Un retour laborieux pour Jean Pascal

Blessé à l'épaule, Jean Pascal grimaçait de douleur... (La Presse, André Pichette)

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Blessé à l'épaule, Jean Pascal grimaçait de douleur dans son coin entre le quatrième et le cinquième round.

La Presse, André Pichette

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La Presse Canadienne
Montréal

À son premier combat en 19 mois, Jean Pascal a été forcé de boxer avec un seul bras, mais il a quand même défait le Polonais de 35 ans Aleksy Kuziemski par décision unanime des juges en 10 rounds, hier au Centre Bell de Montréal.

Pascal (27-2-1, 16 K.-O.) s'est blessé à l'épaule gauche au quatrième round quand son bras est resté pris par mégarde dans le ruban vertical des câbles du ring. Il a quand même continué de dominer Kuziemski (23-5-0, 7 K.-O.), surtout dans les fins de round, pour obtenir un score de 100-88, 98-90, 98-90 de la part des juges.

Comme il fallait s'y attendre, le début du combat a été ardu pour le Lavallois de 30 ans, visiblement rouillé et hésitant. Malgré sa blessure à l'épaule, il a quand même atteint la cible plusieurs fois au cinquième round. Même chose dans la dernière minute du sixième round. L'ancien champion du monde a même envoyé Kuziemski brièvement au tapis - d'une droite évidemment - au 10e.

La foule a-t-elle compris que son favori était blessé? A-t-elle saisi qu'il gagnait des rounds avec sa main droite? En partie. Certains ont hué leur champion et le combat a parfois manqué de lustre.

«Ç'a été un bon combat. Mais ça n'a pas été facile. C'est sûr que j'aurais aimé donner un meilleur spectacle, mais ça faisait 19 mois que je n'avais pas boxé», a lancé Pascal à la foule de 6000 spectateurs. «Il fallait que j'enlève la rouille.»

On devrait connaître dans les prochains jours l'ampleur de sa blessure et s'il devra passer sous le bistouri. La question est importante, puisque le promoteur Yvon Michel a déjà un combat de championnat prévu pour Pascal.

Le Québécois doit en effet affronter l'Américain Chad Dawson (31-2, 17 K.-O.) le 23 mars sur les ondes du réseau HBO. Le combat pour le titre WBC des mi-lourds (175 livres) aurait lieu à Québec ou à Montréal.

Le boxeur de Noël

En demi-finale, David Lemieux a encore failli à la tâche... en l'emportant dès le deuxième round. Il voulait pourtant un long combat contre Alberto Ayrapetyan pour mettre à l'épreuve son endurance.

Ayrapetyan (20-4-0, 9 K.-O.) n'avait subi qu'une défaite avant la limite (K.-O. technique contre Sergio Martinez) avant d'affronter Lemieux (28-2-0, 27 K.-O.). Il a plié les genoux dès le premier round, puis abdiqué à 1:26 du deuxième quand il a reçu une droite en plein sur le nez qui lui a fait plier le cou de façon spectaculaire.

«Que ce soit seulement 2 rounds, 10 ou 12, peu importe... L'important, c'est que je donne une bonne performance, que je montre une progression, que je montre que ma préparation a été bonne. Et ç'a été le cas pour ce combat.»

Lemieux a marché vers le ring au son d'une chanson de Noël : L'enfant au tambour. Ça détonait un peu pour un boxeur. «C'était dans l'esprit de Noël. Et j'espérais m'offrir un cadeau ce soir.»

«Au premier coup de poing de David, j'ai vu dans les yeux de son adversaire qu'il ne s'attendait pas à une telle puissance», a analysé Michel. Le poids moyen de 23 ans a remporté ses trois derniers combats après avoir subi deux défaites d'affilée en 2011, dont celle aux dépens de Joachim Alcine.

Lemieux rencontrera Jose Miguel Torres (26-5, 23 K.-O.) le 8 février au Centre Bell. Une victoire lors de ce combat diffusé par ESPN lui permettrait de monter dans les classements IBF, WBC, WBA. Michel veut tout faire pour qu'il se retrouve en championnat du monde en 2014. «L'année 2013 va être importante pour moi. Je m'attends à beaucoup de succès. J'ai très hâte!»

Eleider Alvarez (11-0-0, 7 K.-O.) l'a de son côté emporté par K.-O. à 2:02 du huitième round contre Danny McIntosh (13-4-0, 7 K.-O.).

Avec La Presse

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