La balle à Sale et à Cueto au Match des étoiles

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Détenteur d'une fiche de 13-1 et d'une excellente moyenne de points mérités de 2,47, le droitier Johnny Cueto, des Giants de San Francisco, s'est vu confier par le gérant Terry Collins la tâche d'amorcer le Match des étoiles dans le camp de la Ligue nationale.

AP, Jeff Chiu

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Associated Press
San Diego

Chris Sale, des White Sox de Chicago, sera le partant de la Ligue américaine lors du Match des étoiles, mardi, tandis que Johnny Cueto, des Giants de San Francisco, amorcera le match au monticule pour la Nationale.

Sale, un grand gaucher de 6' 6'' âgé de 27 ans, mène les majeures avec 14 victoires contre seulement trois défaites. Il a une moyenne de points mérités de 3,38 et a réussi 123 retraits sur des prises en 125 manches de travail. Les frappeurs n'ont maintenu jusqu'ici qu'une moyenne au bâton de ,225 face à lui.

Cueto, un droitier de 30 ans qui a quitté les Royals de Kansas City pour les Giants l'hiver dernier, mène la Nationale pour les victoires. Il présente une fiche de 13-1 et une moyenne de 2,47, avec 115 retraits au bâton en 131,1 manches. Il a remporté 10 décisions consécutives depuis une défaite contre les Diamondbacks de l'Arizona, le 21 avril.

Il est devenu un choix évident après les blessures subies par Clayton Kershaw (Dodgers) et Noah Syndergaard (Mets), que Stephen Strasburg (Nationals) se soit retiré du match en raison d'un séjour récent sur la liste des blessés et que son coéquipier chez les Giants, Madison Bumgarner, eut amorcé le match de dimanche. «J'étais heureux de simplement participer au match», a-t-il dit à l'aide d'un interprète. «Je suis maintenant très heureux.»

Cueto a impressionné le gérant des Mets de New York et de la Nationale, Terry Collins, avec une performance de seulement deux coups sûrs dans le deuxième match de la Série mondiale, le premier match complet d'un lanceur de l'Américaine en pareilles circonstances depuis celui de Jack Morris, en 1991. «C'est le meilleur départ de Johnny que j'aie vu», a admis Collins.

Les formations

Le rôle offensif de l'Américaine sera constitué du deuxième-but des Astros de Houston, Jose Altuve, du voltigeur de centre des Angels de Los Angeles, Mike Trout, du troisième--but des Orioles de Baltimore, Manny Machado, du frappeur désigné des Red Sox de Boston, David Ortiz, de son coéquipier à l'arrêt-court Xander Bogaerts, du premier-but des Royals, Eric Hosmer, du voltigeur de droite des Red Sox, Mookie Betts, du receveur des Royals, Salvador Perez, ainsi que du voltigeur de gauche des Red Sox, Jackie Bradley.

Yost a ajouté que les lanceurs Corey Kluber (Cleveland), Cole Hamels (Texas), Aaron Sanchez (Toronto) et Jose Quintana (White Sox) suivraient Sale au monticule.

De son côté, Collins a désigné le deuxième-but des Cubs de Chicago, Ben Zobrist, le voltigeur de droite des Nationals, Bryce Harper, le troisième-but des Cubs, Kris Bryant, le frappeur désigné des Padres de San Diego, Wil Myers, le receveur des Giants, Buster Posey, le premier-but des Cubs, Anthony Rizzo, le voltigeur de centre des Marlins de Miami, Marcell Ozuna, le voltigeur de gauche des Rockies du Colorado, Carlos Gonzalez et l'arrêt-court des Cubs, Addison Russell. Ozuna et Gonzalez sont des remplaçants pour Dexter Fowler (Cubs) et Yoenis Cespedes (Mets), qui sont blessés.

La Ligue américaine sera l'équipe hôtesse même si le match a lieu au Petco Park de San Diego, puisqu'il s'agit de la deuxième année d'affilée - d'une séquence qui durera au moins quatre ans - que le match a lieu dans la Nationale. L'Américaine a une fiche de 10-3 depuis que le match détermine l'équipe hôtesse de la Série mondiale.

Les alignements de départ

Ligue nationale

  • 1. Ben Zobrist (Chi.), 2b
  • 2. Bryce Harper (Was.), cd
  • 3. Kris Bryant (Chi.), 3b
  • 4. Wil Myers (S.D.), fd
  • 5. Buster Posey (S.F.), r
  • 6. Anthony Rizzo (Chi.), 1b
  • 7. Marcell Ozuna (Mia.), cc
  • 8. Carlos Gonzalez (Col.), cg
  • 9. Addison Russell (Chi.), ac
  • Lanceur: Johnny Cueto (S.F.)
Ligue américaine

  • 1. Jose Altuve (Hou.), 2b
  • 2. Mike Trout (L.A.), cc
  • 3. Manny Machado (Bal.), 3b
  • 4. David Ortiz (Bos.), fd
  • 5. Xander Bogaerts (Bos.), ac
  • 6. Eric Hosmer (K.C.), 1b
  • 7. Mookie Betts (Bos.), cd
  • 8. Salvador Perez (K.C.), r
  • 9. Jackie Bradley Jr. (Bos.), cg
  • Lanceur: Chris Sale (Chi.)

Une pensée pour Tony Gwynn

L'ancien voltigeur Tony Gwynn sera dans les pensées de tous lors des festivités entourant le Match des étoiles du baseball majeur.

Encore plus dans celles du lanceur partant de la Ligue américaine, Chris Sale, des White Sox de Chicago, qui a été grandement touché par la mort de l'ancienne vedette des Padres de San Diego.

«Il a eu un très gros impact dans ma vie. J'ai mâché du tabac de 2007 jusqu'à la journée où il est décédé, a mentionné Sale, lundi. Je me souviens d'avoir été en état de choc. Il était plus grand que nature. Il a été une inspiration pour tant de gens et pour plusieurs raisons. Mais j'ai arrêté ce jour-là et je n'y ai plus retouché depuis.»

À 54 ans, Gwynn est décédé d'un cancer des glandes salivaires, le 16 juin 2014. «Dans un sens, je lui dois un énorme merci. Pas seulement pour moi, mais aussi pour ma famille. Peut-être que je pourrai un jour mener quelqu'un dans la bonne direction, un peu comme il l'a fait pour moi», a ajouté Sale.

Héros de toute une ville

Gwynn était une des personnalités sportives de San Diego les plus adorées de l'histoire et une figure emblématique des Padres. Au moment de sa mort, il en était à une 12e saison à titre d'entraîneur de son alma mater, les Aztecs de l'Université de San Diego.

Mardi, le gratin du baseball majeur se réunira au Petco Park pour y disputer le Match des étoiles. Gwynn a eu un mot à dire dans la construction d'un stade en plein centre-ville.

Il a joué avec les Padres pendant toute sa carrière de 20 saisons et a été élu au Temple de la renommée du baseball en 2001. La construction du Petco Park a été approuvée deux semaines après la défaite des Padres aux mains des Yankees de New York lors de la Série mondiale de 1998. Gwynn a maintenu une moyenne de ,500 en quatre rencontres.

Gwynn n'aura pas eu la chance de jouer au Petco Park, mais on y trouve plusieurs clins d'oeil en son honneur. Quelques jours avant son intronisation au Temple de la renommée du baseball, en 2007, les Padres ont révélé une statue de bronze grandeur nature à son effigie au-delà du champ extérieur. Une des rues bordant le Petco Park se nomme la «Tony Gwynn Drive» et son numéro 19 a été retiré parmi les autres grands de l'équipe.

La mort de Gwynn a ébranlé le baseball. Il reste tout de même plusieurs souvenirs de ce joueur étoile, qui a obtenu 3141 coups sûrs, maintenu une moyenne en carrière de ,338 en plus d'avoir remporté huit championnats des frappeurs de la Nationale.

Record de coups de circuits pour Stanton

Chris Sale, des White Sox de Chicago, sera le partant de... (AP, Lenny Ignelzi) - image 5.0

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AP, Lenny Ignelzi

Giancarlo Stanton, des Marlins de Miami, a été couronné le nouveau champion du concours de circuits du baseball majeur grâce à une impressionnante démonstration de puissance, lundi, au Petco Park de San Diego.

Le puissant cogneur des Marlins a défait le champion en titre, Todd Frazier, des White Sox de Chicago, en finale.

Stanton a établi un nouveau record en claquant un total de 61 circuits, dont un estimé à 497 pieds du marbre, lors des trois rondes.

Stanton a frappé 20 longues balles pendant la ronde finale, incluant deux qui ont terminé leur élan au troisième étage de l'édifice Western Metal Supply Co. au champ gauche. Frazier a répliqué avec 13 circuits.

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