Prêt pour Bute après «l'obstacle Dabrowski»

Eleider Alvarez (à droite) a battu Norbert Dabrowski... (La Presse, Sarah Mongeau-Birkett)

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Eleider Alvarez (à droite) a battu Norbert Dabrowski par décision unanime. Le Colombien de 32 ans pourra maintenant se concentrer sur son combat contre Lucian Bute, qui aura lieu le 24 février à Québec.

La Presse, Sarah Mongeau-Birkett

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Maintenant que «l'obstacle Dabrowski» est passé, Eleider Alvarez pourra se concentrer sur son affrontement contre Lucian Bute, le 24 février au Centre Vidéotron de Québec.

Sans être éclatant, Alvarez (21-0, 10 K.-O.) a été méthodique pour vaincre le Polonais Norbert Dabrowski (19-6-1, 7 K.-O.) par décision unanime pour conserver son titre d'aspirant no 1 au titre des mi-lourds WBC appartenant à Adonis Stevenson, samedi au Casino de Montréal. Le président du Groupe Yvon Michel ira toutefois faire des représentations auprès du WBC afin que l'affrontement entre Alvarez et Bute (32-3-1, 25 K.-O.) devienne un combat éliminatoire pour la position d'aspirant obligatoire.

«Des premiers échos que j'ai reçus, la réponse est très positive», a indiqué Michel, qui est le promoteur de ces trois boxeurs. «Ce combat sera le combat le plus significatif au Québec depuis longtemps. Nous avons deux Québécois qui parlent français, qui se sont installés ici et qui se sont intégrés à la société québécoise. Ils ont appris leur boxe professionnelle ici. Ce sera un combat également très significatif sur la scène internationale et extrêmement significatif chez les mi-lourds.»

Quant à Alvarez, même s'il a tout à perdre dans cet affrontement, il est en paix. «Je suis juste content d'affronter Lucian Bute, qui est l'un des boxeurs les plus populaires au Québec. Tous les combats sont différents. J'ai toujours été prêt jusqu'ici, je le serai pour Lucian aussi.»

Après le combat, le Colombien de 32 ans a dû recevoir trois points de suture avant qu'il ne se présente à la conférence de presse, ce qui l'empêchera de monter dans le ring pour les trois prochaines semaines. Le plan de match de son entraîneur Marc Ramsay était déjà de travailler d'autres aspects de son entraînement pendant cette période du camp en vue du combat contre Bute.

«Nous l'avons vu: Eleider a gagné sept ou huit rounds», a assuré son entraîneur Marc Ramsay. «Les rounds que Dabrowski a gagnés, c'est davantage parce qu'Eleider a mis les freins que parce que Dabrowski les a gagnés. [...] Il n'y a que cette coupure subie en fin de rounds qui est un peu inquiétante. Je pense qu'Alvarez a relâché un round ou deux, c'est ce qui a fait qu'il s'est fait toucher solidement.»

La performance efficace, mais peu éclatante, d'Alvarez n'a pas impressionné Bute. «Ça n'a pas été une performance exceptionnelle de sa part», a noté celui qui a été champion des super moyens de 2007 à 2012. «Mais il a gagné dans tous les aspects : il avait un bon jab, une bonne distance. Même s'il était plus fatigué en fin de combat, il s'est bien adapté. J'ai vu plusieurs faiblesses dans ce combat-là. Dabrowski a montré qu'Alvarez n'aime pas se faire toucher.»

«Je peux dire la même chose de Lucian Bute», a répliqué Ramsay. «On l'a vu dans le passé. On verra le 24 février qui aime mieux se faire toucher. Lucian n'a qu'une présence en carrière à 175 livres et ça n'a pas été très fructueux.»

Ramsay fait référence à l'affrontement horrible que Bute a livré à Jean Pascal en janvier 2014, alors qu'il était l'entraîneur de Pascal. Quand on lui a fait remarquer que Bute était encore affaibli mentalement par sa défaite face à Carl Froch, Ramsay a été cinglant.

«Ça se brise facilement une confiance en combat. Contre Jean Pascal, le premier round a été décisif. Jean s'était imposé physiquement rapidement et on a vu la"balloune" de confiance de Lucian dégonfler très rapidement. Les gens reviennent à leur nature quand ils sont dans le trouble.»

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