Les Diamants prêts à rivaliser avec l'équipe nationale cubaine

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Le lanceur des Diamants Vincent Ruel présente un dossier impeccable de 7-0 depuis le début de la saison. Il lancera assurément contre Cuba.

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(Québec) Une grosse semaine attend les Diamants de Québec! Après tout, ce n'est pas tous les jours que l'on peut affronter une équipe nationale. Avant le dessert de la fin de semaine contre Charlesbourg et Repentigny, le passage au Stade Canac de la sélection junior cubaine, mercredi (19h30), servira de plat principal.

«Il s'agit de la raison pour laquelle on ne prévoit pas "brûler" un lanceur contre Cuba, on va plutôt en utiliser quelques-uns», indique l'entraîneur-chef Dominik Walsh, excité à l'idée de jouer contre les jugadores cubains de moins de 18 ans.

Jusqu'à présent, les jeunes visiteurs font mieux que leurs aînés dans la tournée de la Ligue Can-Am. En six matchs, ils présentent une fiche positive de 5-1. Ils ont perdu pour la première fois, samedi, à Longueuil, avant de rebondir dimanche à la faveur d'un match sans point ni coup sûr de leur lanceur Bryan Chi contre Coaticook.

«Il s'agit d'un match incroyable, on vivra une expérience unique. En plus, comme nous sommes la meilleure équipe au classement, j'ai le sentiment qu'ils vont nous mettre un top lanceur», soutient-il.

Accessible au coût de 10 $ (gratuit pour les 14 ans et moins), ce match de sept manches comptera au classement, mais on y jouera aussi deux autres manches hors concours. Cette série internationale, une première dans la Ligue de baseball junior élite du Québec, a permis aux formations qui la composent de laisser un peu de côté leur rivalité afin de trouver une façon de les battre.

«Les bonnes relations, c'est assez rare dans notre Ligue, mais là, on se parle beaucoup des Cubains entre nous. Il y a un buzz dans la Ligue, ils remplissent les stades. Je n'ai pas eu la chance de les voir à l'oeuvre depuis leur arrivée, mais j'ai discuté avec les coachs qui ont joué contre eux, et on sait à quoi s'attendre. Pour les vaincre, il faut quasiment jouer un match parfait. Ils n'ont pas faiblesse, ils ont de la puissance, frappent pour la moyenne, ils ont une défensive étoile et tous leurs lanceurs pourraient être des numéros 1 dans le junior.»

Avec le plus beau dossier (18-6) de la LBJEQ, les Diamants ne sont pas en reste, et misent, aussi, sur quelques as dans leur personnel. À commencer par le gaucher Vincent Ruel, qui présente un dossier impeccable de 7-0 depuis le début de la saison. Il lancera assurément contre Cuba, tout comme Lucas Serafin et Xavier Bilodeau. Reste à déterminer l'ordre de présence sur la butte.

«Vincent [Ruel] lance des prises, c'est sa force. Il surprend aussi les frappeurs avec des lancers qu'ils n'attendent pas à deux prises», a indiqué Walsh à propos du partant qui a été le releveur par excellence de la LBJEQ en 2016. Cette saison, Ruel a réussi trois matchs complets en sept départs et affiche une moyenne de points mérités de 1,98.

Dimanche, les Diamants ont perdu pour la première fois après l'avoir emporté 11 fois d'affilée. En début de saison, ils avaient signé sept victoires de suite avant de connaître une mauvaise séquence de cinq défaites consécutives.

«Nous avons une saison particulière, avec deux séries de [7 et 11] victoires et une autre de [5] défaites. J'espère qu'on n'est pas parti sur une série de revers. Pour l'instant, on est où l'on voulait être. On vient d'obtenir quelques joueurs d'expérience au bâton, et avec les lanceurs qu'on a, je pense qu'on peut se rendre jusqu'au bout», a dit Walsh à propos des acquisitions récentes de Raphaël Prémont, Jérôme Léveillé et Louis-Xavier Labrosse avant la fin de la période des échanges, dimanche. 

Le match contre les Alouettes de Charlesbourg est prévu pour vendredi, au parc Henri-Casault.




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