David Lemieux mis K.-O. par la balance

Visiblement, David Lemieux n'aimait pas ce que l'aiguille... (La Presse, André Pichette)

Agrandir

Visiblement, David Lemieux n'aimait pas ce que l'aiguille du pèse-personne indiquait. Avec raison, puisqu'il n'a pas respecté la limite de poids, ce qui a entraîné l'annulation de sa finale de samedi contre James De la Rosa.

La Presse, André Pichette

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Le gala de boxe de samedi soir à l'Olympia de Montréal a été amputé de sa finale lorsque David Lemieux a raté la limite de poids par 2,6 livres, vendredi.

Lemieux (34-3, 31 K.-O.) devait affronter James De La Rosa (23-3, 13 K.-O.) dans un combat prévu à 163 livres, soit trois livres de plus que la limite de 160 des poids moyens. Mais voilà, l'ex-champion IBF des moyens a fait osciller le pèse-personne à 165,6 livres. De La Rosa avait de son côté respecté la limite en affichant un poids de 162 livres.

Dès le début de la journée, le clan Lemieux savait qu'il serait impossible de faire la limite. Le Montréalais de 27 ans travaille depuis peu avec le nutritionniste Jean-François Gaudreau, qui utilise une technique différente pour que ses athlètes se déshydratent; une technique qui s'étale sur deux jours au lieu de près d'une semaine.

Or, cela n'a pas fonctionné pour Lemieux, qui ne se sentait pas bien et qui a avisé dès vendredi matin son entourage. Camille Estephan, président d'Eye of the Tiger Management (EOTTM) et gérant de Lemieux, a dès cet instant tenté d'en venir à une entente avec le clan De La Rosa.

Plusieurs avenues ont été étudiées, que ce soit une augmentation du poids inscrit au contrat jusqu'à un partage plus avantageux de la bourse pour De La Rosa, à qui on aurait offert jusqu'à 40 % de la paie de Lemieux. À toutes ces offres, le clan De La Rosa avait une seule réponse : non. Ce qui a entraîné l'annulation du combat.

Un autre rebondissement

En fin d'après-midi, l'histoire a connu un énième rebondissement lorsque Francy Ntetu (16-0, 3 K.-O.) s'est proposé pour affronter au pied levé Lemieux. Le clan Lemieux a immédiatement accepté l'offre du super moyen (168 lb) de Saguenay.

Ne restait plus qu'à obtenir l'approbation de la Régie des alcools, des courses et des jeux (RACJ), ce qu'elle a refusé de faire. Estephan a expliqué que la Régie a basé sa décision sur la différence de poids entre les deux pugilistes, mais surtout, la qualité des deux boxeurs impliqués.

Avec raison. Âgé de 33 ans, Ntetu a livré trois combats de huit rounds en 2015 face à des adversaires au profil plutôt humble. Même s'il est un boxeur qui prend un soin jaloux de sa condition physique, il n'a pas l'expérience d'un Lemieux, qui a livré plusieurs combats d'envergure au cours des dernières années.

Pas un manque de sérieux

Sur les réseaux sociaux, plusieurs ont accusé Lemieux d'avoir manqué de sérieux dans sa préparation, ce qu'a réfuté Estephan. «Pas du tout. Son entourage se sentait vraiment inquiet pour sa santé vendredi matin et nous avons décidé d'interrompre le processus. Je peux vous assurer que David s'est préparé aussi fort qu'à l'habitude pour ce combat. La preuve, c'est que nous sommes prêts à affronter Francy Ntetu immédiatement. David est prêt à boxer.»

D'ailleurs, sa participation au gala du 7 mai, en sous-carte du championnat des moyens WBC entre Saul «Canelo» Alvarez et Amir Khan ne serait pas compromise. «Absolument pas», insiste Estephan. «Il est toujours dans les plans pour ce grand événement.»

Malgré tout, après la pesée de vendredi, Bernard Hopkins, un des gestionnaires de Golden Boy qu'on sent peu entiché de Lemieux, a déclaré à des journalistes sur place que «jamais, jamais, jamais en 23 ans je n'ai raté la limite de poids». «Bernard aime beaucoup parler et parfois, il s'oublie un peu», l'a défendu Estephan.

La finale du gala de samedi sera donc assurée par l'espoir d'EOTTM Steven Butler (14-0-1, 11 K.-O.). Il livrera un combat de 10 rounds au super mi-moyen bosnien Sladjan Janjanin (13-0, 11 K.-O.). Ceux qui se sont procuré des billets pour ce gala pourront obtenir une réduction de 25 % pour un prochain gala d'EOTTM, a fait savoir l'organisation.

Nouvelle chance pour Bute

Lucian Bute aura l'occasion de remettre la main sur un titre mondial dès son prochain combat. Showtime a annoncé vendredi que Bute (32-3, 25 K.-O.), ex-champion IBF des super moyens, disputera le titre WBC à l'actuel champion, le Suédois Badou Jack (20-1-1, 12 K.-O.), le 30 avril à un endroit qui reste à déterminer. Bute remplacera pour ce combat Julio Cesar Chavez fils, qui est blessé. En demi-finale, le Britannique James DeGale (22-1, 14 K.-O.) effectuera une défense obligatoire de son titre IBF face au Mexicain Rogelio Medina (36-6, 30 K.-O.). Bute a livré un impressionnant combat à sa dernière sortie, tenant tête à DeGale pendant 12 rounds avant de s'incliner par décision unanime en novembre dernier, au Centre Vidéorton de Québec.

Showtime a précisé que les vainqueurs de ces deux affrontements livreraient un combat d'unification dès leur combat suivant. Du côté d'InterBox, on assure qu'aucune entente n'a été signée avec Showtime, bien qu'un combat soit bel et bien prévu pour avril. Mayweather Promotions assurera la promotion de ce gala selon les informations diffusées par Showtime. La Presse Canadienne

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer