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En attendant Bute et DeGale, Stevenson et Kovalev se disent oui

«Ça me tente, je suis vraiment outillé. Kovalev... (Associated Press)

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«Ça me tente, je suis vraiment outillé. Kovalev n'a pas encore affronté un bon gaucher. Les quatre ceintures, je veux les avoir», insiste Stevenson.

Associated Press

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(Québec) Pendant que Lucian Bute et James DeGale patientaient dans les vestiaires du Centre Vidéotron, Adonis Stevenson et Sergey Kovalev scellaient leur futur commun, dans l'assistance. Les deux champions du monde des poids mi-lourds se sont entendus pour un combat d'unification en juin.

Les braves boxeurs de tout acabit défilaient dans le ring, mais l'action se déroulait dans la première rangée de chaises. Arrivé vers 21h30, un Stevenson tiré à quatre épingles est d'abord passé devant Kovalev, coiffé d'une calotte blanche, avant de rebrousser chemin et lui servir une franche poignée de main. Le clou de la soirée était encore à quelques heures, Bute et DeGale devant se produire après minuit.

«J'ai parlé avec Kovalev et on a décidé de se croiser, c'est de ça qu'on parlait», a révélé le détenteur du titre du WBC des 175 livres. Kovalev détient pour sa part la part du lion du côté de la WBA, de l'IBF et de la WBO.

«Je n'ai pas de problème à partager la bourse 50-50, le seul problème, c'est la télé. Et eux sont encore sur HBO. Ça va prendre un contrat signé», a ensuite tempéré Stevenson.

Là est tout le noeud de l'affaire. La télé. Stevenson est lié à Showtime, Kovalev attaché à HBO. Le monde de la boxe professionnelle est scindé en deux. Les deux chaînes payantes américaines ne fraternisent pas.

«Kovalev sait très bien que s'il veut faire beaucoup d'argent, il faudra séparer. Je lui ai dit de laisser les discussions aux gérants. Mais je vois que Kathy Duva parle encore de HBO. Ça peut se faire sur les deux réseaux, ça s'est fait pour Mike Tyson, Floyd Mayweather. Nous, on est ouvert, c'est de leur côté que je vois qu'il y a un blocage», a expliqué le Québécois de 38 ans originaire d'Haïti.

Pascal «vit dans le déni»

Russe de 32 ans résidant en Floride, Kovalev est au Québec en bonne partie pour une conférence de presse tenue lundi à Montréal pour mousser son affrontement du 30 janvier contre Jean Pascal, au Centre Bell. Il est accompagné de sa gérante Kathy Duva, la puissante patronne de Main Events.

«Ça me tente, je suis vraiment outillé. Kovalev n'a pas encore affronté un bon gaucher. Les quatre ceintures, je veux les avoir», insiste Stevenson. Et Pascal, qui profite de chaque occasion pour provoquer son compatriote et qui, lui, a un contrat en poche pour affronter Kovalev une deuxième fois?

«Jean Pascal vit dans le déni, a jeté Stevenson. Quand je l'ai rencontré, je lui ai dit s'il gagne contre Kovalev, on va se battre, c'est sûr et certain. C'est les ceintures qui m'intéressent.»

Avant l'entrée en scène de Bute et DeGale pour le titre mondial des 168 livres de l'IBF, Eleider Alvarez et Isaac Chilemba se battaient afin de devenir aspirant obligatoire à Stevenson. «À la dernière convention de la WBC, ils ont dit que Kovalev restait l'aspirant numéro un. Donc c'est lui la priorité. La balle est dans leur camp», a balayé Stevenson. Kovalev s'est aussi engagé auprès d'Andre Ward, pour l'automne prochain.

Soulignons qu'avant l'entrée en scène du Londonien DeGale, champion IBF depuis mai, la Grande-Bretagne pouvait s'enorgueillir d'abriter 11 champions du monde de boxe en même temps. Plus tôt dans la journée, le poids lourd Tyson Fury avait inscrit son nom au sommet de la liste en prenant la mesure de Wladimir Klitschko par décision unanime, à Düsseldorf, en Allemagne.

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