Coup d'oeil sur la saison de baseball à venir

Kris Bryant, le joueur par excellence de la... (Archives AP)

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Kris Bryant, le joueur par excellence de la dernière saison dans la Nationale, et les Cubs de Chicago, champions de la Série mondiale, tenteront de défendre leurs titres en 2017.

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Associated Press
New York

Lorsque Chris Archer effectuera le premier lancer de la saison 2017 du baseball majeur dimanche (13h10), tout deviendra possible. Est-ce que le joueur par excellence de 2016 dans la Nationale, Kris Bryant, et les Cubs de Chicago pourront défendre leurs titres? Est-ce que Ryan Howard jouera encore dans les majeures? Voici un survol de la saison 2017, incluant l'ouverture d'un nouveau stade à Atlanta ainsi qu'une date importante à retenir en Floride.

Un trio attrayant

La folie débute dimanche avec un trio d'affrontements attrayants, à commencer par celui entre Archer et les Rays de Tampa Bay contre les Yankees de New York. Ensuite, il y aura un duel d'as entre Madison Bumgarner et ses coéquipiers des Giants de San Francisco contre Zack Greinke et les Diamondbacks de l'Arizona. La soirée sera couronnée par un match entre Jon Lester et les Cubs face aux Cardinals de St. Louis.

D'autre part, un événement inédit depuis 2011 aura lieu le 10 juin au Tropicana Field: l'affrontement entre les A's d'Oakland et les Rays sera le premier programme double auquel auront accès les spectateurs qui n'auront acheté qu'un seul billet. Le dernier jour de la saison? Ce pourrait être le 1er novembre, si la Série mondiale se rend jusqu'au match no 7.

Chaise musicale

L'as gaucher Chris Sale a été échangé des White Sox de Chicago aux Red Sox de Boston, le frappeur de puissance Edwin Encarnacion a rejoint les champions de la Ligue américaine, les Indians de Cleveland, et Carlos Beltran s'est entendu avec les Astros de Houston. Parmi les autres têtes d'affiche qui ont changé d'adresse cet hiver se trouvent Dexter Fowler (Cards), l'étonnant et très populaire Bartolo Colon (Braves) et le champion frappeur de la Ligue nationale Chris Carter (Yankees).

Au revoir

Le Fenway Park ne sera plus jamais le même sans Big Papi. David Ortiz a annoncé sa retraite à 41 ans, après avoir présenté une moyenne au bâton de ,315 avec 38 circuits et 127 points produits avec les Red Sox, la saison dernière.

Les matchs des Dodgers ne seront plus jamais les mêmes non plus sans Vin Scully. Pendant des décennies, du Ebbets Field à Chavez Ravine, les partisans syntonisaient les ondes de la radio de l'équipe de leur siège pour entendre sa voix suave. Ce sera le premier match d'ouverture des Dodgers depuis 1950 sans Scully à la description. À 89 ans, il ne prévoit pas écouter le match car, dit-il, «j'aurai probablement d'autres choses à faire».

C'est aussi la fin du Turner Field à Atlanta, 20 ans seulement après l'ouverture de ses portes. À compter du 14 avril, les Braves s'installeront au SunTrust Park, un stade de 41 000 sièges, en banlieue d'Atlanta. Ils espèrent que la circulation dense autour de la métropole georgienne ne leur causera pas trop d'ennuis aux guichets. Le prochain stade à ouvrir ses portes dans le baseball majeur sera au Texas, en 2020.

Ouch!

Le joueur étoile des Tigers de Detroit, J.D. Martinez, le nouveau venu des Rockies du Colorado Ian Desmond et le gaucher des Mets de New York Steven Matz se sont blessés pendant le camp d'entraînement et seront à l'écart du jeu pour un certain temps.

L'as des Red Sox David Price, le joueur de deuxième but des Indians Jason Kipnis, l'arrêt-court des Yankees Didi Gregorius et le lanceur partant des Orioles de Baltimore Chris Tillman sont aussi mal en point. La durée d'un séjour sur la liste des blessés a été ramenée à 10 jours, plutôt qu'à 15 comme c'était le cas jusqu'à l'an dernier.

Par ailleurs, le releveur no 1 des Mets Jeurys Familia ratera 15 matchs pour avoir enfreint la politique de lutte à la violence conjugale des ligues majeures.

Que le meilleur gagne

Personne n'aimait que le résultat du Match des étoiles - il aura lieu le 11 juillet à Miami - détermine l'avantage du terrain en Série mondiale. Maintenant, ça n'est plus le cas. En vertu de la nouvelle convention collective, l'équipe participante à la Série mondiale présentant la meilleure fiche en saison régulière l'amorcera sur sa pelouse.

Les Cubs favoris des parieurs

Après avoir mis fin à une longue disette de 108 ans et remporté la Série mondiale, les Cubs de Chicago ont été établis favoris par les preneurs aux livres pour conserver leur trône 2017. S'ils réussissent l'exploit, ils deviendront seulement la troisième équipe à remporter des titres consécutifs en près de 40 ans. Les Yankees de New York, entre 1998 et 2000, représentent la dernière formation à l'avoir fait. L'organisation new-yorkaise avait aussi réussi le coup lors des saisons 1977 et 1978, chaque fois contre les Dodgers de Los Angeles. Les Blue Jays de Toronto ont triomphé en 1992 et en 1993. Les Reds de Cincinnati, en 1975 et 1976, sont la dernière équipe de la Ligue nationale à avoir gagné la Série mondiale lors de deux années d'affilée.

Selon Las Vegas, les autres formations les mieux cotées pour 2017 sont les Indians de Cleveland, les Red Sox de Boston et les Dodgers. Les Cubs sont favoris à 7-2, suivis par les Indians à 5-1. Les deux équipes ont animé la Série mondiale de 2016, Cleveland laissant filer une avance de 3-1 pour finalement s'incliner en 10e manche lors du septième match. Comble de l'humiliation, après avoir vu le titre suprême leur passer sous le nez, les Indians ont hérité des Cubs de la plus longue disette dans le baseball majeur: leur dernier titre remonte en effet à 1948, soit 68 années d'échecs répétés et de frustration. Mais à l'image de Jason Kipnis, ils sont persuadés que cette disette va prendre fin en 2017. «On sait à quoi s'attendre maintenant et je peux vous garantir qu'on va faire cette fois ce qu'il faut», a insisté le joueur de deuxième but.  Avec AFP




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