Le roi Vlad perd sa couronne

Invaincu depuis 2004, l'Ukrainien Vladimir Klitschko a perdu... (AFP, Patrik Stollarz)

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Invaincu depuis 2004, l'Ukrainien Vladimir Klitschko a perdu sa ceinture, samedi, alors qu'il a été vaincu par décision unanime des juges par le Britannique Tyson Fury.

AFP, Patrik Stollarz

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Agence France-Presse
Berlin

Réputé jusque-là pour ses provocations plus que ses exploits pugilistiques, Tyson Fury a créé la surprise en ravissant les titres WBA/IBF/WBO des lourds à l'Ukrainien Vladimir Klitschko, au terme de 12 rounds, samedi à Düsseldorf, en Allemagne.

«Ton heure est venue, c'est la fin de ton règne», avait prévenu Fury, qui n'avait cessé de répéter que sa jeunesse (27 ans) prendrait le dessus sur l'expérience d'un champion presque quadragénaire, invaincu depuis 2004.

Dans le ring installé au coeur d'un stade de 55000 places, le Britannique a joint l'acte à la parole en se montrant le plus actif pour faire l'unanimité auprès des trois juges (115-112 deux fois et 116-111) au terme des 12 reprises. «Je veux remercier mon Seigneur et Sauveur Jésus-Christ pour m'avoir guidé à la victoire. J'ai travaillé dur tous les jours pour ce moment, c'est un rêve qui se réalise», a déclaré, en larmes, le nouveau roi de la catégorie reine.

«Tu es un super champion Vlad, merci beaucoup de m'avoir accordé cette chance», a ajouté Fury. Les provocations d'avant combat, «c'était pour le plaisir, le jeu pour faire monter la sauce. Je voulais juste être confiant, jeune et effronté». 

Le natif de Manchester est resté invaincu en 25 combats (18avant la limite), tandis que Klitschko a concédé sa première défaite depuis 2004, la quatrième d'une carrière riche de 64 succès, dont 54signés avant la limite. «Une revanche s'impose, ça ne fait aucun doute», a déclaré le champion déchu après un combat terminé avec l'arcade sourcilière droite ensanglantée et la pommette gauche rougie.

Combat hermétique

Le choc entre les deux géants (1,98 m pour Klitschko et 2,06 m pour Fury) - le doute a plané sur sa tenue lorsque le camp Fury a estimé le ring trop souple pendant la journée - n'a pas fait les étincelles attendues. L'ex-champion a cherché l'ouverture entre les longs bras d'un rival très mobile pour ses 112 kg et jouant la carte de la provocation physique et verbale dans les premières reprises.

Il y a eu un peu plus d'action à la septième reprise, avec notamment de bons enchaînements de Fury, qui ne manquait toujours aucune occasion de provoquer son adversaire en boxant notamment les bras dans le dos. Au dernier coup de gong, les deux adversaires ont levé les bras en vainqueur, avec beaucoup moins de certitude de la part de Klitschko et de son frère aîné Vitali, ancien champion WBC désormais retraité.

L'annonce du pointage unanime des juges en faveur de l'Anglais n'était d'ailleurs pas contestée par le clan Klitschko. «Je savais que j'avais besoin d'un K.-O. à la fin», a concédé l'Ukrainien, avouant avoir été surpris par la vitesse de son vainqueur.

Deontay Wilder, champion WBC des lourds, a donné rendez-vous à Fury quelques minutes seulement après qu'il eut mis fin au règne de Klitschko. «Je te surveille Tyson Fury jevaistedéfier», a tweeté l'Américain. Âgé de 29 ans, il est toujours invaincu en 35 combats, dont 34 victoires avant la limite. Il a remporté la couronne WBC en janvier dernier face au Canadien Bermane Stiverne.

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