Les Rangers assommés à coups de circuits

Le partant des Rangers, Yu Darvish, a accordé... (AFP, Scott Halleran)

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Le partant des Rangers, Yu Darvish, a accordé quatre circuits aux Jays vendredi, dont un de deux points à Troy Tulowitzki en deuxième manche. Toronto compte déjà huit longues balles en séries éliminatoires.

AFP, Scott Halleran

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Associated Press
ARLINGTON

Les Blue Jays de Toronto ont asséné tout un jab aux Rangers lors de leur séjour au Texas pour les deux premiers matchs de cette série de division de la Ligue américaine.

Les Torontois ont retrouvé leur aplomb au bâton en octobre. Vendredi après-midi, c'est à coups de circuits qu'ils l'ont emporté 5-3 et ils rentrent à la maison en sachant qu'ils peuvent balayer les Rangers dès dimanche (19h30). Aaron Sanchez (15-2, mpm de 3,00) sera le partant des Jays. Il fera face à Colby Lewis (6-5, mpm de 3,71).

Il ne faut toutefois pas compter les Texans pour battus. L'automne dernier, les Jays avaient perdu les deux premiers matchs en série de division à domicile contre les Rangers, avant de gagner les trois matchs suivants pour les éliminer.

«J'ai appris quelque chose l'an dernier : il faut gagner trois matchs», a déclaré le gérant des Blue Jays John Gibbons. «Ils ont une très bonne équipe. Tu ne mènes pas la Ligue américaine, la plus forte des deux, par hasard.»

En cinquième manche vendredi, Kevin Pillar, Ezequiel Carrera et Edwin Encarnacion ont signé un feu d'artifice de trois circuits contre le partant Yu Darvish. Les Jays comptent déjà huit circuits en séries éliminatoires.

«Quand tu tires de l'arrière dans le compte, tu sais qu'ils vont attendre la balle rapide», a expliqué Darvish par l'entremise d'un interprète. «Dès que je l'échappais en plein coeur du marbre, ils la frappaient.»

Darvish a permis cinq points en cinq manches, allouant cinq coups sûrs et un but sur balles. Le Japonais est devenu le premier lanceur à accorder quatre circuits dans un match éliminatoire depuis Rick Redd (Minnesota) contre Oakland dans le match no 3 de la série de division de l'Américaine en 2002.

Encore une fois, Troy Tulowitzki s'est signalé au bâton. Auteur d'un triple de trois points la veille, «Tulo» a cogné un circuit de deux points en deuxième, après que Jose Bautista eut soutiré un but sur balles.

13 coureurs laissés sur les buts par Texas

En défense, Pillar a fait un solide attrapé en glissant au champ centre en huitième alors que Mitch Moreland était posté au deuxième but après un double. Les Rangers ont dominé 13-6 au chapitre des coups sûrs, mais ils ont laissé 13 coureurs sur les buts, décourageant souvent la foule de 48 019 spectateurs.

J.A. Happ a donné un point et neuf coups sûrs en cinq manches, retirant cinq frappeurs au bâton. Les Rangers ont menacé avec deux points en huitième. Carlos Gomez a récolté un simple d'un point sur une flèche qui a atteint Francisco Liriano sur le côté de la tête, avant de finir sa course au champ centre. Le releveur des Jays a quitté le match après un tiers de manche et il a été transporté à l'hôpital par mesure préventive. Il a plus tard obtenu son congé et a été autorisé à prendre l'avion avec l'équipe.

Est alors arrivé dans le match Roberto Osuna, qui portait des souliers à crampons sur lesquels étaient inscrits les mots No Panic. Il a offert une performance de première classe en allant chercher un sauvetage de cinq retraits. Il a eu besoin de 31 tirs.

Osuna, qui avait quitté le monticule hâtivement en raison d'un inconfort à l'épaule droite mardi lors du match du quatrième as contre Baltimore, a concédé un optionnel à Ian Desmond avant de mettre fin à la manche en retirant sur des prises le dangereux Carlos Beltran. En neuvième, le droitier de 21 ans a d'abord permis un double d'Adrian Beltre. Il a toutefois gardé son sang-froid en disposant de Rougned Odor au bâton, de Jonathan Lucroy sur une chandelle et de Moreland sur un ballon.

Les Rangers ont maintenant perdu cinq matchs consécutifs en séries de division contre les Jays, portant leur fiche à 1-11 à domicile. «Nous avons surmonté d'importants obstacles cette année... Nous croyons dans chacun d'entre nous», a assuré Desmond.

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