Dernier tour de piste pour Teixeira

Le premier-but des Yankees Mark Teixeira était très... (Associated Press, Seth Wenig)

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Le premier-but des Yankees Mark Teixeira était très ému vendredi lorsqu'il s'est adressé à la presse pour annoncer sa retraite.

Associated Press, Seth Wenig

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Associated Press
New York

Cette saison sera la dernière de Mark Teixeira. C'est avec la larme à l'oeil que le premier-but des Yankees de New York en a fait l'annonce vendredi lors d'une conférence de presse au Yankee Stadium.

«Je vous ai donné tout ce que j'avais», a déclaré aux partisans le numéro 25  la voix tremblante. «Mais cela n'a pas toujours suffi.»

Diminué par les blessures, le premier-but de 36 ans frappe pour ,198 en 77 matchs, avec 10 circuits et 27 points produits. Une vertèbre déplacée au cou lui a fait rater des matchs en début de saison, puis il a raté la majorité de juin à cause d'une déchirure de cartilage au genou droit. Depuis ce temps, le gérant Joe Girardi lui donne régulièrement des jours de repos.

«Mon corps ne suit plus», a confié celui qui a pris sa décision aux alentours de la pause du match des étoiles. «Mon cou me fait mal presque chaque jour, puis il y a mon genou. Ça m'est comme tombé dessus. Ce n'était pas dans les plans.»

404 circuits

Depuis 2013, son parcours a aussi été ralenti par des blessures à la main droite, à l'arrière de la cuisse et au tibia, notamment. Membre de trois équipes d'étoiles et cinq fois honoré avec un Gant d'or, il en est à la dernière année d'un contrat de 180 millions $ pour huit ans. Il a aidé les Yankees à remporter la Série mondiale en 2009.

«J'ai eu la chance de réaliser mon rêve d'accéder aux ligues majeures, a dit Teixeira. J'ai eu plus de succès que je pouvais l'imaginer, mais je crois que le temps est venu de partir. Cela dit, je veux terminer la saison sur une belle note.»

Avec 404 circuits, le natif du Maryland se classe cinquième de l'histoire chez les frappeurs ambidextres, derrière Mickey Mantle (536), Eddie Murray (504), Chipper Jones (468) et Carlos Beltran (415).

Greg Bird devrait être son successeur au premier coussin à compter de 2017. L'athlète de 23 ans ne joue pas cette saison, résultat d'une opération à l'épaule.

Cinquième choix au total en 2001 par les Rangers, Teixeira a fait ses débuts avec le Texas deux ans plus tard. Après un peu plus de quatre ans avec eux, il a fait de brefs passages avec les Braves d'Atlanta et les Angels de Los Angeles, puis il s'est joint aux Yankees en 2009, comme joueur autonome.

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