Les Cubs résistent

Le joueur de premier but des Cubs de... (AP, Nam Y. Huh)

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Le joueur de premier but des Cubs de Chicago Anthony Rizzo (44) attrape au vol une balle qui vient de rebondir sur le receveur David Ross. Ce dernier tentait lui-même de capter une fausse balle de Carlos Santana des Indians de Cleveland en deuxième manche du match de dimanche au Wrigley Field.

AP, Nam Y. Huh

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La Presse Canadienne
Chicago

Au dernier match de la saison au Wrigley Field, les Cubs de Chicago se sont assurés de laisser un bon souvenir aux partisans. Après 71 ans d'attente, ceux-ci ont finalement pu quitter le stade au terme d'une victoire de leur équipe favorite en Série mondiale.

Une poussée de trois points des Cubs en quatrième manche a été suffisante pour leur permettre de l'emporter 3-2 aux dépens des Indians de Cleveland, dimanche, lors du cinquième affrontement.

Les Indians mènent toutefois la Série mondiale 3-2 et le sixième duel aura lieu au Progressive Field de Cleveland, mardi soir.

Kris Bryant, qui n'avait obtenu qu'un seul coup sûr en 14 apparitions au bâton dans cette série, avant le match de dimanche, a été l'instigateur de cette poussée de trois points en claquant une longue balle au champ centre-gauche pour créer l'égalité 1-1.

«Leurs joueurs semblaient avoir le vent dans les voiles après les trois premières manches, mais je voulais créer une étincelle pour notre attaque et je voulais nous remettre en bonne position, a fait valoir Bryant. C'était important de prendre les devants pour limiter l'utilisation de leurs releveurs, comme Andrew Miller.»

Les locaux ne se sont pas arrêtés là lors de cette quatrième manche. Le frappeur suivant, Anthony Rizzo, a catapulté l'offrande de Trevor Bauer dans les vignes du champ droit pour un double. Après un simple de Ben Zobrist, Addison Russell a poussé Rizzo à la plaque. Trois frappeurs plus tard, alors que Zobrist était bien installé au troisième coussin, le receveur David Ross a cogné un sacrifice qui a permis aux Cubs de tripler leur avance.

En deuxième manche, les hommes de Terry Francona n'ont eu besoin que d'un seul élan pour ouvrir la marque. Celui de Jose Ramirez. Ce dernier a étiré les bras en solo sur le deuxième tir du partant des Cubs, Jon Lester, et il a envoyé la balle loin dans les gradins du champ gauche pour donner une avance de 1-0 à son équipe.

En retard 3-1, les Indians ont donné signe de vie en sixième manche. Après un retrait, Rajai Davis a placé la balle en lieu sûr et il s'est empressé de voler le deuxième but quelques lancers plus tard. Francisco Lindor l'a envoyé au marbre en frappant un simple qui est tombé tout juste hors de portée du voltigeur de centre Dexter Fowler.

Les Cubs se sont toutefois tirés d'embarras grâce à un superbe jeu de Ross. Alors que Lindor tentait de voler le deuxième but, Ross l'a épinglé d'un relais parfait pour mettre fin à la menace.

Chapman sauve les meubles

Les deux adversaires ont placé des coureurs en position de marquer lors des trois manches suivantes, mais aucun coureur n'est parvenu à croiser le marbre. Notamment grâce au brio des releveurs.

Aroldis Chapman est venu sauver les meubles pour les Cubs en offrant une performance de qualité, sous pression, pendant deux manches et deux tiers. Il n'a accordé qu'un seul coup sûr et il a retiré quatre frappeurs sur des prises. Lester a été au monticule pendant six manches, concédant deux points et quatre coups sûrs.

«Aroldis a été excellent, a souligné le gérant des Cubs, Joe Maddon. Il était relativement frais et dispos toutefois parce qu'on ne l'avait pas utilisé samedi. Dans ces situations où nous devons utiliser un releveur pendant plusieurs manches, il faut toujours en discuter avec le principal intéressé. Aroldis était prêt. Jon a aussi fait du bon travail.»

Francona ne pouvait que constater les dégâts après la partie.

«C'était toute une commande pour Chapman, mais il a répondu présent, a-t-il fait remarquer. C'était impressionnant à regarder et il a su nous tenir en échec.»

Bauer a connu sa part d'ennuis sur la butte, pour les Indians. Malgré qu'il ait retiré sept frappeurs au bâton en quatre manches de travail, il a alloué trois points et six coups sûrs. Lors des quatre manches suivantes, la relève des Indians n'a permis qu'un seul coup sûr.

Avant sa poussée de trois points, l'attaque des Cubs n'avait pas réussi à faire plaisir à ses partisans. La troupe de Joe Maddon n'avait inscrit que deux points en 17 manches et elle avait d'ailleurs été blanchie 1-0 lors du troisième affrontement de cette série.

Les Indians restent à une victoire de remporter un premier titre de la Série mondiale depuis 1948. Les Cubs conservent quant à eux l'espoir de mettre fin à une disette de 108 ans sans être sacrés champions.

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