Une rare reconstruction pour les Capitales

Jordan Lennerton est «la plus grosse acquisition de la saison... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Jordan Lennerton est «la plus grosse acquisition de la saison morte» des Capitales, selon le gérant Patrick Scalabrini.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Champions de 2009 à 2013, les Capitales de Québec n'ont pas participé à la finale au cours des deux dernières saisons, ce qui a mené à l'une des plus importantes reconstructions de l'alignement de leur histoire.

L'objectif de base était d'améliorer la défensive et d'ajouter de la vitesse, deux atouts ayant largement contribué aux succès précédents. En prime, la puissance au bâton devrait être au rendez-vous.

«On voulait aller dans cette direction. Ç'a été stressant jusqu'à la fin, notamment avec l'attente pour les Cubains, mais je pense qu'on sera une équipe excitante à regarder», estime le gérant Patrick Scalabrini.

Souvent établis comme favoris, les Capitales ont maintenant de la compagnie. «Nous avons longtemps été l'équipe à battre, mais c'est un peu moins le cas depuis deux ans. Notre approche n'a pas changé, c'est plutôt la vision de nos adversaires envers nous qui n'est plus la même. On a eu la chance d'avoir longtemps le même noyau, mais là, on a rebâti au complet, ou presque, notamment au niveau des joueurs de position.»

Scalabrini s'est déguisé en «chasseur de têtes» pour trouver des candidats afin de pourvoir les postes disponibles, dont celui libéré par l'absence du champion frappeur en 2015, Yuniesky Gurriel, resté à Cuba.

«Le premier-but Jordan Lennerton est notre plus grosse acquisition de la saison morte, peut-être de ma carrière comme gérant. Il était un gant doré dans le AAA et frappera quatrième. Les Cubains seront aussi des joueurs importants, tout comme [les voltigeurs] Kalian Sams, Marcus Knecht, nos deux premiers partants et le vétéran Jonathan Malo.»

Sur le monticule, les Capitales proposeront un visage semblable - à quelques exceptions près - à celui de la dernière saison. Au premier rang de la rotation, l'Américain Deryk Hooker reprendra là où il a laissé dans les séries de 2015, passant de releveur à partant. Il sera suivi, dans l'ordre, de l'as Karl Gélinas, de retour pour une 10e saison consécutive, puis de Sheldon McDonald, Steven Inch et Mac Acker. Non éprouvée, la fin de la rotation constitue un point d'interrogation pour les Capitales, en ce début de saison. Tout comme la jeunesse de l'enclos, mieux nanti autant en courte qu'en longue relève.

«Cette année, la rotation va ressembler énormément à ce qu'elle était à la fin de la dernière saison. Nous sommes très heureux de son allure. Avec Karl, on sait à quoi s'attendre. Ç'a été le même lanceur au cours des 10 dernières années. S'il fallait résumer, je dirais que c'est le meilleur lanceur dans le baseball indépendant. Il ne gagne peut-être pas toujours le titre de lanceur de l'année, mais à chaque saison, il doit être considéré», affirme l'entraîneur des lanceurs T.J. Stanton.  Avec Kathleen Lavoie

Capitales de Québec

  • Gérant: Patrick Scalabrini (6e saison)
  • Dossier 2015: 54-42, 2e rang
  • Séries 2015: demi-finalistes
  • Joueur incontournable: le voltigeur Kalian Sams, meneur de l'équipe pour les circuits, les points produits et les buts volés en 2015.
  • As de la rotation: Karl Gélinas, fiche de 10-3 (2,11)
  • Plus gros ajout: Jordan Lennerton a obtenu le gant doré pour son jeu défensif en 2013 et en 2015 dans le AAA (Tigers)
  • Il leur manquera: le polyvalent Josué Peley a pris sa retraite pour devenir interprète avec les Blue Jays.

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