histoire de la boxe canadienne, autant chez les hommes que les dames.

«Ça faisait deux ou trois ans que j'avais ce 11e titre en tête, je m'en approchais chaque année. Comme je fais plus de compétitions internationales, c'est un peu plus facile au niveau canadien, mais je ne prends jamais personne à la légère, car les filles veulent toutes le même titre que moi et il y en a toujours une nouvelle qui arrive.

«Je ne sais pas encore si la fin s'en vient, mais j'ai pas mal fait tout ce que je voulais en boxe», disait la boxeuse de 29 ans au terme de sa victoire par décision unanime contre Bianca Paquin (Nouvelle-Écosse).

L'olympienne des Jeux de Rio, en 2016, attirera encore les regards, cette année, sans qu'elle enfile gants et casque protecteur. Elle se marie en 2017, mais n'écarte pas encore la boxe de ses projets de vie.

«En juin, il y a un tournoi continental au Honduras et on va se préparer pour les Jeux du Commonwealth en avril 2018. Après, je ne sais si je vais me rendre jusqu'aux Jeux de 2020. Une chose est sûre, je ne ferai pas de boxe professionnelle, même si le calibre augmente. Je préfère aussi me battre avec un casque.»

Bujold n'est pas une inconnue sur la scène nationale. Elle a été la première femme à remporter une médaille d'or aux Jeux panaméricains, soit avant que la boxe féminine joigne la grande famille des seigneurs des anneaux. Elle revendique aussi la première victoire du Canada aux Jeux olympiques, où elle a fini cinquième après avoir été hospitalisée la veille de son combat à Rio.

«C'est spécial, il y a des jeunes boxeuses qui m'écrivent, j'aime bien ça être une pionnière, montrer le chemin.»

Bujold a battu le record de 10 titres nationaux de Domenic Filane, qui était entraîné par Adrian Teodorescu, le même homme qui a longtemps travaillé avec elle avant son décès en décembre.

Parent championne

Marie-Jeanne Parent, de Saint-Émile, a vengé sa défaite subie par décision partagée en demi-finale des Championnats canadiens de 2016, qui avaient aussi été disputés à Québec, en battant Myriam da Silva par le même verdict dans le combat décisif des 69 kg.

«Ça fait un an que je travaille pour ça, ça fait du bien à l'égo. Pour déclasser une championne en titre depuis cinq ans, il faut aller chercher la victoire, parce qu'on ne nous la donne pas.

«Si je boxe bien, je pourrai faire des compétitions internationales, c'était la première étape à passer», racontait l'étudiante en enseignement préscolaire et primaire à l'Université Laval. Elle s'entraîne depuis un an au club Empire sous la direction d'Ève Lortie.

D'autres boxeurs de la région de Québec ont aussi profité de la fin de semaine pour l'emporter, notamment dans les catégories juvénile et jeunesse, comme Lexson Mathieu, Esteban Rogriguez, Maxime Bergeron, Justin Racine et Stéphane Thibault. Après deux présentations d'affilée à Québec, les Championnats canadiens auront lieu dans l'Ouest du pays en 2018.




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