La famille cubaine touchée au coeur

Les joueurs des Marlins de Miami se sont... (AP, Lynne Sladky)

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Les joueurs des Marlins de Miami se sont réunis autour du monticule après l'hymne national, lundi soir, pour honorer la mémoire de leur ex-coéquipier Jose Fernandez, décédé dans un accident de bateau dans la nuit de samedi à dimanche.

AP, Lynne Sladky

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Associated Press
Chicago

Le voltigeur Jorge Soler, des Cubs de Chicago, a joué aux côtés de Jose Fernandez pendant leur jeunesse à Cuba. Ils ont voyagé ensemble pour un tournoi au Venezuela, notamment.

Soler dit que déjà on pouvait deviner toute l'habileté du grand droitier. «Je savais qu'il y avait quelque chose de spécial chez lui, a dit Soler. C'était très impressionnant à voir.»

La mort de Fernandez dans un accident de bateau, à 24 ans, a assombri la journée de dimanche dans les ligues majeures. 

Chez les Cubains des grandes ligues, dont les rangs augmentent, la douleur est encore plus vive. «Il était de ceux que tout le monde aimait», a dit le receveur Brayan Pena, des Cards. «Nous savions tous ce qu'il représentait pour la communauté. C'est une très, très grande perte. Nous pensons évidemment à sa famille, à l'organisation des Marlins et aux partisans. Mais nous sommes vraiment touchés directement, car il faisait partie de notre grande famille cubaine.»

Il y avait 23 Cubains dans les formations des majeures pour les matchs inauguraux, cette année. Cinq de plus qu'en 2015 et le total le plus élevé depuis 1995, quand le bureau du commissaire a commencé à publier ce genre de chiffres.

Fait prisonnier

Fernandez, né à Santa Clara, a échoué à ses trois premières tentatives de défection, passant plusieurs mois en prison. À 15 ans, sa mère et lui ont finalement atteint le Mexique avant d'aller en Floride retrouver son père, qui avait fui Cuba deux ans auparavant.

Les Marlins l'ont repêché en 2011 et en 2013, il faisait ses débuts dans le baseball majeur, devenant rapidement une étoile.

«Sa gestuelle au monticule était le reflet de lui-même», a dit le premier but Yonder Alonso, des A's. «Il s'amusait beaucoup. Il parlait beaucoup - quand il arrivait quelque part, vous le saviez tout de suite. Il était très simple et respectueux. Il vous parlait de comment frapper, parce que pour lui il était la référence pour ça, et il vous parlait de comment lancer, parce que pour lui, il était la référence pour ça aussi.»

Fernandez, qui est devenu citoyen américain en 2015, était aussi profondément aimé dans la communauté cubaine de Miami. «Les bonnes oeuvres lui tenaient vraiment à coeur, a dit le stoppeur Aroldis Chapman, des Cubs. Il a beaucoup donné à la communauté et de là venait une grande part du respect qu'on avait pour lui. Il était toujours prêt à aider ceux qui peut-être n'avaient peut-être pas autant de chance que lui.»

Soirée émotive

Le coeur lourd, les Marlins de Miami ont honoré le souvenir de Fernandez en l'emportant 7-3 face aux Mets de New York, lundi soir.

Dee Gordon a frappé son premier circuit de la saison comme premier frappeur du match pour le club local. Chamboulé par l'émotion en contournant les buts, il a dirigé son poing de son coeur vers les hauteurs en regardant les cieux, après avoir touché le marbre. Il a ensuite été chaudement enlacé par plusieurs coéquipiers. Gordon a terminé le match avec quatre coups sûrs.

Les Marlins portaient tous la version noire de leurs chandails, avec au dos le numéro 16 de Fernandez. Ce chiffre a aussi été inscrit en noir au monticule. Avant la rencontre, un solennel Take me out to the Ballgame a d'abord été joué à la trompette.

Après l'hymne national, dans un geste touchant de sympathie et solidarité, les joueurs et instructeurs des Mets ont donné poignées de main et accolades à leurs vis-à-vis des Marlins. Les joueurs des Marlins se sont ensuite rassemblés au monticule, plusieurs d'entre eux se penchant pour y inscrire quelque chose de personnel dans la terre. Tous se sont alors regroupés près les uns des autres. Giancarlo Stanton, fort ému, comme tant d'autres, a pris la parole, tenant un bref discours qui s'est conclu avec le groupe pointant le ciel.

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