Alvarez prêt pour le combat de sa vie

L'entraîneur d'Alvarez, Marc Ramsay, assure que son boxeur... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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L'entraîneur d'Alvarez, Marc Ramsay, assure que son boxeur est prêt pour ce test.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Débarqué au Québec en 2009 après une brillante carrière amateur en Colombie, Eleider Alvarez a toujours eu un objectif bien précis en tête : un combat de championnat du monde. Le dernier obstacle à surmonter pour y arriver s'appelle Isaac Chilemba.

«C'est le plus gros combat de ma carrière», reconnaît d'emblée Alvarez (18-0, 10 K.-O.), qui se battra en demi-finale du gala de samedi soir. La montée du Colombien s'est fait graduellement, chez GYM. À 31 ans, le pugiliste avait hâte que son heure arrive.

Avec une victoire contre Chilemba (24-2-2, 10 K.-O.), un Sud-Africain de 28 ans, Eleider Alvarez deviendrait aspirant obligatoire à la ceinture WBC des 175 livres. Il s'assurerait ainsi d'un combat de championnat du monde contre... Adonis Stevenson, un autre protégé de GYM.

«Je suis motivé et content que le combat arrive finalement», a expliqué Alvarez dans la langue de Molière après sa séance d'entraînement, dimanche. «Chilemba est un boxeur intelligent qui bouge bien, ce ne sera pas facile.»

L'entraîneur d'Alvarez, Marc Ramsay, assure que son boxeur est prêt pour ce test. «Il a toujours eu les habilités. On savait qu'il se retrouverait éventuellement en position pour se battre en championnat du monde et le moment est bon.» Ramsay connaît bien les meilleurs mi-lourds de la planète. Il en a affronté plusieurs dans le coin de Jean Pascal et entraîne également Arthur Beterbiev. Il croit qu'Alvarez appartient à l'élite. «C'est un boxeur très complet. Il n'a pas de faiblesse majeure.»

L'entraîneur se réjouit également de la perspective d'affronter Stevenson. «Ce serait fantastique pour Eleider et même pour Adonis. Un combat local, ça a toujours une saveur particulière.»

Un défi pour Rivas

Autre visage du duo colombien de GYM, Oscar Rivas se battra également en sous-carte du combat de samedi. Le poids lourd a changé d'adversaire dans les derniers jours, mais sans l'identifier, on assure qu'il affrontera un boxeur d'expérience qui lui permettra de franchir une nouvelle étape dans sa carrière.

«Kaboum», comme il se surnomme lui-même, ne s'est pas éternisé sur le ring lors de ses trois dernières sorties, passant le K.-O. à ses adversaires au premier ou deuxième round. Arrivé chez GYM en même temps qu'Alvarez, mais de trois ans son cadet, Rivas (17-0, 12 K.-O.) était un peu plus vert. Son promoteur Yvon Michel se donne maintenant un an pour qu'il se retrouve dans le top 10 mondial chez les lourds.

«On avait hâte de passer en deuxième vitesse avec lui, on sent qu'il est mûr pour la scène internationale», explique Marc Ramsay à propos de son imposant poulain. «C'est motivant pour moi d'affronter des adversaires de plus haut niveau», se réjouit pour sa part Rivas. «Les gens veulent voir Kaboum plus longtemps sur le ring et ça devrait arriver samedi.»

Bizier tout sourire à Saint-Émile

Il était difficile de trouver un spectateur plus souriant que Kevin Bizier, dimanche après-midi, lors des entraînements publics. Deux semaines après être devenu aspirant obligatoire à la ceinture IBF des mi-moyens avec une spectaculaire victoire en Floride, le boxeur de Saint-Émile était de passage pour encourager les autres boxeurs du groupe GYM et prendre un petit bain de foule. Selon lui, l'entente pour son combat de championnat du monde contre Kell Brook est pratiquement réglée. Le duel devrait avoir lieu à Québec au printemps. Mais pas question de précipiter les choses. S'étant entraîné à Montréal avec Marc Ramsay en vue de son dernier combat, le papa d'une fille de trois ans et d'un garçon d'un an et demi profite de quelques semaines de congé pour passer du temps avec ses enfants à Québec.

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