Ichiro Suzuki devance Pete Rose

Ichiro Suzuki, des Marlins de Miami, frappe un... (AP, Gregory Bull)

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Ichiro Suzuki, des Marlins de Miami, frappe un double en neuvième manche du match de mercredi pour devancer Pete Rose pour le nombre de coups sûrs en carrière. Le voltigeur, qui a joué également pour les Mariners de Seattle et les Yankees de New York, a frappé 1278 de ses 4257 coups sûrs au Japon.

AP, Gregory Bull

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Associated Press
San Diego

Ichiro Suzuki a claqué un simple en première manche et un double en neuvième qui lui ont permis de porter son nombre total de coups sûrs en carrière au Japon et dans les ligues majeures à 4257, surpassant ainsi le record de Pete Rose. Le Japonais a accompli l'exploit dans la défaite de 6-3 des Marlins de Miami contre les Padres de San Diego, mercredi après-midi.

Suzuki a réussi 1278 coups sûrs avec Orix dans la Ligue du Pacifique (1992-2000) et le reste avec les Mariners de Seattle, les Yankees de New York et les Marlins.

Premier frappeur du match, le vétéran de 42 ans a obtenu un simple à l'avant-champ contre Luis Perdomo, des Padres. Il a frappé la balle du bout du bâton, le long de la ligne du premier coussin. Le relais de Norris a été hors cible, mais Suzuki semblait avoir la vitesse pour le devancer de justesse, s'il avait été précis. Suzuki a inscrit le premier point de la rencontre par la suite sur un simple de Christian Yelich.

À courte distance des 3000 coups sûrs dans les majeures, le voltigeur de droite des Marlins talonnait aussi Rose pour la récolte globale.

Il y a là matière à débat, car 1278 des coups sûrs de Suzuki ont été frappés pendant ses neuf ans au Japon. Mardi, Rose a confié au quotidien USA Today que dans son esprit, on ne devrait pas mettre lui et Suzuki sur un pied d'égalité.

«Je ne veux rien lui enlever, parce que sa carrière est digne du Panthéon, mais je ne crois pas que vous allez trouver quelqu'un de crédible qui dira que le baseball au Japon est l'équivalent des grandes ligues», a-t-il dit.

«J'ai entendu parler des commentaires de Pete Rose, et il n'était pas très heureux de ce qu'ils disaient à propos de cette marque, a confié Suzuki. Pour être honnête avec vous, ce n'était pas l'un de mes objectifs. Je me suis simplement retrouvé dans une situation inconfortable à cause du total [de coups sûrs] combiné.»

Dans le même quotidien, l'ancien joueur Mark Grace, maintenant adjoint à l'instructeur des frappeurs des D'Backs, s'est rangé de l'autre côté. «On parle de briser le record de Pete Rose, a dit Grace. Ça n'a aucune importance pour moi qu'il ait obtenu une partie de ses coups sûrs au Japon ou en Antarctique. Ce sont des coups sûrs à de hauts niveaux professionnels. C'est énorme. J'admire ce qu'a fait Ichiro.»

Des sushis en Allemagne...

Le président des Marlins, David Samson, a regardé le match en mangeant des sushis en Allemagne. «Ichiro obtient un coup sûr en première manche et je me mets à l'encourager bruyamment. [Le chef] regarde la télé et dit : "Ichiro!" Et la première chose qu'il fait, c'est de déposer son thon et de tendre la main, puis il lève son tablier comme si c'était le chandail d'Ichiro et prend sa position pour frapper, a raconté Samson. C'était, selon moi, le moment le plus symbolique puisqu'il résume Ichiro et sa carrière. Il transcende les frontières, les peuples, la religion et les races. Il fait quelque chose que très peu de gens ont fait. Il fait son travail.»

Suzuki s'est joint aux Marlins à l'aube de la saison 2015. «Si vous pouviez avoir 25 Ichiro, alors vous auriez 25 bagues de la Série mondiale, a ajouté Samson. C'est un joueur humble qui travaille très fort, peu importe s'il est 0 en 5 ou 5 en 5 au bâton. Ce talent ne s'apprend pas. Dans un monde où les athlètes professionnels sont rarement des modèles pour les jeunes, Ichiro en est un véritable, autant sur le terrain qu'à l'extérieur de celui-ci.»

Jansen égale Gagné

À Phoenix, le spécialiste des fins de match des Dodgers de Los Angeles, Kenley Jansen, a égalé le record de franchise de 161 sauvetages en carrière qui appartenait jusqu'ici à Éric Gagné, mercredi, dans la victoire de 3-2 contre les Diamondbacks de l'Arizona.

Jansen a enregistré un 19e sauvetage en 22 tentatives cette saison pour les Dodgers, qui ont enlevé les honneurs de cette série de trois rencontres. Le lanceur partant Clayton Kershaw en a profité pour savourer sa 10e victoire de la saison, accordant deux points et cinq coups sûrs en sept manches et un tiers. Il a retiré 11 frappeurs sur des prises et alloué un seul but sur balles.

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