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Pacquiao-Mayweather: l'attente avant le «combat du siècle»

Floyd Mayweather et Manny Pacquiao ont respecté le... (PHOTO FREDERIC J. BROWN, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE)

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Floyd Mayweather et Manny Pacquiao ont respecté le poids limite de 147 livres, hier, lors de la pesée officielle en vue de leur combat d'aujourd'hui à Las Vegas. Pacquiao, le demi-dieu philippin, aura tout son peuple derrière lui.

PHOTO FREDERIC J. BROWN, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

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Rebecca Bryan
Agence France-Presse
Las Vegas

Plus que quelques heures à patienter pour «Pacman» Pacquiao et «Money» Mayweather avant de monter sur le ring du MGM Grand, sur le Strip de Las Vegas, devant plus de 15.000 privilégiés, dont de Niro «Raging Bull», et des millions de téléspectateurs.

Des heures qui vont sans doute être très longues pour les deux hommes. «Vous vous sentez seuls au monde, ce sont les heures les plus solitaires de toute votre existence», racontait ainsi récemment «Big George» Foreman, ex-terreur des lourds et adversaire de Mohamed Ali lors du mythique «combat dans la jungle» de Kinshasa en 1974.

Une certitude: le premier direct de Mayweather ou le premier upercut de Pacquiao seront très observés. Comme l'a été la pesée des deux hommes vendredi soir, dans une ambiance survoltée, devant 10.000 spectateurs ayant chacun déboursé 10 dollars.

66,2 kg pour Floyd, 65,8 kg pour Manny: les deux hommes étaient bien sous la limite des 67 kg de la catégorie welters. Reste maintenant à combattre, pour l'unification des titres WBC, WBA et WBO.

Invaincu en 47 combats, Mayweather est sans doute celui qui a le plus à perdre. Alors certes «Pretty Boy» (beau gosse) a les faveurs des observateurs. Mais les parieurs misent à 60% sur un succès du Philippin, comme ces anciennes gloires, Mike Tyson ou George Foreman, qui aimeraient voir l'Américain mordre la poussière.

Entre les cordes, ce sont deux phénomènes du «noble art» au style et au caractère opposés qui vont s'opposer, même si tous deux, adolescents, ont connu la pauvreté avant de faire fortune à la force de leurs poings.

Dans le coin droit...

A droite, Emmanuel, dit «Manny», Pacquiao. A 36 ans, il est le seul dans l'histoire à avoir été champion du monde dans huit catégories de poids différentes.

Mais il a connu la défaite (cinq fois, avec deux nuls en prime), pour 57 victoires, et l'alcool, les starlettes de cinéma et les jeux d'argent ont failli lui coûter cher.

«Pac-Man» a cependant remis de l'ordre dans sa vie après sa conversion à l'évangélisme: «Je tire ma force de Dieu», répète celui qui aime citer des versets des évangiles sur son compte Twitter.

A gauche, Floyd Mayweather Jr. A 38 ans, il veut finir sa carrière, fin 2015, sans jamais avoir connu la défaite. Et lui ne fait rien pour se faire aimer. Il aime afficher son incroyable richesse sur les réseaux sociaux. Et il est même passé par la case prison pour avoir frappé la mère de trois de ses enfants, l'une de ses cinq condamnations pour violences.

Quant au combat, il pourrait bien aller jusqu'au bout des 12 reprises. La dernière victoire par KO de l'un des deux hommes remonte à presque quatre ans, en septembre 2011.

Les 16.800 personnes ayant déboursé des dizaines de milliers de dollars pour être au bord du ring en auront sans doute pour leur argent. Parmi eux un certain Robert de Niro, le fameux Jake LaMotta du film «Raging Bull» de Scorsese en 1980, mais aussi Clint Eastwood, réalisateur de «Million dollar baby», Ben Affleck et Matt Damon.

Trève

De même ils sont près de 200.000 à être venus à Vegas, «la ville du péché», pour vivre au plus près cet événement historique. Et devant les écrans de télévision ils seront des dizaines de millions rien qu'aux Etats-Unis et au Canada, à avoir payé entre 90 et 100 dollars (!) pour une heure et demie de boxe.

Aux Philippines, c'est tout un peuple qui sera aux côtés de Pacquiao, le demi-dieu boxeur, député, chanteur et prédicateur. Parmi eux, dans la province de Maguindanao, ce sera momentanément la trêve entre les soldats du gouvernement de Manille et les rebelles du Front Moro islamique de libérations, même si chacun regardera le combat sur un écran géant différent !

«Pacquiao vs Mayweather, the Fight of the Century» est peut-être le «combat du siècle», du XXIe en tous cas. Mais il n'a pas la portée historique du duel entre l'Américain Joe Louis et l'Allemand Max Schmeling en 1938, en pleine montée de la menace nazie, le prestige de la trilogie «Ali-Frazier» dans les années 1970 ou encore le parfum sulfureux de la grande époque de Mike Tyson dans les années 1990.

Mais il n'en donne pas moins le tournis.

Déjà riches à millions, Pacquiao et Mayweather vont doubler chacun leur fortune personnelle en une seule soirée, en touchant respectivement un minimum de 80 et 120 millions de dollars.

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