Adam Ehrlich à l'école de Yadier Molina

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Adam Ehrlich sera le receveur numéro 1 des Capitales cette saison.

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(Québec) Après avoir bénéficié des présences rassurantes derrière le marbre de joueurs d'expérience comme Olivier Lépine, Greg Stevens, Patrick D'Aoust, Pierre-Luc Laforest et Josué Peley pendant plus de 10 ans, les Capitales de Québec aligneront un nouveau receveur numéro 1 en 2016. Face à l'inconnu, Adam Ehrlich promet d'apprendre rapidement ses leçons!

«J'ai le don d'apprendre vite», soulignait le produit des Cards de St. Louis, jeudi, en sachant bien que les lanceurs des Capitales et les frappeurs de la ligue Can-Am ne lui sont pas familiers.

En fait, il y aura deux nouveaux receveurs au Stade municipal puisque le duo formé par Peley et Jean-Luc Blaquière depuis trois ans a remisé masque, jambières et plastron au terme de la dernière campagne. Ehrlich est étiqueté comme receveur numéro 1, tandis que Scott David et Robert Tavone Jr batailleront pour l'autre poste réservé à une recrue.

Déjà, Ehrlich apprécie son nouveau lieu de travail. «Je suis content d'être ici, la ville est belle, le stade est chaleureux, je suis tombé dans un bon groupe de gars et d'entraîneurs de qualité. Je suis entré en contact avec les Capitales via mon agent, mais après avoir discuté avec Patrick [Scalabrini] au cours de l'hiver, c'est ici que je voulais jouer», racontait-il avant une autre séance d'entraînement sous le soleil.

Ehrlich est un ancien choix de sixième ronde des Cards, en 2011, et il a joué dans leur réseau de filiales jusqu'à la mi-saison de 2015, étant libéré en juillet dernier. En cinq saisons professionnelles, il montre une moyenne offensive de ,246.

«Je souhaite connaître une bonne saison et relancer ma carrière, Québec me semble être un bel endroit pour le faire. Espérons que la saison se déroule bien, on verra à l'automne ce qui arrivera», disait celui qui s'est donné le mandat de capter les balles de tous les lanceurs, cette semaine, histoire d'apprendre à les connaître et à découvrir leur arsenal.

Coéquipier de Gretzky

Après avoir participé au camp des ligues majeures des Cards, au printemps 2013, le joueur natif de North Hollywood, en Californie, a été blessé à l'épaule et a raté une bonne portion du calendrier. Il avait eu le temps de côtoyer Yadier Molina, le vétéran receveur des Cards.

«J'ai passé trois semaines au camp des majeures, j'ai beaucoup appris en compagnie de Yadier Molina, il était très bon avec les espoirs de l'équipe. Tout au long de mon association avec les Cards, j'ai eu la chance d'être entouré par plusieurs bons joueurs. Je n'ai jamais regretté d'avoir signé chez les pros à ma sortie de l'école secondaire au lieu d'aller jouer dans les rangs collégiaux.»

À l'école secondaire, il était le coéquipier de Trevor Gretzky, qu'il retrouve chez les Capitales. Les deux amis ont d'ailleurs discuté ensemble de leur venue à Québec avant de se pointer en ville.

«J'ai aussi joué contre lui pendant quelques saisons dans les ligues mineures», disait celui qui n'a pas lien de parenté avec le réputé producteur télévisuel, Ken Ehrlich. «Non, je m'en excuse, mais je connais le nom», prenait-il besoin d'ajouter avec une touche de bienséance!

Un premier match préparatoire

Les Capitales disputent le premier de trois matchs préparatoires, vendredi à Coaticook contre les Champions d'Ottawa, mais il s'agira du seul contre une équipe de la ligue Can-Am. Leurs autres opposants seront l'ABC, lundi, et les Diamants de Québec, mardi, chaque fois au Stade municipal. Selon Patrick Scalabrini, quelques joueurs et lanceurs n'auront pas plusieurs chances de faire bonne impression.

«Contre Ottawa, la victoire n'est pas ma priorité. Je veux d'abord donner des présences à nos frappeurs, mais j'ai hâte de voir ceux qui se battent pour un poste en situation de compétition. Pour certains, il s'agira peut-être de la seule occasion de montrer quelques choses, de me convaincre, parce que ce ne sera pas contre deux joueurs de 17 ans [ABC] que ce sera le temps de le faire», notait le gérant, qui prévoit donner la balle aux lanceurs invités Nathanial Roe, Guillaume Leduc et Kenny McDowell. 

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Lachlan Fontaine

Le Soleil, Patrice Laroche

Joueur de position... et lanceur

Invité au camp d'entraînement en qualité de joueur à l'avant-champ, Lachlan Fontaine s'est présenté à Québec avec plusieurs cordes à son arc. Jeudi, il a montré ce qu'il pouvait faire... sur le monticule, puisqu'il a déjà été lanceur au collège. «Nous savions qu'il pouvait lancer assez fort. Ça pourrait nous donner une option de plus dans certains matchs qui se prolongent, mais à la base, il ferait le club comme réserviste à l'avant-champ. Il a un canon au troisième but», disait le gérant Patrick Scalabrini à propos du joueur de 20 ans natif de Vancouver. Fontaine a joué pendant trois saisons dans les filiales des Mariners de Seattle de 2013 à 2015, eux qui l'avaient repêché en 13e ronde en 2013.

Libéré, Acker arrivera bientôt

Toujours absent du camp d'entraînement, le partant gaucher Mac Acker a été libéré par les Capitales, cette semaine, mais cela n'hypothèque en rien son avenir à Québec. Un changement à la réglementation interdit dorénavant aux équipes de la ligue Can-Am d'inscrire le nom d'un joueur sur la liste inactive en début de saison pour épargner quelques dollars sous le plafond salarial. «Je ne peux plus y placer mon cinquième partant jusqu'à ce que j'en aie besoin. Il termine présentement sa maîtrise et devrait se pointer en ville en début de semaine. Il nous dit être en bonne forme et lancer plus fort que l'an dernier. Il aura le temps de bien se préparer, car il prendra sa place de cinquième partant dans le second tour de la rotation», expliquait le gérant Patrick Scalabrini à propos de la recrue ayant conservé une fiche de 3-4 en 10 départs, la saison dernière.

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