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DeGale prédit une victoire «fantastique» contre Bute

James DeGale a esquissé quelques mouvements de boxe... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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James DeGale a esquissé quelques mouvements de boxe lors de sa rencontre avec les journalistes à son arrivée à l'aéroport Jean-Lesage de Québec, mercredi soir.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Lucian Bute se trompe s'il croit pouvoir livrer un combat tactique à James DeGale, le 28 novembre. «Je sais comment le battre», a claironné le champion, mercredi, à son arrivée à Québec.

Débarqué en début de soirée à l'aéroport Jean-Lesage, le Britannique estime que son adversaire «n'aime pas avoir un adversaire dans sa face. Quand on lui met beaucoup de pression, il n'aime pas ça. Regardez ce qui est arrivé contre Carl Froch! Bute est venu en Angleterre et est tombé en morceaux», a expliqué un DeGale détendu et souriant, malgré les longues heures de vol.

«Comme je suis un si bon boxeur, il croit que ce sera une partie d'échecs, que ce sera technique. Mais je vous le dis, la façon dont je me sens et je me suis entraîné, ce sera autre chose», promet celui qui prévoit faire changer la foule du Centre Vidéotron d'allégeance au cours du duel tellement «les amateurs de boxe canadiens passionnés et connaisseurs de boxe» reconnaîtront sa supériorité.

Il insiste ne vouloir d'aucune façon manquer de respect à Bute, qui «a été un grand champion pendant cinq longues années avec 10 défenses de titre». «Je m'attends à un Lucian Bute à son meilleur. Mais du sang neuf arrive, un nouveau champion jeune et frais est là. Ce ne sera peut-être pas facile, mais je peux rendre ça facile si je veux», lance-t-il.

DeGale, 29 ans, détient la ceinture mondiale des poids super-moyens de l'International Boxing Federation (IBF) depuis sa victoire par décision unanime aux dépens de l'Américain Andre Dirrell, à Boston, en mai dernier. Le titre que Bute, maintenant âgé de 35 ans, a possédé de 2007 à 2012, avant d'être dominé en cinq rounds par Froch, un autre Anglais.

DeGale arbore déjà une petite ecchymose sous l'oeil droit. Conséquence, dit-il, de sa dernière séance d'entraînement pas plus tard que mardi, 15 rounds dans le ring avec 30 secondes de repos entre chacun, au lieu d'une minute, contre deux partenaires qui se relaient pour l'affronter.

Pourrait-il mettre fin à la carrière du Québécois d'origine roumaine? «Ça dépend quel genre de combat il donne. Mais quand je vais l'avoir battu, où pourra-t-il aller?» Sa seule prédiction pour le 28 : «Juste une victoire de James DeGale de manière fantastique.»

À Québec avec sa garde rapprochée

DeGale a atterri en compagnie de sa garde rapprochée. Son entraîneur, ses parents, sa soeur et un ami ont fait le voyage en provenance de Londres. Le paternel se souvient de leur première visite au Québec au casino du Lac-Leamy, à Gatineau, en 2013. Fiston avait fait un mauvais parti à Sébastien Demers, mis hors de combat dès le deuxième round.

L'entraîneur Jim McDonnell avance que le triomphe du printemps a rendu son poulain encore meilleur. «Battre Dirrell, et de si belle façon, l'a rempli de confiance. Et il s'est tellement amélioré : il est plus rapide, plus affuté, frappe plus fort. Selon moi, il est le meilleur

168 livres au monde en ce mo-ment», poursuit l'ancien super-plume qui a boxé deux fois en combat de championnat du monde, en 1988 et 1989.

«James battrait n'importe qui. Ce n'est rien contre Lucian Bute, ça pourrait être Sugar Ray Leonard, peu importe», conclut le coach.

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