Dernier match d'A-Rod, le mal-aimé des Yankees

Jeudi, les partisans des Red Sox ont profité... (AP, Michael Dwyer)

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Jeudi, les partisans des Red Sox ont profité du dernier match d'Alex Rodriguez à Boston pour lui faire leurs adieux à leur façon. Vendredi, ce sera au tour des partisans new-yorkais de témoigner leur appréciation, ou pas, à l'endroit du numéro 13 des Yankees qui sera libéré par l'équipe après la rencontre.

AP, Michael Dwyer

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Associated Press
New York

Alex Rodriguez doit disputer son dernier match avec les Yankees, vendredi. De son passage avec la légendaire équipe, on retiendra une conquête de la Série mondiale, deux titres de joueur le plus utile et plusieurs controverses. Et on se rappellera surtout qu'il n'était pas Derek Jeter.

«Quand je suis avec des partisans des Yankees et qu'on se met à parler d'A-Rod, il n'est pas tenu en très haute estime», dit Marty Appel, l'auteur de Pinstripe Empire : The New York Yankees from Before the Babe to After the Boss. «Il y avait quelque chose dans sa façon d'être qui fait qu'on n'a pas envie de lui donner une chaude accolade. Comme exemples, son langage corporel ou les célébrités qu'il fréquentait. Les gens du peuple ne l'ont jamais vraiment adopté.»

Même s'ils lui doivent 7 millions $ cette année et 20 millions $ en 2017, les Yankees comptent libérer Rodriguez après le match contre Tampa Bay, vendredi au Yankee Stadium. «Je pense que l'atmosphère va être électrisante», a dit Vinny Milano, un partisan des Yankees. «Il va être très applaudi, mais aussi très hué. Les gens aiment le détester. Mais quoi que vous pensiez de lui, si on s'en tient purement au baseball, c'est indéniable qu'il a été l'un des plus grands joueurs de l'histoire.»

Mariano Rivera a eu droit à une tournée d'adieu, quittant la butte du Yankee Stadium une dernière fois ému aux larmes, Jeter et Andy Pettitte étant venus le chercher, il y a trois ans. Les acclamations ont retenti pendant quatre minutes.

Jeter, comme Rivera un gagnant de cinq Séries mondiales, a eu lui aussi une campagne d'adieux. À sa dernière présence au bâton à New York, il a cogné un simple victorieux contre Baltimore, en septembre 2014. Il a alors levé les bras au ciel en signe de triomphe. Mark Teixeira a annoncé sa retraite au terme de la saison, mais il va rester avec le club d'ici là.

Bon débarras

Dans le cas d'A-Rod, le message en est plutôt un de bon débarras, à lui et à sa moyenne de ,203. Ses habiletés ont diminué, en partie à cause de six séjours sur la liste des blessés depuis 2008. «Ma description de tâches n'inclut pas de gérer une tournée d'adieux», a dit mercredi le gérant des Yankees, Joe Girardi.

Rodriguez, 41 ans, deviendra un conseiller auprès des espoirs des Yankees à compter de l'an prochain. Il a cogné 351 circuits et a produit 1011 points avec les Yankees, aidant le club à remporter la Série mondiale en 2009. Ses 696 circuits lui confèrent le quatrième rang dans l'histoire du baseball majeur derrière Barry Bonds (762), Hank Aaron (755) et Babe Ruth (714).

Sa carrière a été ternie quand il a admis avoir utilisé des produits dopants avec le Texas, de 2001 à 2003. Il a ensuite été suspendu pour toute la saison 2014, pour avoir enfreint la politique antidrogue des ligues majeures.

Rodriguez a connu 13 saisons d'affilée avec au moins 30 longues balles et 100 points produits, dont sept campagnes du genre avec les Yankees. Champion frappeur de l'Américaine en 1996, il a fait partie de 14 équipes d'étoiles et a mérité deux Gants d'or à l'arrêt-court, avec les Rangers.

Il a aussi fait le bonheur des tabloïds new-yorkais, fréquentant Madonna, Kate Hudson, Cameron Diaz et Torrie Wilson, notamment.

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