Premier test en séries pour les Jays

Les Blue Jays ont célébré leur victoire chaudement... (AP, Michael Dwyer)

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Les Blue Jays ont célébré leur victoire chaudement disputée contre les Red Sox au Fenway Park, mardi. Les Torontois obtiennent ainsi l'avantage du terrain lors du match éliminatoire de bris d'égalité contre les Orioles de Baltimore.

AP, Michael Dwyer

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La Presse Canadienne
Boston

Victorieux 2-1 au Fenway Park, les Blue Jays disputeront un match éliminatoire de bris d'égalité mardi contre Baltimore, à Toronto.

Les protégés de John Gibbons ont appris tard dans leur match, dimanche, qu'ils s'étaient assuré une place en séries suite au revers des Tigers de Detroit aux mains des Braves d'Atlanta. 

Mais s'ils voulaient débuter leur prochaine série à domicile au Rogers Centre, ils devaient à tout prix battre les Sox parce que les Orioles, de leur coté avaient battu les Yamkees à New York.

Devon Travis et Troy Tulowitzki ont mené les Jays à cette victoire cruciale contre les Red Sox de Boston, dimanche.

Travis a cogné un circuit en cinquième et trois manches plus tard, celui que l'on surnomme «Tulo» a dénoué l'impasse de 1-1 avec un simple d'un point.

Entre-temps, Hanley Ramirez avait créé l'égalité avec un circuit en septième. Claqué après deux retraits, ce circuit était le premier coup sûr du match accordé par Aaron Sanchez (15-2).

Sanchez a retiré six frappeurs au bâton en sept manches. Il n'a concédé que deux coups sûrs et autant de buts sur balles, aidant les Jays à mériter le privilège de jouer devant leur foule, mardi.

«L'enjeu était grand et ça reposait sur moi», a dit le droitier de 24 ans, qui en est à sa première saison complète comme lanceur partant.

«Il faut lui donner crédit. Je ne l'ai jamais vu aussi efficace», a confié David Ortiz des Red Sox, qui disputait un dernier match en carrière en saison régulière.

Les Blue Jays ont fini la saison régulière avec un dossier de 89-73. S'ils l'emportaient mardi, ils auraient rendez-vous avec les Rangers du Texas au premier tour des séries.

«J'adore mon équipe, a écrit sur Twitter un des lanceurs partants des Jays, Marcus Stroman. C'est surréaliste en ce moment, mais nous voulons que ça se poursuive. J'ai hâte de ressentir l'énergie à Toronto mardi.»

La défaite est allée à Brad Ziegler (2-4), qui a accordé le simple au champ centre de Tulowitzki. Cela a fait marquer Edwin Encarnacion, qui était au troisième but après un simple de sa part et celui à l'avant-champ de Russell Martin.

Roberto Osuna est venu fermer les livres avec trois retraits sur des roulants, incluant Ortiz. Il termine la saison avec 36 sauvetages, se classant au sixième rang de l'Américaine.

Osuna a créé de l'incertitude en donnant un but sur balles et un simple, après deux retraits, mais un roulant au troisième coussin a mis fin au débat.

Toute une fin de saison

La dernière journée d'activités dans le baseball majeur n'aura laissé personne indifférent. Il aura fallu attendre jusqu'au 162e match du calendrier régulier pour connaître l'identité des trois derniers clubs à se classer.

Toronto, Baltimore et les Giants de San Francisco, ces derniers champions de la Série mondiale en 2010, 2012 et 2014, seront tous des séries sans lendemain en compagnie des Mats de New York.

Rien n'a encore été dévoilé, mais il est fort probable que Marcus Stroman soit au monticule pour les Jays, mardi. Son vis-à-vis devrait être Chris Tillman des Orioles.

Mercredi, ce sera le choc des titans alors que Madison Baumgartner des Giants sera opposé à Noah Syndergaard. Comme tempête parfaite...

Si jamais les Jays passent à la ronde suivante, ils affronteraient les Rangers du Texas qu'ils avaient écarté dans une série tumultueuse l'automne dernier. Ce serait délicieux.

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