Le grand retour d'Artur Beterbiev

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Après avoir été opéré, Artur Beterbiev a vécu une longue période de rééducation, mais il se dit maintenant complètement remis.

La Presse, Alain Roberge

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Complètement remis de l'intervention chirurgicale qu'il a subie à l'épaule, Artur Beterbiev remontera dans le ring face à l'Argentin Ezequiel Maderna, le 4 juin au Centre Bell de Montréal, soit près d'un an après son dernier combat.

Le 12 juin à Chicago, Beterbiev (9-0, 9 K.-O.) avait vaincu Alexander Johnson par K.-O. technique au septième round pour les titres des mi-lourds WBO et NABA. En novembre, il s'était blessé à l'entraînement. Après avoir été opéré, il a été contraint de se soumettre à une longue période de rééducation, mais il se dit maintenant complètement remis et plus que jamais prêt à reprendre le collier.

«Au début, j'avais des doutes», a admis Beterbiev par le truchement de son interprète, Dokk Dudayev. «L'entraînement se passe très bien et je pense que je vais même être mieux qu'auparavant, puisque mon épaule m'a embêté pendant les deux années précédentes.»

«Ça a pris un certain temps pour qu'Artur redevienne l'Artur que je connaissais à son retour à l'entraînement, surtout parce que nous avons dû ramener la musculation de son épaule au même niveau qu'elle se trouvait avant l'opération», a indiqué son entraîneur Marc Ramsay. «Maintenant, je dirais que ça fait un mois et demi que ça ne fait plus partie de nos discussions. Les partenaires d'entraînement pourraient témoigner de sa force de frappe et de sa vitesse. Ça ne nous inquiète pas du tout.»

En Maderna (23-2, 15 K.-O.), il affrontera un adversaire qui a livré 100 rounds de plus que lui (126 contre 26), contre des adversaires de moindre qualité par contre. «C'est un combat vraiment important pour moi, car je ne sais pas à quel niveau je suis à la suite de cette opération», a expliqué Beterbiev. «Ça va être un bon test. Je vais tester mon épaule et voir ce que je pourrai faire ensuite.»

Les deux défaites de Maderna ont été subies en 2013 face à Edwin Rodriguez et à Thomas Oosthuizen quelques mois plus tard. Rodriguez est classé no 5 à l'IBF et au WBC. Oosthuizen devait se battre face à Jürgen Braehmer pour le titre WBA World en mars dernier, mais il combat présentement une dépendance aux drogues et à l'alcool et n'apparaît plus parmi les 15 premiers d'aucune association.

Il faut également noter que les défaites de Maderna sont survenues lors de ses seuls combats livrés à l'extérieur de l'Argentine. «C'est un gars qui a un bon jab, une bonne technique et, ce qui est encore mieux pour nous, c'est un gars qui ne se sauve pas», l'a vanté Bernard Barré, vice-président de GYM.

Si cette année passée à l'extérieur du ring en raison d'une intervention chirurgicale à l'épaule droite lui a fait prendre un pas de recul dans sa quête d'un titre de champion du monde, Beterbiev entend prendre les bouchées doubles pour reprendre sa place sur l'échiquier mondial, puisqu'il livrera pas moins de trois combats d'ici la fin 2016. Le mi-lourd est aspirant no 2 à l'IBF, no 4 de la WBO et de la WBA - trois titres détenus par Sergey Kovalev -et no 6 du WBC, un titre qui appartient à son partenaire d'écurie Adonis Stevenson.

À deux duels d'un championnat

Beterbiev estime n'être qu'à deux duels d'un combat de championnat du monde. «Peu importe c'est qui, peu importe c'est quand. Je n'ai pas de problème avec Artur Beterbiev», a souligné Ramsay. «Je suis très, très confiant avec lui. J'ai bien hâte de voir le gars qui va vraiment le "challenger".»

Eleider Alvarez (19-0, 10 K.-O.), le poids lourd Oscar Rivas (18-0, 13 K.-O.) ainsi que le super mi-moyen Sébastien Bouchard (12-1, 4 K.-O.), un nouveau venu chez GYM, se battront également le 4 juin. Leurs adversaires seront divulgués plus tard.

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