Les Jays détendus

Le troisième-but Josh Donaldson était fort souriant jeudi... (La Presse canadienne, Nathan Denette)

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Le troisième-but Josh Donaldson était fort souriant jeudi durant un entretien avec un membre des médias. Le premier match du championnat de la Ligue américaine entre les Blue Jays et les Indians a lieu à Cleveland vendredi.

La Presse canadienne, Nathan Denette

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La Presse Canadienne
CLEVELAND

Un groupe de joueurs décontractés des Blue Jays de Toronto n'a pas perdu de temps pour changer un peu les choses au Progressive Field avant le début de la série de championnat de la Ligue américaine à Cleveland.

La Presse canadienne

L'accès au vestiaire est interdit aux membres des médias pendant les séries, mais Kevin Pillar a raconté l'histoire. «Toutes les plaques avec les noms ont été remplacées par de nouveaux noms. Je n'étais pas là quand quelqu'un a donné des surnoms à tout le monde. Ce n'est pas toujours les surnoms les plus gentils, mais nous sommes comme ça. Nous voulons garder l'ambiance détendue», a mentionné le voltigeur de centre, qui a refusé de dévoiler les surnoms.

Il est important pour les Blue Jays de rester détendus, alors qu'ils tentent de franchir un pas de plus après avoir été éliminés par les Royals de Kansas City en série de championnat l'an dernier. «Il faut profiter de chaque moment», a dit l'arrêt-court Troy Tulowitzki, jeudi. «C'est ce que je veux que les jeunes joueurs comprennent. Ce n'est pas facile de se rendre ici. Mais d'y être pour une deuxième année de suite, ça en dit long sur la qualité des gars dans l'équipe.»

Le receveur Russell Martin perçoit un groupe plus calme et plus mature que l'an dernier. Il voit aussi un groupe de joueurs qui a beaucoup de plaisir à jouer au baseball. «Nous aimons donner l'impression que c'est vraiment gros. Mais en réalité, nous jouons à ce jeu depuis tellement longtemps, la majorité des gars ont commencé à jouer quand ils étaient des gamins.»

Le frappeur de puissance Jose Bautista ressent la même chose. «Je pense que c'est simplement parce que tout le monde a hâte que ça commence. Nous avons eu deux jours de congé, tout le monde était excité lors de l'entraînement, ce qui n'est pas toujours le cas en fin de saison. Je pense que nous sommes dans un bon état d'esprit.»

Un défi important

Les Indians représentent un défi important pour les Jays. Ils ont gagné quatre des sept matchs entre les deux équipes cette saison.

Cleveland a gagné le titre de la division centrale de l'Américaine avant de balayer Boston. Les Indians peuvent générer des points avec leurs bâtons et leur vitesse, eux qui ont terminé au quatrième rang des majeures avec 134 buts volés (les Jays ont terminé au 25e rang avec 54 buts volés).

Les Blue Jays préfèrent la longue balle et se fient au travail de leurs lanceurs partants. L'équipe a d'ailleurs confirmé que Marco Estrada, J.A. Happ, Marcus Stroman et Aaron Sanchez allaient constituer leur rotation au cours de la série. «Nous avons pleinement confiance aux quatre», a dit le gérant John Gibbon.

Estrada (9-0, mpm de 3,48) affrontera le droitier Corey Kluber (18-9, mpm de 3,41) lors du match no 1, vendredi (20h).

Les Blue Jays devront prendre une décision dans le dossier Francisco Liriano. Le gaucher sera admissible à un retour au jeu samedi lors du deuxième match, selon le protocole des commotions cérébrales du baseball majeur. S'ils souhaitent l'inclure dans leur formation pour la série, les Jays n'aligneront que 24 joueurs, vendredi.

Liriano devrait subir d'autres examens avant la confirmation des formations, vendredi matin. «Si tout va bien, il devrait être disponible», a dit Gibbons.

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