Même les Indians ont hâte de jouer au Wrigley Field!

Le voltigeur des Cubs, Kyle Schwarber, ne pourra... (AP, Charles Rex Arbogast)

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Le voltigeur des Cubs, Kyle Schwarber, ne pourra jouer au champ extérieur en raison de l'état de son genou et devra se contenter du rôle de frappeur suppléant.

AP, Charles Rex Arbogast

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Associated Press
Chicago

Kyle Schwarber, des Cubs, était suivi par des partisans avec leurs cellulaires. Au champ extérieur, deux lanceurs des Indians jouaient à la balle aki. Pas exactement le genre de choses qu'on voyait la dernière fois où la Série mondiale a été présentée au Wrigley Field...

La classique automnale est de retour dans le célèbre stade vendredi pour la première fois depuis le 10 octobre 1945 pour le match numéro trois entre les Indians de Cleveland et les Cubs Chicago. La série est égale 1-1 après deux matchs où il fallait s'habiller chaudement au Progressive Field.

En quête d'un premier championnat en 108 ans, les Cubs ont joué devant des partisans avides de grands succès pendant toute la saison. «Avoir leur soutien avec le titre en jeu, ça va être incroyable», avait anticipé le gérant des Cubs Joe Maddon après la victoire de son équipe mercredi. «Wrigley, c'est toujours génial. Mais j'imagine que ça va l'être encore un peu plus, surtout à 1-1.» 

Même les Indians ont hâte de baigner dans une telle atmosphère. «Ça va être incroyable», a dit Mike Napoli, des Indians. «J'ai vu à quel point la foule a explosé de joie quand ils ont assuré leur place en Série mondiale.»

Mardi, les Indians ont gagné 6-0 grâce notamment à Corey Kluber, qui a retiré neuf frappeurs au bâton. Josh Tomlin se verra confier la balle vendredi (20h), mais le lendemain, ce sera à nouveau au tour de Kluber, après un répit écourté.

Mercredi, Cleveland a dû faire appel à six releveurs dans la victoire de 5-1 des Cubs lorsque Trevor Bauer a été chassé après trois manches et deux tiers. «C'était le plan : aller chercher au moins un gain là-bas», a dit le deuxième but Javier Baez, des Cubs. «Tout le monde est emballé ici. Tout le monde avait hâte à ce moment.»

Schwarber sur le banc

Quant à Schwarber, il voulait jouer au champ extérieur. Les Cubs voulaient le voir au champ extérieur. Les médecins ont toutefois dit «non».

Opéré au genou plus tôt en 2016, le voltigeur de 23 ans sera donc uniquement utilisé comme frappeur suppléant si les Cubs ont recours à ses services. «Nous respectons l'avis des médecins», a dit le président des opérations baseball des Cubs, Theo Epstein. «Kyle en est conscient, même s'il veut jouer.»

Schwarber s'est déchiré des ligaments du genou gauche lors d'une collision au champ extérieur avec Dexter Fowler, lors du troisième match de la saison. Il a eu de bonnes nouvelles médicales le 17 octobre et a passé un peu de temps en Arizona, en ligue automnale, puis il était le frappeur de choix lors des deux matchs à Cleveland.

Schwarber a claqué un double dans le premier match, puis il a ajouté deux simples d'un point dans le second. «Je ne suis pas prêt physiquement à redevenir voltigeur et je dois m'y faire.»

Sélectionné au quatrième rang du repêchage de 2014 par les Cubs, Schwarber a fait ses débuts en juin 2015. Membre de la jeune brigade qui a redonné son lustre à cette vieille concession, il a maintenu une moyenne au bâton de ,246 avec 16 circuits et 43 points produits en 69 matchs. C'est toutefois lors des séries de 2015 qu'il a véritablement pris son envol. En neuf matchs, il a affiché une moyenne au bâton de ,333 et établi un record d'équipe avec cinq circuits.

«Peu de gens obtiennent l'occasion que j'ai d'être ici, maintenant. Je vais donc saisir pleinement cette occasion. Je vais encourager mes coéquipiers et je vais me tenir prêt si on fait appel à moi.»  Avec AFP

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