Fielder, en larmes, confirme sa retraite

Il y avait beaucoup d'émotion pour Prince Fielder... (AP, Tony Gutierrez)

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Il y avait beaucoup d'émotion pour Prince Fielder et sa famille lors de la conférence de presse confirmant la retraite du frappeur de puissance.

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Associated Press
Arlington, Texas

Prince Fielder était en larmes, mercredi, quand il a confirmé qu'il devait mettre un terme à sa carrière de 12 saisons dans les majeures en raison d'une blessure récurrente.

Le frappeur de puissance des Rangers du Texas portait encore un collier cervical, 12 jours après une deuxième opération au cou en un peu plus de deux ans. «De ne plus pouvoir jouer, ça va être dur», a dit Fielder, qui a grandi aux alentours des losanges avec son père Cecil, qui a joué dans les majeures pour cinq équipes durant 13 ans.

Tous les joueurs des Rangers, le personnel d'entraîneurs et les membres de la direction étaient présents pour le point de presse émouvant. Les deux jeunes fils de Prince Fieder étaient à ses côtés, essuyant leurs larmes et regardant vers le plancher. 

«Dans les faits, les enfants adorent encore plus le baseball que Prince», a dit son coéquipier, Elvis Andrus. «C'est un moment triste. Tu ne le vois jamais dans cet état.» 

Fielder était un modèle de constance quand les Rangers ont fait son acquisition des Tigers de Detroit au terme de la saison 2013, en retour du joueur de deuxième but Ian Kinsler. Il avait disputé au moins 157 matchs par an depuis la saison 2006 et il a joué dans 809 des 810 matchs auxquels il pouvait participer de 2009 à 2013 avec les Brewers de Milwaukee et les Tigers. Il n'aura toutefois joué que 289 matchs avec les Rangers.

«Même si j'ai éprouvé des difficultés cette saison, j'ai probablement eu plus de plaisir que jamais. Mentalement, je ne me suis jamais senti aussi bien pour jouer au baseball. Ce qui fait vraiment mal relativement au fait de ne plus pouvoir jouer, c'est que ma tête y est, mais mon corps, lui, ne tient plus le coup.»

Le même nombre de circuits que son père

Fielder termine sa carrière avec 319 circuits, soit le même nombre que son père en 13 saisons. Il a toutefois eu besoin de 141 matchs de plus que son paternel pour atteindre ce total. Le seul autre duo père-fils à avoir frappé plus de 300 circuits chacun est celui formé par Bobby et Barry Bonds.

Après avoir été limité à une saison de 42 matchs qui s'est terminée avec une première opération au cou visant à corriger une première hernie discale, Fielder était revenu en 2015 avec une passion renouvelée. Utilisé surtout comme frappeur de choix en 2015, il a présenté une moyenne de ,305 avec 23 circuits et 98 points produits en 158 matchs.

Cette saison, il n'a pu faire mieux qu'une moyenne au bâton de ,212 - (la plus faible de sa carrière -, 8 circuits et 44 points produits en 89 rencontres. Il y a trois semaines, un examen de résonance magnétique a démontré qu'il souffrait d'une autre hernie discale, presque au même endroit où il avait été opéré une première fois en 2014. Le 29 juillet, les médecins lui avaient déjà recommandé de mettre un terme à sa carrière avant de procéder à la seconde opération.

Fielder n'a donc disputé que deux saisons de son contrat de neuf ans et 124 millions $US. Son salaire annuel pour les quatre prochaines saisons est de 24 millions $. Six millions de dollars seront assumés par les Tigers, tandis que les 18 millions $ restants seront payés par les Rangers (la moitié par les assurances).

En 1611 matchs dans les majeures avec les Brewers (2005-2011), les Tigers (2012-2013) et les Rangers (2014-2016), Fielder a maintenu une moyenne de ,283 avec 1028 points produits.

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