Jour de fête à Chicago

Après avoir défilé dans les rues de Chicago,... (AP, Kiichiro Sato)

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Après avoir défilé dans les rues de Chicago, les joueurs sont montés sur une scène où ils se sont adressés à leurs partisans. Le gérant des Cubs, Joe Maddon, les a notamment remerciés pour leur patience...

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Associated Press
Chicago

Novembre s'était donné des allures de printemps à Chicago, vendredi, lors de l'imposant défilé soulignant une première conquête de la Série mondiale des Cubs depuis 1908.

Assise dans des poussettes ou sur les épaules de leurs parents, une nouvelle génération de partisans des Cubs s'est jointe aux plus vieux afin d'acclamer les plus récents champions de la Série mondiale. Pour les plus jeunes, cette journée deviendra leur premier souvenir d'une équipe qui était auparavant surnommée les «Perdants magnifiques».

Environ cinq millions de partisans se sont réunis sur l'avenue Michigan et la promenade Lake Shore pour applaudir le convoi d'autobus ayant transporté les joueurs pendant plus de 11 kilomètres. La Ville estime que deux millions de personnes avaient assisté l'an dernier au défilé de la Coupe Stanley des Blackhawks de Chicago.

Les écoles publiques avaient déjà prévu un congé au calendrier. Le gouverneur de l'Illinois, Bruce Rauner, a également désigné vendredi comme la «Journée des champions du monde» dans tout l'État.

Si c'était jour de fête pour tous à Chicago, un tristement célèbre amateur des Cubs s'est abstenu d'y participer. Steve Bartman avait confirmé par l'intermédiaire d'un porte-parole qu'il ne participerait pas aux festivités. Frank Murtha a révélé au USA Today que Bartman «était ravi de la victoire des Cubs», mercredi soir, qui leur a permis de décrocher la Série mondiale, mais qu'il ne «veut être une source de distraction».

Le 14 octobre 2003, lors du sixième match de la Série de championnat de la Ligue nationale, Bartman avait tenté de capter une fausse balle, mais son geste avait empêché le voltigeur Moises Alou d'effectuer l'attrapé. Les Cubs étaient alors à cinq retraits d'accéder à la Série mondiale. Devenu un paria à Chicago puisque les Cubs ont finalement perdu le match et la série contre les Marlins, Bartman a depuis adopté un profil bas.

108 années de soutien

Vendredi, les amateurs ont engorgé les trains de banlieue avant 7 h, provoquant des retards malgré un service et une capacité accrus. Laurie Winter s'est levée à 4 h du matin afin qu'elle et son fils de 2 ans, Cooper, puissent quitter la banlieue de South Elgin et être parmi les amateurs à l'extérieur du Wrigley Field pour voir les joueurs, qui avaient pris place dans des autocars à impériale, avant de rallier une scène où ils se sont adressés à leurs partisans.

«Merci à nos partisans, merci pour 108 années de soutien, de patience et d'amour, on vous a demandé beaucoup à travers les années et en retour, on devait vous offrir quelque chose de grand, c'est fait», a lancé à une marée bleue et blanche Theo Epstein, le président des opérations baseball des Cubs.

«C'était un moment extraordinaire pour nous», a observé le gérant Joe Maddon. «Je n'ai jamais vécu quelque chose de semblable au Wrigley Field. Je veux aussi féliciter les partisans. Merci d'avoir été aussi patients.» Avec AFP

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