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Après les insultes, Pascal et Kovalev font les «bons garçons»

Pendant que Jean Pascal posait pour les photographes,... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson)

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Pendant que Jean Pascal posait pour les photographes, Sergey Kovalev s'est placé derrière lui, pouce vers le bas, pour montrer son mépris envers son adversaire.

La Presse Canadienne, Paul Chiasson

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Après une semaine de promotion marquée par les insultes, Jean Pascal et Sergey Kovalev ont fait les choses d'une façon civilisée à la pesée officielle, vendredi.

Les deux boxeurs, qui s'affronteront samedi, au Centre Bell, pour les titres des mi-lourds IBF, WBA et WBO, qui sont tous détenus par Kovalev, ont d'ailleurs aisément respecté la limite imposée de 175 livres.

Pascal (30-3-1, 17 K.-O.) a été le premier à monter sur le pèse-personne, affichant un surprenant de 174,3 livres, lui qui peine habituellement à faire le poids. Kovalev, toujours invaincu avec sa fiche de 28-0-1 et ses 25 K.-O., a ensuite affiché un poids de 174,6 livres.

Alors qu'on avait évoqué la possibilité qu'il n'y ait pas de face-à-face en raison de l'animosité entre les deux hommes, la tradition a été respectée. Mais le champion s'est bien gardé de s'approcher du centre de l'estrade, où Pascal l'attendait, forçant plutôt ce dernier à se déplacer vers lui.

Le Russe a ensuite brièvement regardé son adversaire dans les yeux, avec un évident mépris, avant de prestement lui tourner le dos. Quand Pascal s'est retourné vers les photographes, Kovalev s'est placé derrière, pouce vers le bas.

Malgré son évidente forme physique et l'arrivée d'un nouvel entraîneur en Freddie Roach, bien peu d'observateurs accordent la moindre chance qui soit à Pascal. «Ça va être difficile encore une fois pour Jean», a indiqué à regret Lucian Bute, qui s'était incliné par décision unanime devant Pascal en janvier 2014. «J'espère pour la boxe au Québec qu'il va faire mieux qu'en mars dernier. Mais ça va être dur : Kovalev est bon et il est bien préparé.»

Quand on lui a demandé de se risquer à une prédiction, Bute, presque gêné, a prédit une victoire au Russe, qui l'avait emporté au huitième round le 14 mars 2015. «Je ne sais pas si va être plus long que la dernière fois, mais Kovalev va gagner. Ça va être une surprise si Jean l'emporte. Mais nous sommes là pour l'encourager.»

Kovalev hué

Vendredi, les spectateurs sur place ont de leur côté clairement fait savoir à qui allait leur allégeance en vue de ce choc en huant Kovalevc, qui n'a pas semblé s'en faire outre mesure. Sourire aux lèvres, il fait signe à la foule de se taire, soufflant des baisers à l'endroit de son adversaire. Une fois sur la balance, il a brandi une écharpe où la phrase Belts do the talking  (Mes ceintures parlent pour moi) était inscrite.

Pas moins de 10 combats sont prévus sur la carte qui se mettra en branle à compter de 18h30. Pascal et Kovalev doivent marcher vers le ring à compter de 23h.

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