Jeter entre dans la légende

Le célèbre numéro 2 de Derek Jeter, le... (AP, Kathy Willens)

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Le célèbre numéro 2 de Derek Jeter, le spectaculaire arrêt-court des Yankees de New York, a été retiré lors d'une cérémonie entre les deux matchs du programme double match contre les Astros de Houston. Il aura également une plaque commémorative installée au Monument Park, parmi les Ruth, Gehrig, DiMaggio, Mantle et Berra.

AP, Kathy Willens

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Associated Press
New York

Les Yankees ont souligné la glorieuse carrière du joueur étoile Derek Jeter, dimanche soir au domicile de l'équipe.

Son numéro 2 a été retiré et une plaque commémorative en son honneur sera installée au Monument Park aux côtés des hommages qui ont été rendus aux légendes de l'organisation; Ruth, Gehrig, DiMaggio, Mantle, Berra et tous les autres grands joueurs au fil des ans.

Jeter s'est adressé pour une dernière fois à la foule rassemblée au Yankee Stadium, qui affichait complet. «Je le dis en toute humilité, a-t-il dit aux partisans. Pour rien au monde je n'échangerais ma place en ce moment avec un autre joueur.»

Trois ans après avoir tiré un trait sur sa carrière dans les ligues majeures (1995-2014), Jeter a personnellement choisi la journée de la fête des Mères pour être honoré par la célèbre équipe new-yorkaise.

Sa grand-mère, ses parents, sa soeur, son neveu et sa femme enceinte étaient réunis pour l'occasion et l'ont accompagné lors de la cérémonie. Jeter a éclaté de rire lorsqu'il a vu la plaque commémorative qui se lit comme suit : «Derek Sanderson Jeter/"The Captain"/"Mr November" et qui fait appel à lui comme étant "La pierre angulaire de cinq équipes couronnées championnes du monde" et "Un leader sur le terrain comme en dehors qui a su montrer l'exemple à ses coéquipiers avec son désir inébranlable pour le succès collectif".»

Âgé de 42 ans, Jeter a joué pour les Yankees pendant ses 20 saisons dans le baseball majeur, couronnant une carrière où il a remporté cinq titres de la Série mondiale et où il a maintenu une moyenne au bâton de ,310, en plus d'avoir frappé 3465 coups sûrs. Il est le 22e joueur à voir son numéro être retiré par les Yankees.

«Je voudrais remercier ma famille pour l'amour, le support, l'honnêteté et le plus important encore leur présence à tous les moments importants de ma carrière, sur le terrain comme ailleurs», a souligné Jeter lors de son discours qui a clos la cérémonie. «Et que dire des partisans - wow - je veux vous remercier pour m'avoir poussé à faire mieux, d'avoir fait de moi quelqu'un sur qui on peut compter et pour m'avoir adopté depuis le tout premier jour.»

Le joueur vedette s'est adressé à la foule sans notes et sans discours préparé.

«Lorsque je prépare des discours, j'en oublie une partie et plus rien n'a du sens par la suite», a-t-il expliqué quelques instants plus tard.

Des invités de marque

Mariano Rivera, Paul O'Neill, Tino Martinez, David Cone et Hideki Matsui étaient présents pour souligner la brillante carrière de leur ancien coéquipier. Alex Rodriguez était absent - son porte-parole Ron Berkowitz a révélé que A-Rod se trouvait à Miami pour passer du temps avec sa mère et ses filles.

La copropriétaire de l'équipe Jennifer Steinbrenner Swindal a accueilli le joueur étoile - qui a participé au Match des étoiles à 14 reprises - avec une bague en or blanc de 14 carats ornée du chiffre ''deux''.

Quelques moments forts de sa carrière ont été présentés sur l'écran géant, dont son circuit et la balle attrapée par-dessus son épaule lors de son premier match dans l'uniforme des Yankees en 1996; son lancer du revers au marbre contre les Athletics d'Oakland lors des séries de 2001 et son circuit frappé juste après le coup de minuit quelques semaines plus tard qui lui a permis de remporter la Série mondiale; sans oublier la fois où il s'était jeté la tête première dans les estrades pour y récupérer une balle fausse face aux Red Sox de Boston en 2004.




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