Nike largue Pacquiao pour ses propos homophobes

Manny Pacquiao... (AFP, Kena Betancur)

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Manny Pacquiao

AFP, Kena Betancur

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Agence France-Presse
New York

L'équipementier sportif Nike a coupé ses liens avec le boxeur philippin Manny Pacquiao, après que celui-ci a tenu des propos homophobes, comparant notamment les homosexuels à des animaux.

«Nous trouvons les déclarations de Manny Pacquiao abjectes», a déclaré un porte-parole du groupe américain, ajoutant que la marque à la virgule avait rompu ses relations commerciales avec le boxeur, dont il était l'un des plus importants commanditaires. «Nike est fermement opposé à la discrimination quelle qu'elle soit et a une longue histoire de soutien et de défense des droits de la communauté LGBT [lesbiennes, gays, bisexuels et transsexuels].»

Dans une interview à la télévision philippine alors qu'il est en pleine campagne pour un poste de parlementaire, le boxeur de 37 ans a déclaré : «Connaissez-vous des groupes d'animaux où un mâle est avec un mâle, une femelle avec une femelle? Les animaux sont meilleurs. Ils savent comment distinguer le mâle de la femelle. Si nous approuvons un homme et un homme, une femme et une femme, donc l'homme est pire que les animaux.»

Ces propos ont soulevé un tollé sur les réseaux sociaux, l'ancien basketteur Jason Collins, un des premiers sportifs de haut niveau à officialiser son homosexualité, le traitant de «sectaire». «Tu as perdu mon respect», fustigeait-il notamment.

Des excuses

Face à la pression, Pacquiao a présenté mardi ses excuses sur son compte Twitter. «Je suis désolé d'avoir blessé des gens en comparant les homosexuels à des animaux. S'il vous plaît je demande pardon à ceux que j'ai blessés», a-t-il écrit.

L'octuple champion du monde a un bilan de 57 victoires, dont 38 par K.-O., 6 défaites et 2 nuls en 20 ans de carrière et n'a pas combattu depuis le 2 mai dernier et sa défaite dans le «combat du siècle» contre Floyd Mayweather. Ce dernier a annoncé sa retraite à la suite de sa victoire. 

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