Les Blue Jays évitent le balayage à Oakland

Russell Martin félicite son coéquipier Troy Tulowitzki qui... (AP, Ben Margot)

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Russell Martin félicite son coéquipier Troy Tulowitzki qui vient de frapper un circuit de deux points en quatrième manche. Les Blue Jays l'ont emporté 5-3, quittant Oakland sur une bonne note après avoir perdu les deux premiers matchs de la série.

AP, Ben Margot

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Associated Press
Oakland

Deux jours après avoir été retiré au bâton par John Axford, Josh Donaldson a eu une meilleure vision des choses lorsqu'il a affronté le releveur des Athletics d'Oakland à nouveau. Cette fois, Donaldson n'a pas été berné et il a aidé les Blue Jays à éviter le balayage et à signer une première victoire depuis le retour du Match des étoiles.

Le puissant cogneur a brisé l'égalité contre son ancienne équipe en frappant un double de deux points en neuvième manche et les Blue Jays ont défait les Athletics 5-3, dimanche.

«Il commençait à peine à lancer une balle rapide et je ne savais pas qu'il pouvait le faire», a mentionné Donaldson à propos d'Axford. «Il l'a sortie à mes dépens, vendredi. Aujourd'hui, j'ai pu bien la voir et j'ai obtenu un compte favorable où je pouvais avoir un meilleur lancer.»

Donaldson, qui avait été échangé des Athletics aux Blue Jays avant la saison 2015, a également frappé un simple en première manche pour aider les siens à l'emporter.

Le partant des Athletics, Rich Hill, a quitté la rencontre en première manche en raison d'une ampoule à un doigt. Marcus Semien a frappé une longue balle pour les locaux et il est devenu le cinquième joueur d'arrêt-court de l'histoire des Athletics à atteindre le plateau des 20circuits en une saison.

Troy Tulowitzki a également claqué un circuit, tandis que Russell Martin et Justin Smoak ont tous deux amassé deux coups sûrs pour les Blue Jays. «Nous avions besoin de cette victoire en tant qu'équipe», a affirmé le gérant des Blue Jays, John Gibbons. «Nous avions les devants, mais ils sont venus de l'arrière. C'est une très grosse victoire pour nous.»

Smoak et Junior Lake ont cogné des simples consécutifs aux dépens d'Axford (3-3), en neuvième manche. Devon Travis a ensuite été retiré au bâton avant que Donaldson frappe un coup sûr au champ gauche.

Donaldson, qui a joué à Oakland de 2010 à 2014, a reçu avant la rencontre une ovation de la part des 21626 spectateurs présents. «C'est ici que tout a commencé pour moi, alors c'est toujours bien, a indiqué Donaldson. J'ai joué avec quelques joueurs ici et c'était bien de revoir les partisans et de jouer dans ce stade.»

Jason Grilli (3-1) a retiré trois adversaires pour signer la victoire. Roberto Osuna s'est occupé de la neuvième manche pour inscrire un 19e sauvetage cette saison. «C'était un combat jusqu'à la fin», a dit le gérant des Athletics, Bob Melvin. «Ils ont bénéficié d'un coup sûr important pour nous vaincre.»

Marathon à Washington

À Washington, Starling Marte a claqué un circuit en solo en 18emanche et les Pirates de Pittsburgh ont vaincu les Nationals 2-1 dans un marathon de près de six heures.

Utilisé comme frappeur suppléant après deux retraits en neuvième manche, Daniel Murphy a ramené les Nationals à égalité avec un circuit dans la droite. Les deux équipes ont eu le temps de jouer un autre match avant de dénouer l'impasse.

Marte a expédié le premier lancer d'Oliver Perez (2-3) dans les gradins du champ gauche. Jonathon Niese (8-6) a réussi à se sortir d'embarras pour enregistrer la victoire.

Il s'agissait du plus long match des Nationals en saison régulière depuis le déménagement des Expos de Montréal à Washington. Lors des séries de 2014, les Nationals s'étaient inclinés contre les Giants de San Francisco en 18 manches.

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