Tour d'horizon du baseball

Le releveur Aroldis Chapman a décidé de retourner... (Archives AP, David J. Phillip)

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Le releveur Aroldis Chapman a décidé de retourner avec les Yankees de New York, qui l'avait échangé aux Cubs de Chicago quelques jours avant la date limite des transactions, en juillet.

Archives AP, David J. Phillip

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Associated Press
Oxon Hill

Les releveurs no 1 Aroldis Chapman, Mark Melancon et Wade Davis sont déménagés dans de nouveaux enclos tandis que Chris Sale s'en va améliorer une rotation déjà très bonne à Boston. Tandis que les équipes s'apprêtent à quitter les bords du Potomac (Maryland) pour retourner chez elle, il est temps de regarder ce qui s'est ou ne s'est pas passé aux assises d'hiver du baseball majeur.

 

Qui est encore disponible?

Le meneur des majeures pour les circuits Mark Trumbo, les cogneurs de puissance Edwin Encarnacion et Jose Bautista, ainsi que le voltigeur de centre Dexter Fowler sont des joueurs autonomes toujours disponibles. Tout comme le releveur no 1 Kenley Jansen, qui intéresse grandement les Marlins. Chapman, un des joueurs autonomes convoités, a décidé jeudi soir de retourné avec les Yankees de New York, qui l'avaient échangé aux Cubs de Chicago quelques jours avant la date limite des transactions, en juillet. Le spécialiste des fins de match a accepté un contrat de cinq saisons et 86 millions $US. Le releveur gaucher de 28 ans a affiché une moyenne de 1,01 en 28 sorties avec les Cubs et a enregistré 16 sauvetages en 18 occasions. Il a ensuite aidé l'équipe à remporter la Série mondiale pour une première fois depuis 1908, enregistrant 4 sauvetages en 13 sorties éliminatoires.

Magasinage des Fêtes

Le voltigeur des Pirates de Pittsburgh Andrew McCutchen avait disputé son dernier match avec l'équipe. C'est du moins ce que tout le monde croyait. Mais l'ex-joueur par excellence de la Nationale sera du PirateFest de cette fin de semaine. Le dg Neal Huntington prévoit discuter avec lui avant les festivités. «On a pris quelques coups de fil, nous avons écouté, nous avons amorcé des discussions. Mais nous en sommes venus à la conclusion que la meilleure décision était de garder le joueur.»

Virage jeunesse des White Sox

Les White Sox ont obtenu une quantité phénoménale de jeunes espoirs en échangeant Sale et Adam Eaton et ils sont loin d'avoir terminé. Le spécialiste des fins de match David Robertson, le partant Jose Quintana ou le troisième-but Todd Frazier pourrait aussi jouer ailleurs l'an prochain.

Un an après avoir gagné la Série mondiale, les Royals se trouvent dans une position différente. Plusieurs de leurs vedettes seront admissibles à l'autonomie après la prochaine campagne - le premier-but Eric Hosmer, le voltigeur Lorenzo Cain et le lanceur Danny Duffy, notamment - et l'équipe ne veut pas les perdre sans rien obtenir en retour. Ils ont commencé à regarnir leur formation en échangeant Davis aux Cubs en retour du jeune cogneur de puissance Jorge Soler.

Polyvalence à l'honneur

Ces jours-ci, l'accent est mis sur les joueurs pouvant occuper plus d'une position. Avec David Ortiz à la retraite, les Red Sox souhaitent quelqu'un qui puisse à la fois jouer au premier but et agir à titre de frappeur désigné. Ils croient que Mitch Moreland sera cette personne. Les Royals comptent faire jouer Soler au champ droit et comme frappeur désigné. Les Nationals feront de Trea Turner un voltigeur et un joueur d'inter.

Les Astros pourraient être tentés de voir si Carlos Beltran se défend au premier but. Et les Rockies pourraient bien transformer Ian Desmond, qu'ils viennent d'acquérir, en premier-but également. Il était un arrêt-court à Washington et un voltigeur au Texas.

Gagnants et perdants

Qui a le mieux fait et qui a le moins bien fait à ces assises? En fait, la réponse pourrait mettre quelques années à nous venir. Les champions de l'Est de l'Américaine, les Red Sox, ont bien paru en mettant la main sur Sale des White Sox, qui ont eu l'air brillant en mettant la main sur un trio de jeunes talents et de bons lanceurs en retour d'Eaton. Mais jusqu'à ce que les partisans voient comment se développent ces espoirs, le verdict doit attendre.

Moreland remplacera Ortiz

Les Red Sox vont compter sur Mitch Moreland pour remplacer David Ortiz dans leur formation. Boston a confirmé l'embauche du joueur de 31 ans pour une saison, jeudi. On s'attend à ce qu'il partage son temps avec Hanley Ramirez comme premier-but et frappeur de choix. Moreland est un récipiendaire du Gant d'or qui a affiché une moyenne de ,233 avec 22 circuits et 21 doubles la saison dernière avec les Rangers du Texas. Il a commis seulement deux erreurs en 1103 jeux au premier but, dominant la Ligue américaine à sa position avec un taux d'efficacité de ,998. Ortiz a pris sa retraite au terme de la dernière campagne à l'âge de 40 ans. Il occupait le poste de frappeur de choix des Red Sox depuis 2003.

Fitzsimmons passe aux Diamondbacks

Après avoir vu son contrat racheté par les Indians de Cleveland en août, l'ancien releveur numéro un des Capitales Jon Fitzsimmons passe maintenant aux Diamondbacks de l'Arizona. Ces derniers ont réclamé l'Ontarien de 25 ans avec le septième choix au total de la phase AAA du repêchage «Rule 5» du baseball majeur. Cette séance spéciale est tenue lors de la rencontre hivernale des directeurs généraux et vise à empêcher que les équipes n'accumulent trop de jeunes joueurs dans leurs filiales, alors que d'autres formations seraient en mesure de les faire jouer dans les majeures. Selon le règlement en vigueur, il n'y a aucune restriction quant au niveau de l'équipe mineure à laquelle un joueur tel que Fitzsimmons peut être assigné. En 2016, le droitier évoluait avec la filiale des Indians dans le niveau A, les Captains de Lake County. En 10 matchs, il a maintenu une fiche de 1-0 et une moyenne de points mérités de 3,31, en plus de réaliser 25 retraits sur des prises en 16,1 manches. Auparavant, il avait connu une saison du tonnerre avec les Capitales, n'accordant que 4 points en 28,2 manches et réalisant 13 sauvetages.  Kathleen Lavoie

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