Le projet d'expansion de la ligue Can-Am plaît, mais...

Le commissaire de la formation nationale cubaine, Yosvani... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le commissaire de la formation nationale cubaine, Yosvani Aragon (au centre), trouve «très intéressant» le projet d'une expansion de la Ligue Can-Am à Cuba. Mais il a soulevé le possible conflit d'horaire avec la Serie Nacional à Cuba, durant le mois d'août. À droite, Higinio Vélez, le président de la Fédération du baseball cubain, était présent au Stade Canac lundi.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) L'idée d'une expansion de la Ligue Can-Am vers Cuba plaît beaucoup au commissaire de la formation nationale, Yosvani Aragon. Mais des interrogations demeurent, fait remarquer le grand patron du circuit de baseball indépendant, Miles Wolff.

L'une des têtes dirigeantes du baseball cubain a ainsi confirmé les informations révélées par Le Soleil dans son édition de lundi. Le président des Capitales, Michel Laplante, y affirmait que des discussions avaient déjà eu lieu pour implanter deux équipes dans l'île des Antilles.

«C'est un projet très, très intéressant», a commenté Aragon par le biais du traducteur des Capitales, Raymond Boisvert, très occupé par les temps qui courent. «Il peut être bénéfique pour les deux parties. Il y a déjà eu des discussions à La Havane à ce sujet-là. Elles ont été très positives. C'est faisable. Il s'agit de le rendre concret. Il y aura d'autres discussions dans les prochains jours.»

Rejoint à Trois-Rivières, où il assistait au match des Champions d'Ottawa contre les Aigles, le commissaire de la Ligue Can-Am ne se dit pas réfractaire à l'idée, même qu'elle lui plaît. Mais il pense aussi aux dépenses que ce projet peut engendrer.

«Ce serait plaisant d'essayer, mais j'ignore comment on pourrait s'offrir les nombreux billets d'avion que cela nécessiterait. Il s'agit du problème majeur, selon moi, et ça prendrait un partenaire commercial important», a estimé Wolff, sans avoir encore abordé le sujet avec les autres propriétaires de la Ligue.

Conflit d'horaire

Un autre obstacle devra être contourné, et celui-là a été soumis par Aragon : la Serie Nacional, meilleure ligue de baseball à Cuba, commence ses activités à la fin août, au moment où la course aux séries bat son plein dans le circuit indépendant nord-américain. Il faudra visiblement que les deux parties mettent un peu d'eau dans leur vin pour se rejoindre quelque part à mi-chemin.

La principale difficulté pourrait toutefois demeurer le droit de plusieurs joueurs de la Can-Am d'aller jouer (ou non) à Cuba, au premier chef les Américains. Un rapprochement a été effectué entre les deux pays dans les dernières années, mais les barrières sont loin de toutes être levées.

Le dossier sera à l'ordre du jour, cette semaine à Québec, alors que plusieurs des propriétaires de la Can-Am seront en ville. Jusqu'à présent, ils apprécient tous les séries internationales déjà en place.

«Toutes les équipes aiment jouer contre d'autres pays, ça fait de la diversité à offrir aux amateurs. Tout part d'une idée, on doit regarder si cela est possible. Le projet avec Cuba a bien fonctionné, et avec Michel, rien n'est impossible», a dit Wolff, en ajoutant qu'on en discuterait aussi aux assises annuelles, cet automne.

Par ailleurs, les dirigeants du baseball cubain se disent très heureux de leurs premiers jours passés au Québec. «On a été très bien accueillis, autant à Trois-Rivières qu'à Québec. Nous sommes contents du calibre de jeu, qui nous servira à bien évaluer les jeunes joueurs de notre équipe», a dit Aragon, se faisant le porte-parole de Higinio Vélez, le président de la Fédération du baseball cubain, présent à ses côtés.




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