Holland impeccable pour les sauvetages... sur la butte

Greg Holland connaît un début de saison exceptionnel... (AP, Ralph Freso)

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Greg Holland connaît un début de saison exceptionnel avec les Rockies du Colorado, après avoir subi une opération de type Tommy John.

AP, Ralph Freso

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Associated Press
Denver

Encore aujourd'hui, le releveur Greg Holland déplore le «sauvetage» qu'il n'a pas été en mesure de compléter pendant qu'il se rétablissait d'une opération de type Tommy John, l'été dernier.

Voici le contexte : le canoë-kayak dans lequel il prenait place a chaviré sur une rivière de la Caroline du Nord, l'expédiant à l'eau, de même que quelques-unes de ses précieuses cannes à pêche, emportées par le courant. Il n'a jamais pu les récupérer.

Depuis ce jour, Holland est impeccable au chapitre des sauvetages. À sa première saison depuis son opération au coude, le stoppeur des Rockies du Colorado a sauvegardé 11 victoires en autant de tentatives. Il a également aidé son équipe à compléter le premier mois de la campagne au sommet du classement de la section Ouest de la Ligue nationale avec un dossier de 16-10.

«En général, je parviens à imprégner une bonne rotation à mes lancers», a déclaré Holland, qui a concédé deux points en 12 manches tout en retirant 13 frappeurs au bâton. «Tant que je fais mon travail et que je retire les frappeurs rivaux, c'est tout ce qui m'importe.»

Les balles rapides de Holland atteignent régulièrement la vitesse de 96 m/h, et ses lancers ont repris du mouvement. Cette version de Holland ressemble à celle qui lui a permis d'être nommé au Match des étoiles en deux occasions avec les Royals de Kansas City, avant de devoir se soumettre à une opération, en octobre 2015, au moment où son équipe se dirigeait vers une conquête de la Série mondiale.

En avril, Holland a égalé la marque d'équipe chez les Rockies pour le plus grand nombre de sauvetages en un mois, réalisé par Brian Fuentes en mai 2007 et par Huston Street en juin 2009. Surtout, sa fiabilité a servi de tonique à un enclos de releveurs qui ne l'a pas toujours eu facile.

L'an dernier, les lanceurs de relève des Rockies ont affiché une moyenne de points mérités de 5,13, la pire dans les ligues majeures, et ils ont saboté 28 avances. Cette saison, ils présentent une fiche de 8-0 dans les matchs s'étant terminés par un point et ont limité les frappeurs adverses à une moyenne globale de ,229. «Nous voulons être un élément fort de l'équipe, a expliqué Adam Ottavino. C'est quelque chose qui nous tient à coeur.»

Chemin parsemé d'embûches

La route vers un retour dans les majeures n'a pas été facile pour Holland, qui est devenu joueur autonome en décembre 2015 lorsque les Royals ne lui ont pas offert de contrat pour la saison suivante. Il y a eu des moments où il ignorait quand il pourrait de nouveau monter sur le monticule d'un stade des grandes ligues.

«Je ne sais pas si 'anxiété' est le terme exact, mais un certain doute s'installe», admet Holland, un choix de 10e ronde des Royals lors du repêchage de 2007. «La patience est nécessaire.»

Pendant son absence des terrains de baseball, Holland a passé du temps auprès de sa femme et de son jeune fils, a joué au golf - lorsque l'état de son coude lui permettait de le faire - et a pratiqué un peu de chasse et de pêche. Et son histoire de pêche est plutôt savoureuse, surtout que son frère a ramé en sa direction pour venir à son aide... avant de chavirer à son tour. «Personne n'a été blessé, a souligné Holland. Mais mon frère et moi avons perdu quatre cannes à pêche. C'est plutôt bête.»

Lors d'une séance d'entraînement au début de novembre dernier, il a été rapporté que la vitesse des tirs de Holland s'établissait entre 89 et 91 m/h, loin des 96 m/h qu'il avait l'habitude d'atteindre.

Ça n'a pas découragé les Rockies, et plus particulièrement l'instructeur des lanceurs, Steve Foster, qui avait côtoyé Holland à Kansas City, et Darren Holmes, l'entraîneur dans l'enclos des releveurs, qui demeure non loin de chez lui à Asheville, en Caroline du Nord.

«J'en savais beaucoup sur lui avant même que je lui serre la main, a mentionné le gérant des Rockies, Bud Black. Le détail qui m'a le plus frappé à son sujet - et c'est quelque chose que l'on retrouve chez tous les grands joueurs -, c'est sa préparation, qui est impeccable.»

Les Rockies ont officiellement embauché Holland le 28 janvier. «En ce moment, si tôt en saison, je suis dans une bonne position, a affirmé Holland. Je ne pense pas à ce à quoi je ressemblais il y a deux ou trois ans. Ce qui me préoccupe, c'est de présenter la meilleure version possible de moi, en ce moment.»

Sanchez revient... et repart

Aaron Sanchez est sur la liste des blessés... (La Presse canadienne, Fred Thornhill) - image 3.0

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Aaron Sanchez est sur la liste des blessés après s'être cassé l'ongle du majeur de la main droite.

La Presse canadienne, Fred Thornhill

Les Blue Jays de Toronto ont placé le nom du lanceur droitier Aaron Sanchez sur la liste des joueurs blessés pour une période de 10 jours après s'être cassé l'ongle du majeur de la main droite. Pour Sanchez, il s'agit déjà d'un deuxième séjour sur la liste des blessés cette saison. Après avoir été ennuyé par une ampoule au même doigt plus tôt en 2017, Sanchez a amorcé le match de dimanche contre les Rays de Tampa Bay, mais a dû quitter la rencontre après avoir vu du sang et senti une douleur sous son ongle. Pour remplacer Sanchez, les Blue Jays ont rappelé le droitier Danny Barnes de leur club-école de Buffalo, au niveau AAA.  La Presse canadienne

Ça augure mal pour Syndergaard et les Mets

Se plaignant de douleurs, Noah Syndergaard a dû... (AP, Nick Wass) - image 5.0

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Se plaignant de douleurs, Noah Syndergaard a dû quitter le match de dimanche contre les Nationals de Washington.

AP, Nick Wass

Les Mets de New York ont placé le nom du lanceur Noah Syndergaard sur la liste des blessés pour une période de 10 jours, lundi. Selon la direction de l'équipe, un examen d'imagerie par résonance magnétique a révélé une déchirure partielle du grand dorsal droit. Les Mets n'ont pas précisé la durée de son absence. Se plaignant de douleurs, Syndergaard a dû quitter le match de dimanche contre les Nationals de Washington. Syndergaard (1-2) a concédé cinq points et cinq coups sûrs en première manche d'un match qui s'est soldé par une écrasante victoire de 23-5 des Nationals. Après avoir lancé une prise à Bryce Harper en deuxième manche, Syndergaard a grimacé de douleur et mis sa main gauche sous son aisselle. Syndergaard avait dû se désister de son départ prévu jeudi dernier contre Atlanta après s'être plaint d'inconfort au biceps droit et à l'épaule. Après une séance dans l'enclos des releveurs, vendredi, il a assuré qu'il se sentait bien et a refusé de se soumettre à un examen d'imagerie par résonance magnétique. La perte de l'as droitier survient au moment où les Mets doivent se débrouiller sans les services du voltigeur étoile Yoenis Cespedes, dont le nom a été placé sur la liste des blessés, vendredi, en raison d'une élongation de l'ischio-jambier gauche.  AP




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