Mayweather veut 100 M$ pour affronter Conor McGregor

À 39 ans, retraité depuis septembre 2015, Floyd... (AFP, Nathaniel S. Butler/NBAE)

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À 39 ans, retraité depuis septembre 2015, Floyd Mayweather (à droite) pense qu'il sortirait vainqueur de son duel contre Conor McGregor. L'ancien boxeur a assisté mardi à Brooklyn au match de la NBA entre les Nets et les Hawks d'Atlanta.

AFP, Nathaniel S. Butler/NBAE

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Agence France-Presse
Los Angeles

L'Américain Floyd Mayweather, ancienne terreur des rings de boxe, a admis mercredi qu'il pourrait sortir de sa retraite si on lui offrait 100 millions $ pour affronter l'étoile des arts martiaux mixtes (MMA), l'Irlandais Conor McGregor.

«La seule chose qui m'intéresserait est d'affronter Conor McGregor», a déclaré Mayweather à la chaîne de télévision ESPN. «Je suis un homme d'affaires et c'est une bonne idée en termes de business.»

Mais comme souvent dans la carrière de celui qui était surnommé «Money» (argent), il faudrait, pour que ce combat retentissant qui, à coup sûr, attirerait des millions de téléspectateurs à travers le monde, ait lieu, que les conditions financières soient réunies.

«Il faudrait qu'on me garantisse 100 millions $», a insisté l'ancien champion WBC, WBA et WBO des welters resté invaincu durant toute sa carrière professionnelle (49 victoires, dont 26 par K.-O.).

«Je n'ai pas besoin de combattre, [McGregor] s'est fait un nom depuis deux ou trois ans, alors que moi, j'ai dominé pendant toute ma carrière, comme aucun autre boxeur, comme aucun autre sportif», a-t-il assuré.

Mayweather qui a amassé plus de 800 millions $ durant sa carrière, a révélé qu'il avait déjà approché l'entourage de McGregor.

«Nous sommes prêts à lui offrir 15 millions $ et on pourrait négocier une répartition des recettes des droits de télédiffusion, mais nous devons avoir la main haute sur les négociations. Comment un gars peut prétendre à 20 ou 30 millions $, quand il n'a jamais fait de combat à 8 ou 9 millions?» a-t-il dit au sujet de McGregor.

Figure de proue de l'UFC

McGregor, 28 ans, compte à son palmarès 21 victoires contre trois défaites. Il est la figure de proue de l'UFC, le principal organisateur de combats de MMA. Comme Mayweather, il s'est fait un nom par son palmarès, son style de combat, son arrogance et ses déclarations tapageuses. Il a ainsi réclamé 100 millions $ pour affronter Mayweather selon les règles en cours en UFC.

À 39 ans, Mayweather, qui a pris sa retraite en septembre 2015, pense qu'il sortirait vainqueur de ce duel. «Cela serait intéressant. Quand il combat, il est debout et se sert beaucoup de ses poings, tout peut arriver», a-t-il conclu.

Plus grand que Ali!

Floyd Mayweather se considère comme le meilleur boxeur de l'histoire, plus grand encore que Muhammad Ali, a-t-il assuré mercredi sur le réseau ESPN. «Si on parle de la trace laissée, Ali est de loin le plus grand. Mais si on parle du palmarès et du déroulement de la carrière, c'est Floyd Mayweather», a-t-il déclaré en parlant de lui à la troisième personne. «Muhammad Ali m'a ouvert la voie et m'a permis d'être là, c'est une légende, mais j'ai battu des records et Ali a perdu ses titres face à un boxeur qui n'avait que sept combats à son actif», a-t-il rappelé en faisant référence à la défaite d'Ali contre Leon Spinks en 1978. Considéré comme le meilleur boxeur de l'histoire, Ali est décédé en juin 2016 à l'âge de 74 ans après une longue bataille contre la maladie de Parkinson. «Dans notre sport, il faut frapper mais aussi éviter les coups : j'ai beaucoup d'admiration pour Ali, mais être dans les cordes et prendre des coups, ce n'est pas cool. Ce qui est impressionnant avec ma carrière, c'est que j'ai pris ma retraite après ma 49e victoire en 49 combats, c'est moi qui est ai décidé de partir à la retraite sans être diminué et en ayant fait de bons investissements pour l'avenir», a-t-il conclu.

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