Alex Rodriguez annonce la fin de sa carrière

Alex Rodriguez s'est dit heureux d'avoir encore la... (AP, Kathy Willens)

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Alex Rodriguez s'est dit heureux d'avoir encore la chance d'effectuer quelques présences au bâton devant parents et amis, tout en confirmant que vendredi serait son ultime partie avec ses Yankees.

AP, Kathy Willens

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Mike Fitzpatrick
Associated Press
New York

Alex Rodriguez disputera vendredi le dernier match de sa carrière au baseball majeur avec les Yankees de New York, et deviendra ensuite un conseiller spécial et un instructeur au sein de l'équipe.

Rodriguez et les Yankees en ont fait l'annonce dimanche avant la rencontre contre les Indians de Cleveland. «C'est une journée difficile. J'adore ce sport, j'adore cette équipe», a dit Rodriguez, ayant de la difficulté à contenir ses émotions. «Et aujourd'hui, je dis adieu aux deux.»

«A-Rod» affrontera les Rays de Tampa Bay au Yankee Stadium, vendredi, avant de mettre un terme à sa carrière en tant qu'un des joueurs les plus prolifiques de l'histoire et un des joueurs les plus polarisants. Il a été suspendu pour l'ensemble de la saison 2014 pour dopage.

Âgé de 41 ans, Rodriguez a été invité 14 fois au Match des étoiles et a été nommé joueur par excellence de la Ligue américaine à trois reprises. Relégué au rôle de frappeur de choix, il affichait une moyenne de ,204 cette saison, avec neuf circuits et 29 points produits en 216 présences au bâton. Sa léthargie l'a relégué sur le banc pendant la majeure partie de la saison. Depuis le 22 juillet, il n'a amorcé qu'un match et n'a effectué que sept visites à la plaque en 14 rencontres. «Bien sûr que je pense pouvoir encore contribuer sur le terrain. Vous pensez toujours en avoir plus à donner, a mentionné Rodriguez. Mais ce n'était pas une option. C'est la décision des Yankees et je l'accepte.»

Rodriguez s'est dit heureux d'avoir encore la chance d'effectuer quelques présences au bâton devant parents et amis. «Nous souhaitons tous jouer pour toujours, a dit Rodriguez. Mais ça ne fonctionne pas comme ça.»

Au fil de sa carrière, Rodriguez a cogné 696 circuits, ce qui lui confère le quatrième rang dans l'histoire du baseball majeur derrière Barry Bonds (762), Hank Aaron (755) et Babe Ruth (714). Après son dernier match, Rodriguez va être libéré par les Yankees et il va rentrer chez lui en Floride. 

Conseiller spécial

Il s'attend à occuper ses nouvelles fonctions lors du prochain camp d'entraînement. Rodriguez avait un salaire de 20 millions $US cette saison et les Yankees lui doivent aussi 20 millions $ pour la saison 2017, la dernière d'un contrat de 10 saisons et 275 millions $ qui était le contrat le plus lucratif de l'histoire du baseball lorsqu'il l'avait signé. 

«Après avoir passé plusieurs jours à discuter de ce plan avec Alex, je suis heureux de savoir qu'il va rester un membre de l'organisation et faire la transition dans un rôle dans lequel je sais qu'il va s'épanouir», a déclaré le propriétaire des Yankees, Hal Steinbrenner, par communiqué.

«Il a toujours été un leader et un mentor», a ajouté le directeur général Brian Cashman.

Rodriguez a aidé les Yankees à remporter la Série mondiale en 2009, mais il s'est souvent retrouvé au coeur de controverses après son arrivée avec l'équipe en 2004.

«Visiter l'enfer»

Il a gagné ses deuxième et troisième titres de joueur par excellence de la Ligue américaine avec les Yankees, mais sa carrière a été entachée par son admission en 2009 d'avoir utilisé des produits dopants plus tôt dans sa carrière, quand il était avec les Rangers du Texas. 

Les dirigeants du baseball majeur l'ont suspendu le 5 août 2013 pour le reste de la campagne en cours et l'ensemble de la saison 2014 pour avoir violé les règles antidopage, pour possession de nombreuses substances interdites et pour avoir tenté de cacher ses infractions. Dimanche, Rodriguez a dit qu'il avait «visiter l'enfer». «Il a connu des hauts et des bas, mais il a toujours trouvé un moyen de revenir en force», a noté Cashman.

A-Rod a profité d'une clause échappatoire à son contrat après la saison 2007. En tant que joueur autonome, il a signé un nouveau contrat de 10 saisons et 275 millions $ avec les Yankees.

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