Smoak invité chez les Étoiles

Justin Smoak participera à son premier Match des... (La Presse canadienne, Fred Thornhill)

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Justin Smoak participera à son premier Match des étoiles en carrière. Il a claqué 22 circuits et affiche une moyenne au bâton de ,303 à ce point-ci de la saison.

La Presse canadienne, Fred Thornhill

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Associated Press
New York

Le premier but Justin Smoak, des Blue Jays de Toronto, figure parmi les partants en vue du Match des étoiles du baseball majeur le 11 juillet, à Miami.

Smoak en sera son premier Match des étoiles en carrière. Il a frappé 22 circuits et affiche une moyenne au bâton de ,303, à ce point-ci de la saison. «C'est fabuleux. C'est un honneur. Vous en rêvez quand vous êtes jeune, a confié Smoak, qui en est à sa huitième saison. C'est ce que vous voulez devenir : un joueur étoile dans les ligues majeures. C'est excitant.»

Un seul joueur représente les champions de la Série mondiale, les Cubs de Chicago n'y envoyant que le releveur Wade Davis. Il n'était pas avec eux lors de leur triomphe, l'automne dernier. La saison dernière, les Cubs avaient sept joueurs à la classique des étoiles.

Kris Bryant est toutefois parmi les joueurs en lice pour la dernière place disponible au Marlins Park, dans la Nationale. Les autres choix au scrutin populaire: le favori local Justin Bour, des Marlins, ainsi qu'Anthony Rendon (Nationals), Mark Reynolds (Rockies) et Justin Turner (Dodgers).

Keuchel ne lancera pas

Les Astros auront trois partants: l'arrêt-court Carlos Correa, le voltigeur George Springer et le deuxième but Jose Altuve. Dallas Keuchel et Lance McCullers jr. ont aussi été choisis pour Houston. Keuchel est blessé et ne lancera pas.

Les autres partants de l'Américaine : la recrue Aaron Judge, des Yankees, Salvador Perez, des Royals, Jose Ramirez, des Indians, Mike Trout, des Angels et Corey Dickerson, des Rays.

Gary Sanchez, Starlin Castro, Dellin Betances et Luis Severino sont les autres joueurs des Yankees qui seront présents au domicile des Marlins.

Didi Gregorius pourrait s'ajouter au groupe, s'il remporte le vote pour la dernière place dans l'Américaine. Il est opposé à Elvis Andrus (Rangers), Xander Bogaerts (Red Sox), Logan Morrison (Rays) et Mike Moustakas (Royals).

Les autres partants de la Nationale: Nolan Arenado et Charlie Blackmon, des Rockies, Buster Posey, des Giants, Bryce Harper, Daniel Murphy et Ryan Zimmerman, des Nationals, Zack Cozart, des Reds, ainsi que Marcell Ozuna, des Marlins.

Les réservistes de l'Américaine: Jonathan Schoop (Orioles); Yonder Alonso (A's); Francisco Lindor (Indians); Miguel Sano (Twins); Mookie Betts (Red Sox); Michael Brantley (Indians); Avisail Garcia (White Sox) et Nelson Cruz (Mariners).

Au monticule, la troupe de Terry Francona comptera aussi sur Yu Darvish (Rangers); Michael Fulmer (Tigers); Chris Sale et Craig Kimbrel (Red Sox); Corey Kluber et Andrew Miller (Indians); Ervin Santana (Twins) et Jason Vargas (Royals).

Les réservistes de la Nationale: Paul Goldschmidt et Jake Lamb (D'Backs); le Canadien Joey Votto, des Reds; Josh Harrison (Pirates); DJ LeMahieu (Rockies); Corey Seager et Cody Bellinger (Dodgers); Michael Conforto (Mets); Giancarlo Stanton (Marlins); Ender Inciarte (Braves) et Yadier Molina (Cards).

Votto y sera pour la première fois depuis 2013. Bellinger n'a que 21 ans. Pour Molina, ce sera une huitième présence à l'événement.

Sur la butte, la bande de Joe Maddon pourra aussi miser sur Zack Greinke et Robbie Ray (D'Backs); Brad Hand (Padres); Greg Holland (Rockies); Clayton Kershaw et Kenley Jansen (Dodgers); Corey Knebel (Brewers); Carlos Martinez (Cards); Pat Neshek (Phillies), ainsi que Max Scherzer et Stephen Strasburg, des Nationals.

***

Les Jays balayés

Mookie Betts a claqué deux circuits et il a produit huit points, aidant les Red Sox de Boston à servir une correction de 15-1 aux Blue Jays de Toronto, dimanche, pour compléter le balayage de la série de trois rencontres.

Betts a obtenu 4 des 21 coups sûrs des Red Sox, dont un circuit de trois points en quatrième manche et un autre de deux points en sixième. Il a également produit deux points sur un simple lors d'une septième manche de huit points.

«Quand tu te présentes à la plaque, tu t'attends à recevoir un bon lancer et à être prêt à le frapper, a indiqué Betts. Aujourd'hui, j'étais simplement plus prêt que d'autres jours.»

Les Red Sox (47-35), qui trônent au sommet de la section Est de l'Américaine, ont remporté six de leurs sept dernières rencontres. Pour ce qui est des Blue Jays (37-44), ils ont maintenu une fiche de 1-5 lors de leur séjour de six matchs à domicile. Ils ont subi un quatrième revers consécutif. Seuls les Tigers de Detroit, les White Sox de Chicago et les Athletics d'Oakland présentent de moins bonnes fiches que les Jays dans la Ligue américaine. 

«Quand tu te retrouves au milieu de cette séquence, ce n'est pas amusant, a laissé savoir le receveur Russell Martin. Mais nous ne sommes qu'à une victoire de croire à nouveau que les choses vont s'améliorer.»

Les visiteurs ont fait sentir leur présence lors des deux premières manches. Ils ont produit deux points contre Joe Biagini (2-8) avant que Tzu-Wei Lin et Deven Marrero n'obtiennent deux simple sur des amortis, en quatrième manche. Betts a ensuite cogné son 14e circuit de la saison.

Betts a mis fin à l'après-midi de travail de Biagini en cognant une longue balle le long de la ligne des balles fausses, en sixième manche. Biagini a alloué 10 coups sûrs, sept points et deux buts sur balles en cinq manches et un tiers. Il a aussi retiré sept frappeurs sur des prises. «Ce fut une série frustrante pour nous», a avoué Biagini. 

Hanley Ramirez a amorcé la septième manche avec un simple et il a ajouté un circuit de deux points, son 12e de la saison, plus tard dans la manche alors que les Red Sox ont envoyé 12 frappeurs au marbre.

Drew Pomeranz (8-4) a concédé un seul point, en deuxième manche. Le partant des Red Sox a été d'office pendant six manches, accordant cinq coups sûrs et deux buts sur balles.

Grilli échangé aux Rangers

Par ailleurs, les Blue Jays ont échangé le releveur droitier Jason Grilli aux Rangers du Texas en retour du voltigeur des ligues mineures Eduard Pinto et d'un montant d'argent.

Grilli a présenté une fiche de 2-4 avec une moyenne de points mérités de 7,97 en 26 matchs avec les Blue Jays cette saison, avant d'être désigné pour assignation. Pinto a frappé pour une moyenne de ,311 avec quatre circuits et 18 points produits en 46 matchs avec le club-école A des Rangers.  La Presse canadienne




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