David Lemieux se battra en mars

David Lemieux et James De La Rosa... (Photo Martin Chamberland, La Presse)

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David Lemieux et James De La Rosa

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La Presse Canadienne
Montréal

Le temps des Fêtes est peut-être terminé, mais le boxeur David Lemieux souhaitait offrir un dernier cadeau à ses partisans avant de partir à la reconquête du titre mondial des poids moyens. Le Québécois de 27 ans remontera dans le ring, le 12 mars, au théâtre de l'Olympia de Montréal, pour y affronter l'Américain James De la Rosa.

Lemieux et le président d'Eye of the Tiger Management (EOTTM), Camille Estephan, l'ont confirmé en conférence de presse, lundi. Il s'agira du premier combat de Lemieux (34-3, 31 K.-O.) en cinq mois, après sa défaite par K.-O. technique au huitième round contre le Kazakh Gennady Golovkin en octobre dernier au Madison Square Garden.

«Nous voulions redonner à nos partisans», a déclaré le pugiliste montréalais. «Et De la Rosa, c'est une étape à franchir avant plusieurs autres. Le meilleur adversaire chez les moyens, c'est Golovkin, et je vais me reprendre contre lui dans un avenir rapproché.»

Plusieurs ont sourcillé en apprenant que Lemieux se battra dans la petite salle de spectacle montréalaise, après avoir livré son dernier combat devant une salle comble à New York. Estephan a cependant soutenu qu'il ne s'agissait pas d'un pas en arrière dans la carrière de Lemieux.

«Le problème, c'est que le Centre Bell est occupé tous les samedis, a-t-il mentionné. Nous avions la possibilité de retourner aux États-Unis, au Barclays Center de New York, à la même date, ou encore de tenir promesse et de revenir nous battre devant nos partisans. C'est David qui se bat, donc c'est lui qui a pris la décision finale.»

Adversaire «rouillé»

Il risque cependant d'être confronté à un boxeur «rouillé». De la Rosa (23-3-0, 13 K.-O.), dont le fait d'armes est une victoire par K.-O. contre le réputé cogneur Alfredo Angulo en septembre 2014, n'a pas livré de combat depuis le 6 décembre 2014. Il s'était alors incliné par K.-O. au cinquième round devant l'Américain Hugo Centeno Jr. L'entraîneur de Lemieux, Marc Ramsay, a tenu à rappeler que son poulain ne devait pas prendre De la Rosa à la légère.

«C'est plus qu'un combat d'échauffement, a dit Ramsay. Les gens qui ne l'ont pas pris au sérieux ces dernières années ont été surpris. Ç'a été le cas d'Angulo. C'est un gars qui est très complet, qui possède une bonne vitesse et qui est très bon en contre-attaque. C'est le gars idéal pour travailler certains aspects de la technique de David.»

Estephan a précisé que 1500 billets seront mis en vente pour ce gala samedi.

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