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Lucas et Grant doutent des chances de Pascal contre Kovalev

Lors de leur premier duel le 14 mars... (Archives La Presse)

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Lors de leur premier duel le 14 mars 2015, Jean Pascal avait perdu contre Sergey Kovalev par knock-out, au huitième round.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Jean Pascal démontre beaucoup de cran en osant affronter une deuxième fois le triple champion du monde des mi-lourds Sergey Kovalev (28-0-1, 25 K.-O.). Il est d'ailleurs le seul boxeur que le triple champion des mi-lourds (IBF, WBA et WBO) affrontera pour une deuxième fois, le 30 janvier au Centre Bell.

Pour cela, Pascal s'attire toute l'admiration du monde de la boxe au Québec, et possiblement de plusieurs observateurs ailleurs dans le monde. Mais la tâche ne sera pas plus facile que l'an dernier pour Pascal (30-3-1, 17 K.-O.), qui s'était incliné par K.-O. technique au huitième round, sa première défaite avant la limite.

«C'est un combat très, très difficile que livrera Jean», a noté Howard Grant, qui est notamment l'entraîneur de Lucian Bute. «À mon avis, Kovalev est l'un des meilleurs boxeurs au monde, supérieur à [Gennady] Golovkin. Je dis ça parce que c'est un cogneur, mais il sait aussi boxer.

«Prenez son combat contre Bernard Hopkins : il choisit ses moments pour attaquer. Et Hopkins est un maître dans l'art d'attirer ses adversaires dans ses pièges pour les frapper de la tête et des coudes, mais jamais Kovalev n'a mordu. Il m'impressionne beaucoup.

«Ceci dit, vous ne pouvez jamais compter Jean pour battu», ajoute Grant. «Il a du cran comme pas un. Il va le toucher avec des coups en puissance, mais je ne crois pas qu'il va l'ébranler.»

Même son de cloche du côté de l'ex-champion du monde Éric Lucas. «On ne se le cachera pas : ça va être un combat très dur. Très, très dur. Kovalev est extrêmement bon et il va arriver préparé et différent. Ce ne sera pas le même Kovalev que Pascal a affronté l'an dernier. D'un autre côté, il peut se passer beaucoup de choses quand tu montes dans un ring avec Jean Pascal. C'est un gars qui prend beaucoup de risques.»

Camp trop court

Après avoir passé toute sa carrière sous la tutelle de Marc Ramsay, Pascal livrera un premier combat sous la direction de Freddie Roach. Sur cet aspect, Grant et Lucas ne sont pas du même avis.

«Le fait d'avoir changé d'entraîneur peut l'aider. Pas parce que je crois que Marc faisait du mauvais travail avec lui, mais plutôt parce que parfois, rendu à un certain niveau, t'as besoin de ça», a indiqué Lucas. «Un entraîneur comme Freddie Roach peut amener sa touche personnelle, des petites choses qui pourraient aider Jean Pascal. Mais ça va être extrêmement difficile.»

«Je pense honnêtement que son camp d'entraînement est trop court à six semaines», a pour sa part fait valoir Grant. «J'ai entraîné Lucian pendant trois mois avant son combat contre Andrea Di Luisa. Et pour James De Gale, nous avons eu un camp d'entraînement de 10 semaines. On a passé beaucoup de temps ensemble. On a passé beaucoup de temps sur notre stratégie. Si Jean et Freddie ont pu créer une chimie dès leur première rencontre, tant mieux, ce sera intéressant à voir.

«La différence principale, c'est que moi, toute mon attention était tournée vers Lucian. Freddie, il a Pacquiao, Cotto... Il les a tous! Pascal n'est qu'un parmi tant d'autres.»

Lucas croit que Pascal saura très tôt de quel bois se chauffe Kovalev pour ce combat revanche. «Tu le sais comme boxeur si ça va bien aller ou pas. Contre Mikkel Kessler, le premier coup que j'ai mangé, je me suis dit : "Ouf! Ça va être une longue soirée!" Je le savais aussi avant d'affronter Roy Jones. Mais ce n'est pas la même situation pour Jean Pascal. Il est encore jeune, il est encore en pleine ascension. Kovalev est déjà allé au plancher. C'est pourquoi je me permets d'y croire. On peut s'attendre à un combat excitant.»

Bouchard contre un Polonais

Sébastien Bouchard... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé) - image 3.0

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Sébastien Bouchard

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

Pour sa quatrième prestation en carrière au Centre Bell de Montréal, cette fois en sous-carte du combat revanche de Jean Pascal contre Sergey Kovalev du 30 janvier, Sébastien Bouchard (11-1, 4 K.-O.) se frottera à Damian Mielewczyk (9-1, 7 K.-O.). Le Polonais de 26 ans livrera bataille hors d'Europe pour la première fois de sa carrière professionnelle. Mielewczyk a encaissé son seul revers à sa dernière sortie, en octobre, par décision unanime des juges.

Bouchard, lui, tentera d'enregistrer une quatrième victoire consécutive, les trois précédentes ayant aussi été obtenues aux dépens d'adversaires européens. Son triomphe expéditif au deuxième round contre Giuseppe Lauri, fin novembre, au Centre Vidéotron, en a impressionné plusieurs. «Je ne sais pas grand-chose de lui. Pour l'instant, on n'a qu'un petit vidéo de deux rounds, mais je peux voir qu'il est assez grand, a des grands bras, une bonne force de frappe et que sa meilleure arme est son jab», explique le pugiliste de 28 ans natif de Baie-Saint-Paul et résidant de Québec.

Pesant 161 livres au retour des Fêtes, Bouchard ne s'inquiète pas de la limite de 150. L'angoisse du prochain combat ne planera plus sur lui non plus, puisqu'il est sur le point de signer un contrat de promotion avec le Groupe Yvon Michel (GYM). Son entraîneur François Duguay et Michel pourraient s'entendre dès vendredi. La durée de ce combat de droitiers n'est pas encore connue, entre quatre et huit rounds.

Des 10 combats au programme ce soir-là, outre Pascal et Bouchard, quatre autres Québécois devraient boxer. Le vétéran de 43 ans  Renan St-Juste (26-4-1, 18 K.-O.) livrera un combat de championnat international IBF des 160 livres contre Francis Lefrenière (10-5-2, 6 K.-O.). Le Montréalais Steven Butler (13-0-1, 11 K.-O.) et le Sorelois David Théroux (8-1, 5 K.-O.) seront aussi en action.  Olivier Bossé

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