Les Blue Jays encore muselés

Le partant des Indians, Josh Tomlin, a accordé... (AP, Gene J. Puskar)

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Le partant des Indians, Josh Tomlin, a accordé seulement un point, trois coups sûrs et deux buts sur balles en 5,2 manches en plus de retirer six frappeurs sur des prises. Au total, les lanceurs de Cleveland ont retiré 13 frappeurs des Blue Jays au bâton.

AP, Gene J. Puskar

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Neil Davidson
La Presse Canadienne
Cleveland

Les Blue Jays de Toronto ont été encore muselés par les lanceurs des Indians et ils quittent Cleveland avec un retard de 0-2 dans la série de championnat de l'Américaine en raison d'une défaite de 2-1, samedi.

Les Indians ont établi un record d'équipe en remportant une cinquième victoire consécutive en séries. La précédente marque remontait à la Série mondiale de 1920. Tirant de l'arrière 2-1 contre les Robins de Brooklyn - les ancêtres des Dodgers -, ils avaient remporté les quatre matchs suivants pour être couronnés champions. En 1919, en 1920 et en 1921, la Série mondiale était décidée au meilleur de neuf rencontres.

Les Indians sont aussi devenus la 28e équipe de l'histoire des séries de championnat à se donner une priorité de 2-0 depuis l'introduction des séries quatre de sept, en 1985. Seulement trois des équipes s'étant données une telle priorité n'ont pas accédé à la Série mondiale.

«La même chose s'est produite la saison passée. Nous avons perdu les deux premières parties à l'étranger, mais nous avons poussé la série contre les Royals de Kansas City en six matchs», a souligné le gérant John Gibbons. «Nous avons du succès à domicile. Le fait de revenir devant nos partisans pourra peut-être nous donner un regain de vie.»

«Tous les joueurs de notre équipe sont confiants et ils croient qu'ils peuvent faire le travail», a ajouté Josh Donaldson. «Nous ne sommes pas éliminés et je crois encore en nos chances.»

Après une très belle prestation de Corey Kluber lors du premier affrontement de cette série, Josh Tomlin a eu le meilleur sur J.A. Happ, aidant les partants des Indians à voler la vedette à leurs adversaires torontois. Tomlin (1-0) a utilisé sa balle courbe un peu plus souvent qu'à l'habitude et il a quitté la rencontre en sixième manche, après avoir donné deux buts sur balles. Il avait retiré neuf frappeurs de suite.

Le droitier de 31 ans a accordé un point et trois coups sûrs. Il a également retiré six adversaires sur des prises. «J'ai trouvé qu'il a très bien lancé et qu'il a suivi le plan de match», a soutenu le gérant Terry Francona. «Il est resté concentré et il était très préparé.»

Happ (0-1) a alloué deux points, quatre coups sûrs et un but sur balles en cinq manches de travail. Il a vu sa séquence de 24 manches et deux tiers sans accorder un circuit prendre fin sur la claque en solo de Carlos Santana, qui a donné l'avance pour de bon aux Indians en troisième manche.

La relève fait le travail

La relève des Indians a également fait le travail. Bryan Shaw, Andrew Miller et Cody Allen n'ont pas donné de point en trois manches et un tiers. Les Indians ont retiré 13 frappeurs des Blue Jays sur des prises. 

Miller, qui avait retiré cinq frappeurs au bâton en une manche et deux tiers, vendredi, en a retiré quatre autres samedi après-midi. Il a retiré au bâton 10 des 12 joueurs des Blue Jays qu'il a affrontés. Tout comme vendredi, Allen a été parfait en neuvième manche pour signer un quatrième sauvetage en séries. Du côté des Jays, les releveurs Joe Biagini et Roberto Osuna ont blanchi les Indians pendant trois manches.

La série se transportera maintenant au Rogers Centre, lundi, et c'est Marcus Stroman qui sera au monticule pour les Blue Jays. Trevor Bauer, qui devait lancer samedi, sera le partant pour les Indians. Le départ du droitier a été repoussé d'une journée après qu'il s'est blessé à l'auriculaire droit jeudi... en réparant un drone. La blessure a nécessité 11 points de suture.

Le joueur d'arrêt-court Troy Tulowitzki est optimiste quant à la capacité des Jays de faire changer le vent de côté. «Nous n'avons pas l'intention d'abandonner. Nous retournons à domicile et c'est très important. Nous devons profiter de ces trois duels à domicile et nous rendrons les choses intéressantes. Je vous le promets.»

Deux coups de tonnerre donnent la victoire aux Cubs

Deux coups de tonnerre en huitième manche ont permis aux Cubs de Chicago de prendre les devants 1-0 dans la série de championnat de la Ligue nationale contre les Dodgers de Los Angeles, samedi à Chicago. Alors que la marque était 3-3, le frappeur suppléant Miguel Montero a frappé un grand chelem, puis Dexter Fowler a suivi avec un circuit en solo. Les Cubs l'ont finalement emporté 8-4. L'as des Dodgers Clayton Kershaw amorcera le deuxième match de la série de championnat de la Ligue nationale face aux Cubs de Chicago, dimanche (20h). Le gaucher de 28 ans a lancé au cours des trois victoires des Dodgers en série de division contre les Nationals de Washington, récoltant même un sauvetage de deux retraits lors du cinquième match, jeudi. Le triple gagnant du trophée Cy-Young montre une fiche de 3-6 et une moyenne de points mérités de 4,79 en 16 matchs éliminatoires, dont 12 départs. Kershaw n'a pas affronté les Cubs cette saison. Kyle Hendricks aura la tâche de lui faire face. Le droitier a maintenu un rendement de 16-8 et une moyenne de points mérités de 2,13 cette saison, mais il a été blessé à l'avant-bras face aux Giants de San Francisco.  AP

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