Estephan veut d'une rivalité GYM-Eye of the Tiger

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Le président de Eye of the Tiger Management, Camille estephan, a assuré que la bannière Interbox ne disparaîtra pas du paysage québécois même si son groupe en a fait l'acquisition.

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La Presse Canadienne
Montréal

En faisant l'acquisition du groupe Interbox, Eye of the Tiger Management compte bien mousser l'intérêt des Québécois pour la boxe en créant une rivalité avec l'autre grande organisation de boxe de la province, le Groupe Yvon Michel.

«À l'époque, est-ce que quelqu'un s'est plaint de la rivalité entre le Canadien et les Nordiques?» s'est questionné le président d'EOTTM, Camille Estephan, à l'occasion d'une conférence de presse tenue mercredi pour officialiser la vente d'Interbox à son groupe.

Le principal intéressé a assuré que l'achat d'Interbox n'allait pas entraîner une lutte territoriale entre Québec et Montréal, même si GYM a signé au début du mois de juin un partenariat de trois ans avec le groupe Gestev, qui est responsable de la gestion des événements au Centre Vidéotron.

«Est-ce que Yvon Michel va organiser des galas à Montréal? Possiblement. Est-ce que je vais organiser des galas à Québec? Possiblement. Ce n'est pas territorial. C'est tout simplement une question de disponibilité de l'amphithéâtre», a évoqué l'homme d'affaires d'origine libanaise. «Toutes mes décisions seront basées sur ce qui est préférable pour les boxeurs et les amateurs de boxe du Québec. Si je dois faire des affaires avec Yvon Michel pour y parvenir, alors je n'y vois pas de problème.»

En ce sens, Estephan aimerait bientôt pouvoir organiser le combat tant attendu entre son nouveau poulain, Jean Pascal, et le boxeur vedette de GYM, Adonis Stevenson.

«Vous me connaissez, j'ai toujours voulu organiser des combats locaux, a rappelé Estephan. Je pense que les gens veulent voir ce combat-là [Pascal-Stevenson], ce serait l'un des plus grands combats locaux qu'on pourrait organiser. Est-ce qu'on peut le réaliser? Ça dépend. Il faut s'assurer que Jean et Adonis soient heureux là-dedans, tout comme Yvon Michel et moi, ainsi que les réseaux de télévision. Un jour, j'espère qu'on pourra livrer ça, c'est sûr.»

S'il souhaite concrétiser ce combat, Estephan devra régler les frictions entre Michel et lui. En février 2015, GYM avait notamment déposé une poursuite en Cour supérieure du Québec pour des dommages de 1,35 million $ contre Estephan et le boxeur David Lemieux, et celle-ci s'est réglée hors cour en mai dernier.

Interbox ne disparaît pas

La vente d'Interbox à EOTTM comprend les droits des trois derniers boxeurs sous contrat avec Interbox, soit Pascal, Junior Ulysse et David Théroux, ce qui signifie que la nouvelle entité compte maintenant 13 boxeurs sous contrat. Les agents de promotion Éric Lucas et Ian Edery font également partie de la transaction.

Estephan a ajouté que la bannière Interbox ne disparaîtra pas du paysage pugilistique québécois. «J'ai la ferme intention de garder la marque Interbox bien active avec ses boxeurs actuels ainsi qu'avec d'autres que je compte bientôt ajouter, a mentionné Estephan. Nos discussions ont principalement été axées sur la philosophie et sur la vision à mettre en place pour le bien de la boxe et des athlètes.»

D'autre part, Estephan a tenu à remercier le président et chef de la direction du groupe Sportscene, Jean Bédard, pour son implication dans le monde de la boxe québécoise au fil des ans. «Jean a amené la boxe québécoise sur la scène internationale et, grâce à lui, on peut maintenant comparer Montréal à des villes telles que Las Vegas et New York, a-t-il souligné. On prend maintenant le flambeau de la boxe québécoise et c'est à nous de le porter bien haut.»

Fondée en 1997 par l'Allemand Hans-Karl Muhlegg et acquis en 2005 par Sportscene, Interbox a lancé la carrière de plusieurs pugilistes, notamment Éric Lucas et Lucian Bute.

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