Une droite en plein visage de Bautista

Rougned Odor des Rangers n'y est pas allé... (AP, Richard W. Rodriguez)

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Rougned Odor des Rangers n'y est pas allé de main morte avec Jose Bautista, l'atteignant en plein visage avec une droite.

AP, Richard W. Rodriguez

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Associated Press
Arlington, Texas

La tension accumulée depuis le lancer du bâton de Jose Bautista lors des séries éliminatoires, l'automne dernier, a finalement mené à des débordements lors du dernier match entre les Blue Jays de Toronto et les Rangers du Texas cette saison, un gain de 7-6 des Rangers, dimanche.

Un total de huit joueurs et entraîneurs ont été expulsés au cours du match, dont six après une mêlée au cours de laquelle Rougned Odor, des Rangers, a donné une solide droite à Bautista.

L'an dernier, Bautista avait couronné une septième manche rocambolesque avec un circuit de trois points et avait lancé son bâton dans les airs pour célébrer, ce qui avait froissé plusieurs joueurs des Rangers.

Cette fois-ci, Bautista a vu rouge après avoir été atteint en huitième manche par un lancer de Matt Bush, une recrue âgée de 30 ans qui a signé une première victoire dans les majeures deux jours après avoir fait ses débuts.

Quelques instants plus tard, Bautista y est allé d'une glissade agressive au deuxième but pour essayer d'empêcher Odor de compléter un double jeu. Les deux hommes ont commencé à se bousculer et les bancs se sont vidés pendant qu'Odor frappait au visage Bautista, lui faisant perdre son casque et ses lunettes soleil.

«J'ai été surpris, a raconté Bautista. C'est pour ça qu'il m'a bien pincé et il m'a vraiment bien eu, je dois l'admettre. Ça en prend une bonne pour me faire plier les jambes.»

Bautista, qui a été tenu à l'écart de la majorité de l'échauffourée puisqu'il était retenu par derrière par le vétéran des Rangers, Adrian Beltre, a été expulsé. Odor a subi le même sort, tout comme le troisième-but des Blue Jays, Josh Donaldson, et l'instructeur au premier but des Rangers, Steve Buechele.

Fielder atteint

Les arbitres ont eu besoin d'environ 10 minutes pour calmer les esprits et le releveur des Blue Jays, Jesse Chavez, a atteint Prince Fielder avec son premier tir quand le jeu a repris. Il a immédiatement été expulsé puisqu'un avertissement avait été émis par l'arbitre après que Bush eut atteint Bautista.

L'instructeur des Blue Jays, Demarlo Hale, a aussi été expulsé à la suite du geste de Chavez, lui qui avait hérité des fonctions du gérant John Gibbons. Ce dernier avait pris la direction des douches en troisième manche pour avoir contesté la zone des prises de l'arbitre au marbre. Gibbons est toutefois revenu sur le terrain pendant la mêlée.

Le responsable de l'équipe d'arbitres a déclaré que le retour de Gibbons sur le terrain «va être rapporté et le baseball majeur va s'occuper de ce dossier».

«Je ne voulais pas rester ici et boire trop de vin, a dit Gibbons. Je devais ressortir. Je suis certain que je vais recevoir des nouvelles de la ligue, mais ça fait aussi partie des responsabilités du gérant.»

L'instructeur au premier but des Blue Jays, Tim Leiper, avait aussi été expulsé en troisième manche à la suite d'une autre dispute. «Je pense que c'était un duel entre deux équipes agressives qui jouent du baseball agressif, a dit Banister. Ils aiment leur équipe. Nous aimons notre équipe. Je ne suis pas d'accord avec ceux qui pensent que ce sport ne devrait pas être joué avec émotion et intensité.»

Ian Desmond a accueilli Chavez (0-1) avec un circuit de trois points après deux retraits en septième manche, ce qui donnait les devants 7-6 aux Rangers.

Bush (1-0) a été libéré de prison en octobre après une peine de trois ans et demi pour une affaire de conduite en état d'ébriété. Il a blanchi les Jays pendant une manche et un tiers. Sam Dyson, qui avait concédé le circuit à Bautista lors des séries l'an dernier, a enregistré un deuxième sauvetage.

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