Stéphan Larouche savoure un peu d'ombre

Entraîneur de Lucian Bute pendant 11 ans, Stéphan... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Entraîneur de Lucian Bute pendant 11 ans, Stéphan Larouche assure ne pas s'ennuyer des feux de la rampe. «Les années passent vite, ça fait du bien de retrouver un rythme de vie normal.»

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Stéphan Larouche était toujours à l'avant-scène des galas de Lucian Bute. Entraîneur du boxeur vedette pendant 11 ans, le voilà relégué dans l'ombre, aux côtés des espoirs de la sous-carte.

L'homme de boxe assure ne pas s'ennuyer des feux de la rampe. «Ça fait même du bien», a-t-il laissé tomber, jeudi midi, en marge de la conférence de presse présentant les combats préliminaires au duel Bute-DeGale de samedi soir, au Centre Vidéotron de Québec. Larouche sera dans le coin du poids lourd Bogdan Dinu et du super-léger Yves Ulysse fils.

«Dans les dernières années, on passait six mois par année en camp d'entraînement, à raison de trois camps de 50, 60 jours, plus les combats. Les années passent vite, ça fait du bien de retrouver un rythme de vie normal», confie Larouche.

Grosse commande pour Bute

À les écouter, il est clair que Bute et Larouche ne se sont pas laissés en mauvais termes. Autant la veille le boxeur répétait tout le respect qu'il gardait pour son ancien entraîneur, autant Larouche conserve toute l'admiration du monde pour son ex-protégé.

«Lucian a été bon pour la boxe au Québec, il a été bon pour moi. En plus du boxeur, j'ai connu l'homme. C'est une bonne personne, un gars honnête, professionnel à 100 %», insiste-t-il. «Si quelqu'un mérite que cette histoire-là finisse bien, c'est vraiment Lucian. Il mérite vraiment de gagner», poursuit Larouche, à propos du combat contre le champion du monde IBF des 168 livres James DeGale.

«C'est clair que Lucian a une grosse commande sur les bras. Mais dernièrement, il arrive souvent que des boxeurs qui ne sont pas favoris gagnent. Lucian est bien dans sa tête, il a une nouvelle équipe, est dans une nouvelle zone, a l'air vraiment bien. Alors je pense que tout est possible», affirme celui qui souligne la magie de Lucian Bute auprès de la population. «Tout le Québec veut que Lucian gagne», est-il convaincu.

Larouche dirige Dinu, Roumain d'origine comme Bute et installé au Québec depuis un an et demi. Âgé de 29 ans et invaincu en 13 combats professionnels, il affronte un Argentin de 44 ans, Manuel Alberto Pucheta (38-10).

Larouche sert aussi de conseiller auprès des entraîneurs de Ulysse, Rénald Boisvert et Claudio Misischia, du club Champion de Mont-réal. Ulysse (9-0) croisera le fer avec le jeune Mexicain Randy Lozano (10-7-2). Le Sorelois David Théroux et le Kazakh Batyr Jukembaev complètent l'écurie de Larouche.

«Une décision d'équipe»

Trois ans et demi après, l'humiliante défaite de Lucian Bute contre Carl Froch fait encore jaser. Mercredi, le boxeur évoquait que des blessures l'ont désavantagé et qu'un report aurait été préférable. «C'est vrai que Lucian n'était pas à 100 %», reconnaît son entraîneur de l'époque, Stéphan Larouche. «On a pris une décision d'équipe, on pensait qu'on prenait la bonne décision. C'est facile avec du recul de se dire qu'on a fait une erreur, mais c'est vrai qu'il n'était pas à 100 %.»

Larouche parle d'une discussion entre lui, Bute et le promoteur Jean Bédard, d'InterBox. «Il faut aussi se remettre dans le contexte qu'à ce moment-là, Lucian avait de la misère à se trouver des adversaires. Il n'avait pas été inclus dans le Super Six, il n'y avait personne. Et c'était le combat que les gens voulaient voir. Lucian lui-même ne voulait pas débarquer, mais c'est clair que ce n'était pas l'idéal.»  

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