Kovalev fait payer Pascal

Jean Pascal a été malmené par Sergey Kovalev... (La Presse Canadienne, Ryan Remiorz)

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Jean Pascal a été malmené par Sergey Kovalev tout au long du combat.

La Presse Canadienne, Ryan Remiorz

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Jean Pascal a offert une performance désolante, samedi au Centre Bell. Le Québécois de 33 ans s'est incliné par K.-O. technique après sept rounds face à Sergey Kovalev, qui a conservé ses titres des mi-lourds IBF, WBA et WBO.

Kovalev (29-0-1, 26 K.-O.) a ainsi rempli sa promesse de faire payer Pascal (30-4-1, 17 K.-O.) pour les propos qu'il a tenus à son endroit cette semaine. Le Québécois a joué - à outrance - la carte du racisme pendant cette semaine de promotion.

«Mon coin m'a demandé d'en finir au plus vite, mais je leur ai dit que je voulais prolonger le combat, question de le frapper davantage», a déclaré Kovalev quelques instants après sa victoire. «Je voulais qu'il paie davantage.»

L'aspirant n'a quant à lui pas offert d'explications lorsqu'il a été interrogé par le commentateur de HBO après le combat, alors qu'il s'est contenté de remercier les spectateurs pour leur appui. Un appui qu'il a d'ailleurs eu dès les premiers instants de cette soirée, ou presque.

Si la foule lui a d'abord réservé un accueil très mitigé, Pascal a rallié la foule à sa cause en marchant vers le ring, où il est entré sous les applaudissements, au son d'un rap interprété par nul autre que Roy Jones fils. Quand Michael Buffer l'a officiellement présenté à la foule, il a été chaleureusement accueilli. Comme à son habitude, Kovalev a effectué une entrée plus sobre. Il était tout de même accompagné par l'ex-Tricolore Alex Kovalev.

Par la suite, Pascal n'a pas offert d'occasion de réjouissances aux 9866 spectateurs qui s'étaient rendus au Centre Bell.  Il s'agit probablement de l'une des pires performances de Pascal au cours de sa carrière. Il n'a été dans le coup que pendant un bref moment au troisième round, alors qu'il a réussi à placer quelques bons coups en puissance. Mais Kovalev lui a servi une leçon de boxe.

Le jab puissant du boxeur d'origine russe de 32 ans a touché la cible tout au long du combat et Pascal a passé la soirée dans les câbles, étant incapable de contre-attaquer. Mais à compter du cinquième, Kovalev aurait pu arrêter de faire quoi que ce soit tellement le Lavallois n'avait plus rien à offrir.

Après le sixième round, son entraîneur, Freddie Roach, a suggéré à Pascal de stopper le combat, mais ce dernier lui a demandé un round de plus. Roach s'est assuré que Pascal ne retourne pas au centre du ring pour le suivant, signifiant lui-même à l'arbitre Michael Griffin que le combat était terminé.

Le Québécois de 33 ans avait perdu au huitième round lors du premier duel entre les deux boxeurs, le 14 mars 2015.

Kovalev veut un combat contre «Chickenson»

Il y a eu davantage d'action dans les entrevues d'après-combat, alors qu'Adonis Stevenson s'est rué sur le ring après que Kovalev eut indiqué qu'avant d'affronter Andre Ward à l'automne, il aimerait bien faire face à «Chickenson», qui n'a de toute évidence pas apprécié l'insulte. S'en sont suivies quelques minutes de brouhaha, qui auront finalement permis à la foule de s'exprimer un peu après ce combat terne.

Après le combat principal, le mi-moyen de Québec Sébastien Bouchard (12-1, 4 K.-O.) l'a emporté par décision unanime contre Damian Mielewczky (9-2, 7 K.-O.).

Plus tôt en soirée, Renan St-Juste et Francis Lafrenière ont offert tout un spectacle pour le titre international IBF. Déjà, à la fin janvier, on peut dire qu'il y a un candidat au combat de l'année sur la scène canadienne. St-Juste et Lafrenière se sont livrés une véritable guerre.

Les deux hommes ont décidé de laisser toute forme de défense de côté pour ce duel, qui aurait pu être disputé dans une cabine téléphonique tellement ils ne se sont pas lâchés d'une semelle. Au final, Lafrenière (11-5-2, 6 K.-O.) a signé une victoire par décision unanime contre St-Juste (26-5-1, 18 K.-O.).

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