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Kell Brook prédit un «feu d'artifice»

Kell Brook , accompagné de son entraîneur Dominic... (Collaboration spéciale Olivier Bossé)

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Kell Brook , accompagné de son entraîneur Dominic Ingle, n'entendait pas à rire, mardi.

Collaboration spéciale Olivier Bossé

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(Sheffield, Angleterre) «Kell Brook ne peut pas perdre à Sheffield. Sinon, il ne pourra plus se promener dans la rue après.»

Les mots viennent de son entraîneur, mais le verdict reste sans appel. Comme son protégé, Dominic Ingle sait trop bien que le verdict des partisans locaux sera sans pitié si le champion ne domine pas Kevin Bizier avec panache, samedi, en combat de championnat du monde. «Alors croyez-moi, ce sera encore plus difficile de le battre ici.»

Mardi, après l'entraînement public, Ingle a prédit la fin des émissions avant le huitième round. Le roi des 147 lb de l'IBF, lui, a promis «un feu d'artifice pour remplir ma part du contrat. Et j'espère que Bizier fera de même pour le plus grand plaisir des amateurs.»

Le genre de performance qui sépare encore Brook des gros noms, même si le magazine Ring classe l'Anglais de 29 ans au sommet de sa catégorie de poids toutes associations confondues.

S'il a jusqu'ici beaucoup moins parlé de Bizier que de son adversaire suivant, toujours inconnu, Brook garantit ne pas prendre le Québécois à le légère. Et si c'était le cas, Ingle le ramènerait sur terre.

 «Il est un entraîneur strict. Du type "fais le travail et tu t'amuseras après''.» Tiens, tiens, une approche très similaire à celle de Marc Ramsay, le coach de Bizier.

«Je me suis assuré que Kell Brook soit prêt à affronter Kevin Bizier, tranche Ingle. De ce que j'ai vu, Bizier possède un bon menton et il peut cogner. Kell doit donner un spectacle, mais de façon calculée. Tout est une question de victoire.

«Il ne peut pas sortir toutes dents dehors et quand Bizier est encore debout après quatre ou cinq rounds se demander quel est le plan B. On a un plan A et on va s'y tenir. On a une méthode et on va la suivre jusqu'au bout. S'il voit l'occasion de sortir Bizier, il va la prendre, mais il ne peut pas entrer en frappant partout et espérer le meilleur», analyse encore Ingle.

Solidité du menton

Quant à la durée de l'affrontement, la solidité du menton de Bizier et son «point d'abandon» seront testés. «D'ordinaire, chaque boxeur a un point de rupture où il ne veut plus continuer. Durant toutes ces années et avec tous les champions que nous avons formés à notre gym, seuls Naseem Hamed [ancien champion du monde poids plume] et Kell Brook n'avaient pas ce point d'abandon», avance Ingle, rappelant que Brook a livré quatre rounds contre Carson Jones avec le nez cassé.

Après 10 mois d'attente, la fierté de Sheffield, fierté qui n'est toutefois pas partagée par tous, remontera dans le ring pour une troisième défense de titre. Une blessure aux côtes avait forcé l'annulation d'un combat contre Diego Chaves, à l'automne.

«Je me suis levé chaque jour sans jamais éteindre le réveille-matin pour me rendormir. Je suis avide, je suis prêt à détruire. Si je fais ce que je dois dans le ring, personne ne peut me toucher», déclare Brook.

Même s'il se dit «comme tout le monde», le père de deux fillettes croit dur comme fer être né pour boxer. «J'aime un bon repas ou aller faire une promenade, comme vous. La seule différence, c'est que je gagne ma vie en recevant des coups de poing dans la face.» Et il a du succès.

LU

Sur une banderole que la cathédrale Sainte-Marie a elle aussi sa porte sainte, comme notre basilique du Vieux-Québec! Bien que son clocher soit en réfection, en cette année de la miséricorde, la porte sainte de Sheffield est ouverte jusqu'au 20 novembre. Dans une ville où cohabitent histoire et modernité, les vieilles cathédrales et les édifices pompeux du XIXe siècle côtoient l'architecture avant-gardiste de la râpe à fromage, un casino surmonté d'un stationnement de 10 étages, les quatre pierres de curling en plaques d'acier, siège d'une association étudiante, et les arches en bois de la serre du Jardin d'hiver. Sans parler d'un manège de chaises volantes en plein quartier touristique. Un joyeux mélange! 

VU

L'aéroport de Bruxelles beaucoup plus calme. J'y suis passé dimanche en escale entre Montréal et Manchester. Je m'attendais d'ailleurs à y voir davantage de sécurité au surlendemain de la capture de Salah Abdeslam. Quarante-huit heures plus tard, je me suis réveillé avec cette horreur. J'ai alors tout de suite pensé aux quatre membres de l'équipe de Kevin Bizier qui arrivaient le jour même. Par chance, ils avaient débarqué à Londres et parcouru le reste du trajet en voiture.

ENTENDU

Le pittoresque club de boxe St. Thomas de Sheffield ne forme pas que des vainqueurs dans le ring. Après être passé entre les mains de Brendan Ingle et être devenu champion d'Angleterre des poids moyens au milieu des années 80, Brian Anderson a été le deuxième Noir seulement à accéder au poste de gouverneur de prison dans l'histoire de la Grande-Bretagne. Toutes les heures passées dans cette ancienne salle paroissiale décrépite du quartier ouvrier Wincobank lui ont permis de se retrouver du bon côté des barreaux. 

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